Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Oorzaak mysterieuze slaapziekte in Kazachstan ontdekt

Home

Amber Dujardin

De Kazachse steppe. © thinkstock

Ze gaven de term 'slaperig dorpje' de afgelopen jaren een nogal letterlijke betekenis, de inwoners van Kalachi en Krasnogorsk, twee plaatsjes op de steppe van Kazachstan. Wetenschappers zijn er eindelijk in geslaagd om de oorzaak te achterhalen van de mysterieuze slaapziekte die er rondwaart, meldt The Guardian.

Sinds 2013 vielen meer dan 140 inwoners van de Kazachse dorpjes even geregeld als plotseling in slaap, soms zelfs tijdens het lopen. Bij het ontwaken hadden ze last van verwarring, geheugenverlies en hoofdpijn.

Dat het geen kwestie was van dronkenschap, zoals dokters aanvankelijk dachten, bleek al snel uit de ernst van de situatie. Sommige inwoners vielen meer dan vijf keer in een diepe slaap, die soms wel zes dagen aanhield. Bovendien vielen zowel volwassenen als kinderen ten prooi aan de mysterieuze Morpheus. Een aantal van hen had tijdens de slaap last van akelige hallucinaties, zoals slangen in bed en vleesetende wormen die hun handen aanzagen voor knabbelbacon.

Hersenschade
Doktersonderzoeken leverden lange tijd niets op. Sommige artsen dachten aan een onduidelijke vorm van encephalopathie, een vorm van hersenschade. Anderen verdachten de nabijgelegen uraniummijnen van een schadelijke invloed.

De regering testte 7000 inwoners in de omgeving van de mijnen op schadelijke stoffen, maar vond geen sporen van zware metalen of straling. Ook slaapexperts zagen zich voor een raadsel geplaatst. Een deskundige speculeerde in een lokale krant over een massale psychose, maar de oorzaak bleef in nevelen gehuld.

Koolstofmonoxide
Nu blijkt de oorzaak toch in de uraniummijnen te liggen, zegt de Kazachse vicepremier Berdibek Saparbaev. De mijnen werden na de val van de Sovjet-Unie gesloten, maar na een groot medisch onderzoek onder de bevolking stelden onderzoekers vast dat de verhoogde niveaus van koolstofmonoxide en koolwaterstof in de lucht toch de boosdoener zijn van de slaapziekte.

"Daardoor daalt het zuurstofgehalte in de lucht, wat de reden is voor de slaapziekte in de dorpen", aldus Saparbaev. De overheid is de regio inmiddels aan het evacueren, en zou inmiddels 68 van de 223 families naar andere plaatsen hebben overgebracht.

Deel dit artikel