Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Taliban vallen ook hoofdstad van Helmand aan

Home

Gert Jan Rohmensen

Afghanen ontvluchten de noordelijke stad Kunduz, die vorige week maandag werd aangevallen door Talibanstrijders. Het Afghaanse leger is er nog niet in geslaagd hen volledig te verdrijven. © AFP
analyse

De Taliban breiden hun najaarsoffensief in Afghanistan uit. Vandaag opende de radicale islamistische beweging de aanval op de hoofdstad van de zuidelijke provincie Helmand. Vorige week vielen de Taliban Kunduz opnieuw aan, en ruim een maand geleden Tarin Kowt in Uruzgan. Het Afghaanse leger krijgt steeds meer moeite om al deze aanvallen het hoofd te bieden.

De hoofdstad van Helmand, Lashkar Gah, wordt al langer belegerd door de Taliban. Zij openden vandaag de aanval, die begon met een zware zelfmoordaanslag. Daarbij kwamen zeker veertien mensen om het leven, onder wie tien politieagenten.

Volgens het Afghaanse ministerie van binnenlandse zaken zijn er voldoende veiligheidstroepen in de stad om de aanval af te slaan. Op verschillende plaatsen zouden vuurgevechten met Talibanstrijders gaande zijn. "We zullen hen snel terugdringen", beloofde de woordvoerder optimistisch.

De stad is al weken omsingeld door de Taliban. Zij hebben een aanzienlijk deel van de districten in de provincie Helmand, centrum van de opiumteelt, al langer in handen. De Afghaanse regering en het leger zijn niet bij machte gebleken om die weer te heroveren.

"Elke dag komen er delegaties op bezoek in Helmand, maar een groot deel van de provincie is al verloren gegaan", verzuchtte een lid van de provinciale raad zaterdag tegen persbureau Reuters. "Alstublieft, voer hier meer militaire operaties uit, of stuur meer vliegtuigen zodat we allemaal naar Kaboel kunnen gaan."

Als Lashkar Gah toch valt, zou het de tweede keer zijn dat een provinciehoofdstad verloren gaat na de val van het Talibanregime in 2001. Vorig jaar oktober was de noordelijke stad Kunduz enkele weken in handen van de Taliban, en het kostte het Afghaanse leger geholpen door Amerikaanse militairen en luchtsteun, grote moeite om hen weer te verjagen.
 
24.000 ontheemden
Een week geleden vielen Talibanstrijders het noordelijke Kunduz opnieuw binnen, en daar zijn de gevechten nog steeds gaande. De regering in Kaboel heeft laten weten dat de Taliban uit het centrum van de stad zijn verdreven. Maar Talibanstrijders bieden nog hardnekkig weerstand vanuit huizen en gebouwen aan de rand van Kunduz, dat in normale omstandigheden ongeveer 270.000 inwoners heeft. Vorige week zijn al veel burgers gevlucht uit vrees voor het geweld.

"Bloed en lijken liggen door de hele stad heen. Onze jonge mensen sterven en de regering doet niets voor ons", zei Parmi, een inwoonster van Kunduz die met dertien familieleden naar Kaboel wist te ontkomen, tegen Reuters. Elektriciteit, water, voedsel en medicijnen zijn nauwelijks nog voorhanden in Kunduz, vertellen ontheemden.

Het humanitair bureau van de Verenigde Naties (UNOCHA) meldde dat zo'n 24.000 inwoners de stad zijn ontvlucht. De meesten zijn vertrokken naar de naburige provincie Tachar, ten oosten van Kunduz. Ook trekken ontheemden richting het westelijk gelegen Balkh en zuidelijk naar de hoofdstad Kaboel. De autoriteiten houden er rekening mee dat het aantal vluchtende burgers kan oplopen tot 100.000.

Lees verder na de advertentie
In de hoofdstad van Helmand, Lashkar Gah, begonnen de Taliban hun aanval vanochtend met een zelfmoordaanslag. Daarbij kwamen minstens veertien mensen om, onder wie tien politieagenten. © AP
Het Afghaanse Nationale Leger vuurt mortieren af op stellingen van de Taliban in Kunduz. © REUTERS

Tijdens het najaarsoffensief van de Taliban vielen zij een maand geleden Tarin Kowt aan, de hoofdstad van de provincie Uruzgan. Die aanval werd afgeslagen, maar de Taliban zijn allesbehalve verdreven uit de provincie.
 
Nieuw offensief
Hetzelfde gebeurde na de Talibanaanval van een jaar geleden op Kunduz. De stad werd toen wel heroverd door Afghaanse troepen, maar omliggende districten als Chardara en Dasht-e-Archi, die de Taliban soms al jaren geheel of gedeeltelijk in handen hebben, werden niet schoongeveegd. Met als gevolg dat de Talibanstrijders zich daar terugtrokken en in relatieve rust een nieuw offensief konden voorbereiden.

Ook in de buurprovincies van Kunduz, zoals Tachar, Badachshan en Baghlan hebben lokale Talibangroepen, geholpen door grote groepen buitenlandse extremisten, al veel gebieden in handen. Mocht Kunduz-Stad vallen dan is er weinig hoop meer voor de Afghaanse regering dat zij het noordoosten in handen kan houden.

Patroon
Het is een patroon dat overal in Afghanistan steeds weer voorkomt: de Taliban vallen aan, de regering stuurt elitetroepen die de strijders verjagen, en daarna naar een nieuwe brandhaard elders worden geroepen. Het in handen houden van de heroverde gebieden wordt vervolgens overgelaten aan de politie en het reguliere Afghaanse leger. Maar die zijn vaak onvoldoende getraind, bewapend en slecht gemotiveerd om het op te nemen tegen de geharde Talibanstrijders. Zij kennen de zwaktes van leger en politie maar al te goed, en proberen het opnieuw. Waarna de hele operatie weer van voren af aan begint, zoals nu in Kunduz.

Vorig jaar waren er voldoende militairen en politiemensen om de Taliban te verslaan, zei de toenmalige districtsgouverneur Muhammad Zaher van Chardara begin dit jaar tegen de denktank Afghan Analysts Network (AAN), "maar het ontbrak hen aan het moreel om te vechten". In Kunduz en eerder in Tarin Kowt behoorden Afghaanse politieagenten in veel gevallen tot de eersten die vluchtten toen de Taliban in aantocht waren.

Uitputtingsslag
De gevechtstactieken van de Taliban putten de Afghaanse veiligheidstroepen intussen steeds verder uit. De goed getrainde maar beperkte groep Afghaanse commando's kan niet overal tegelijk optreden, en veel andere legeronderdelen zijn gedemotiveerd door gebrek aan behoorlijk materieel en de voortdurende dreiging van de dood.

Regering en leger in Afghanistan hebben nog altijd geen afdoende tactiek gevonden om de oorlog tegen de Taliban te beëindigen. Voor vredesonderhandelingen blijkt de radicale beweging al jaren niet aan tafel te krijgen, en het aantal burgerslachtoffers stijgt.

Dat ondermijnt de toch afnemende steun voor de regering van president Ashraf Ghani nog verder. Hij belooft dat het leger de veiligheid van burgers zal garanderen, maar dat blijkt steeds vaker een illusie. Met alle gevolgen voor het vertrouwen van de Afghanen in hun overheid.

Een commando van het Afghaanse leger jaagt in Kunduz-Stad op Talibanstrijders die zich hebben verschanst. © AFP
Eind september werden in Kunduz zeker twaalf Afghaanse politiemensen in hun slaap vermoord door twee collega's. Zij waren vermoedelijk ingehuurd door de Taliban. © REUTERS
© GMaps


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel