Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

OM start vier nieuwe onderzoeken naar mogelijk strafbare euthanasie

Home

Edwin Kreulen en Alwin Kuiken

© anp xtra

Het OM let scherper op de uitvoering van de euthanasiewet. Vier gevallen worden strafrechtelijk onderzocht. 

Het Openbaar Ministerie (OM) begint vier nieuwe onderzoeken naar mogelijk strafbare euthanasie. In twee zaken gaat het om dezelfde arts van de Levenseindekliniek. Het is een opmerkelijke stap van het OM: sinds de totstandkoming van de euthanasiewet in 2002 trad het OM pas één keer eerder met zo’n onderzoek naar buiten. Dat was in september vorig jaar en dit onderzoek loopt nog.

Lees verder na de advertentie

De strafrechtelijke onderzoeken worden vandaag aangekondigd door het college van procureurs-generaal, de landelijke leiding van het OM, die alle gevallen van euthanasie die de Regionale Toetsingscommissie als ‘onzorgvuldig’ bestempelt, nog eens onderzoekt. Vorig jaar waren dat er twaalf op een totaal van 6585 gemelde gevallen van euthanasie. Twee daarvan zijn nog in beoordeling, van de overige tien blijven er dus vier over waarbij de betrokken arts onderwerp wordt van een strafrechtelijk onderzoek.

Dat is beduidend meer dan de afgelopen jaren: de euthanasiewet bestaat sinds 2002 en van de ongeveer negentig oordelen ‘onzorgvuldig’ die tot 2017 zijn geveld, zijn er weinig onderzocht. Het eerste onderzoek naar een levensbeëindiging op verzoek werd vorig jaar aangekondigd. Dit onderzoek naar de stervenshulp aan een wilsonbekwame patiënte loopt nog. Bij deze zaak ging het om een patiënte met een onduidelijke wilsverklaring, bij wie de verpleeghuisarts voor de euthanasie heimelijk een slaapmiddel door de koffie roerde.

Als het uitdraait op vervolging zou dat in Nederland een unicum zijn

Vorig jaar actualiseerde het OM de eigen beleidsregels voor euthanasie en hulp bij zelfdoding. Daarin is duidelijker opgeschreven dat het OM scherp let op twee criteria: de vraag of een patiënt vrijwillig en weloverwogen heeft besloten tot euthanasie, en de vraag of hij of zij ‘ondraaglijk en uitzichtloos’ lijdt.

Signaalfunctie

Volgens procureur-generaal Rinus­­ Otte, die euthanasie in zijn portefeuille heeft, komt het niet dáárdoor dat het aantal onderzoeken plots sterk stijgt. “Wij bekijken dat per zaak. Het zou hierna weer een paar jaar kunnen duren voor er een nieuw onderzoek komt. Deze vier zaken gaan voor ons om voldoende serieuze zaken. We laten die nu onderzoeken, het is helemaal niet gezegd dat er ook vervolging komt.”

Otte zegt dat het college het belangrijk vindt een signaal af te geven naar artsen die euthanasie verlenen. “Wij merken dat artsen naar eer en geweten werken. Er zijn duidelijke beroepsnormen, artsen hebben een empathische relatie met de patiënt en vormen hun eigen oordeel. Dat is prima, maar we moeten wel duidelijk maken dat dit alles zich moet afspelen binnen de grenzen van de huidige wetgeving.”

De vier nieuwe zaken gaan net als het eerste onderzoek om de twee genoemde criteria. In Noord-Holland onderzoekt het OM twee zaken waarbij het ging om dezelfde specialist ouderengeneeskunde, werkzaam bij de Levenseindekliniek. De ene zaak kwam vorige maand al in de publiciteit. Hier verleende de arts euthanasie aan een 67-jarige vrouw met vergevorderde dementie. Ze had jaren daarvoor een euthanasiewens opgesteld. Maar de toetsingscommissie oordeelde dat het onvoldoende zeker was dat de vrouw die wens nog had. Bovendien stond niet vast of ze ondraaglijk leed.

In de andere zaak bij dezelfde arts ging het om een tachtiger met verschillende gezondheidsproblemen, bij wie de arts volgens de toetsingscommissie onvoldoende had onderzocht of ze met een andere behandeling alsnog had kunnen opknappen. Haar lijden was daarom niet ‘uitzichtloos’.

De andere twee zaken betreffen een huisarts die bij een zeventiger, die leed aan kanker en in coma was geraakt, euthanasie verleende zonder dat er een wilsverklaring was. Het vierde onderzoek gaat over een andere huisarts, die volgens de toetsingscommissie te snel meeging in de euthanasiewens van een tachtiger met longemfyseem, terwijl ook zij wellicht nog behandeld had kunnen worden.

Als de onderzoeken zijn afgerond neemt het college de beslissing of de betrokken artsen al dan niet vervolgd worden. Zo’n zaak zou in Nederland een unicum zijn.

Lees ook de analyse van Edwin Kreulen: Euthanasie en justitie: van blaffen naar doorbijten?

De Scen-arts, die adviseert bij euthanasie, wordt wel een kroonjuweel in de Nederlandse euthanasie genoemd. Maar de kritiek groeit.

Lees ook de column terug van Bert Keijzer, filosoof en arts bij de Levenseindekliniek, waarin hij verteld over de keer dat hij bij de Regionale Toetsingscommissie voor Euthanasie werd ontboden.

Een compleet overzicht van al onze artikelen over euthanasie vindt u in ons dossier.


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

Door een profiel aan te maken ga je akkoord met de gebruiksvoorwaarden en geef je aan het privacy statement en het cookiebeleid te hebben gelezen.

Deel dit artikel

Als het uitdraait op vervolging zou dat in Nederland een unicum zijn