Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Refo's omarmen het internet. Naïef?

Home

Robin de Wever

Het Zeeuwse dorp Tholen, een van de plaatsen waar veel reformatorische christenen wonen. © anp

De televisie is taboe, net als theater. Maar met internet hebben orthodoxe protestanten veel minder moeite. Een groepje verontruste bevindelijk gereformeerden wil de geest nu terug in de fles duwen. 'Refo's' waren naïef, vinden zij.

De ruim twintig leden van de 'Vereniging zonder Internet' zijn bepaald niet de eerste die zich zorgen maken over de gevaren die het web met zich meebrengt. Dominees waarschuwen al jaren voor de online verlokkingen - van het ledig vermaak van spelletjes tot religieuze 'dwaalleren' en pornografie.

Toch staat er tegenwoordig in veel refo-huishoudens een router. Veel refotieners zijn net zo actief op WhatsApp en Facebook als hun niet- of andersgelovige leeftijdsgenoten. En de meeste gezinnen hebben geen televisie, maar Uitzending Gemist en YouTube zijn wel populair. Bovendien zetten veel reformatorische scholen hun huiswerk op een intranet. Leerlingen moeten hun opdrachten inleveren per e-mail.

'We vinden internet gevaarlijk, maar gebruiken het toch'
'Iedereen in de gereformeerde gezindte roept dat internet gevaarlijk is', constateert initiatiefnemer Peter Roest van de Vereniging zonder Internet deze week in het reformatorische tijdschrift Terdege. 'Maar niemand verbindt daar het advies aan om het maximaal buiten de deur te houden.'

'De scholen lopen voorop in het op internet jagen van leerlingen', vindt ook Marc de Vries van de Gereformeerde Bond. Zijn organisatie vertegenwooridgt de orthodoxe flank binnen de Protestantse Kerk in Nederland. De gereformeerde gezindte kan volgens hem veel leren van de amish.

Die Amerikaanse orthodoxe protestanten hebben 'geen hekel aan techniek'. 'Ze zijn 'technisch juist heel sterk, maar ze selecteren aan de poort. Van nieuwe technologie accepteren ze alleen dat wat past bij hun visie op het gezin. Daar hebben ze grondig over nagedacht. Dat kun je van de gereformeerde gezindte helaas niet altijd zeggen.'

'Je kunt internet niet meer wegdenken'
Hadden refo's fanatieker het internet moeten tegenhouden? En moet internet alsnog taboe worden? Johan Roeland, docent religie en media aan de Vrije Universiteit, ziet er weinig heil in.

Roeland coördineert een groep die onderzoek doet naar de biblebelt, al is hij zelf niet reformatorisch. 'Dit soort geluiden hoor je wel vaker', vertelt hij. 'Ik begrijp waar ze vandaan komen. Refo's hebben internet inderdaad vrij rap geaccepteerd. Maar ik weet zeker dat je het niet meer kunt wegdenken.'

Lees verder na de advertentie

 
Amish denken grondig na over nieuwe techniek. Dat kun je van de gereformeerde gezindte helaas niet altijd zeggen
Marc de Vries van de Gereformeerde Bond

'De televisie is een luxeproduct, dat kun je nog negeren. Internet is alomtegenwoordig en een belangrijk onderdeel van onze cultuur. Bijna alle bedrijven hebben het nodig. De hele maatschappij steunt erop.'

De vergelijking met de amish gaat mank, vindt Roeland. 'Zij hebben zich veel meer teruggetrokken dan refo's. Ze leven in gemeenschappen, financieren hun scholen zelf en staan bijna helemaal los van de buitenwereld. Bevindelijk gereformeerden zijn wel politiek actief en leven tussen andersdenkenden.'

'Refo's zijn nu ook aan het ontzuilen'
Internetgebruik past volgens Roeland in een grotere trend. 'De refozuil is aan het ontzuilen. Jongeren komen steeds meer in aanraking met de buitenwereld. Sommigen gaan bijvoorbeeld studeren aan een niet-reformatorische universiteit en ontdekken dat de wereld veel groter en complexer is dan ze dachten. Dat levert problemen op.'

Wat Roeland betreft moeten reformatorische leiders hun achterban leren hoe die het beste met internet kan omgaan. 'Zet in op een open discussie. Probeer te ontdekken welke nuttige rol internet in hun leven kan spelen. Leg uit wat de gevaren zijn. Ik proef nu nogal eens mediapaniek.'

'Vroeger legden ouders nooit uit waarom bepaalde zaken taboe waren. Sommige dingen deed je gewoon niet, en daarmee uit. Die aanpak werkt nu niet meer. Ik zou zeggen: probeer die maatschappelijke participatie niet tegen te houden én zorg dat je bewust bent van je eigen standpunten. Ouders en dominees zullen voortdurend moeten uitleggen waarom refo's geloven wat ze geloven.'

 
Probeer te ontdekken welke nuttige rol internet in hun leven kan spelen. Leg uit wat de gevaren zijn. Ik proef nu nogal eens mediapaniek
Johan Roeland, docent media en religie aan de Vrije Universiteit

Deel dit artikel