Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Portugal wordt gastheer van EK voetbal in 2004

Home

Portugal fungeert als gastheer van de Europese titelstrijd voetbal in 2004. Dat heeft de Europese Voetbal Unie Uefa gisteren tijdens een bijeenkomst in Aken besloten. De andere kandidaten waren Spanje en de combinatie Oostenrijk en Hongarije.

De aanwijzing van Portugal kwam als een verrassing. Algemeen werd verwacht dat Spanje de beste kans op de organisatie zou maken. De veertien leden van het Executive Comité oordeelden anders. Alle kandidaten hadden eerder op de dag de gelegenheid gekregen een toelichting te houden van een half uur.

Eusebio, de beroemdste Portugese voetballer, heeft zich sinds 1997 als ambassadeur ingezet voor de kandidatuur. Hij sprong gisteren bij het horen van de uitslag een gat in de lucht. ,,Dit is fantastisch. Ik ben net zo blij als toen ik met Benfica de Europa Cup won in 1962 en twee keer scoorde in de finale. Hier hebben we achttien maanden keihard voor gewerkt. We hadden sterke concurrentie, maar op de een of andere manier heb ik er altijd in geloofd.''

De woordvoerders van de Portugese voetbalbond betoogden in hun presentatie dat het toernooi het land op lange termijn ten goede zal komen. Portugal heeft nog nooit een sporttoernooi van deze orde gehuisvest. De slogan waarmee het land won, was aandoenlijk van eenvoud: Wij houden van voetbal. Voor bondsvoorzitter Gilberto Madail was het de mooiste dag van zijn leven. ,,We hebben er alles aan gedaan te laten zien dat een land als Portugal in staat is Euro 2004 te organiseren. Door daarin mee te gaan heeft de Uefa een nieuwe bladzijde opgeslagen in de Europese voetbalhistorie.''

De wedstrijden zullen in tien stadions, verspreid over acht steden, worden gehouden. De helft zal of geheel nieuw zijn of worden herbouwd. Het hoofdstadion, het Estadio da Luz van Benfica in Lissabon, zal speciaal voor het EK overal zitplaatsen krijgen met een capaciteit van 70 000 personen.

,,Dit mag voor menigeen als een verrassing komen'', lichtte Uefa-voorzitter Lennart Johansson toe, ,,maar de keuzezommissie was ervan overtuigd dat Portugal de beste aanbieding had gedaan. Dat Spanje in het nabije verleden al van alles heeft gehad en Portugal nog nooit iets, heeft niet meegespeeld.''

De Spaanse delegatie in Aken was met stomheid geslagen. ,,Dit is een enorme verrassing'', bracht bondspreses Llona uit. ,,Ik feliciteer de Portugezen daarmee. Maar het is niet waar wat voorzitter Braun van de EK-commissie heeft gezegd. Hij beweerde dat Portugal betere stadions en hotels heeft dan Spanje. Dat klopt van geen kant. Juist omdat Portugal die accommodaties niet heeft, krijgen ze het EK. De Uefa ziet dit als een mooie kans voetbal in Portugal te ontwikkelen.''

Deel dit artikel