Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Nick Clegg: 'May is ongeschikt voor de Brexit'

Home

Tim de Wit

Donald Tusk en Theresa May © AFP

Voor de Britse premier May is het D-day. Europa hoopt dat ze nu duidelijker maakt hoe ze verder wil met de Brexit. Ze heeft zich in een hoek gedreven, zegt oud-vicepremier Nick Clegg.

Nick Clegg was lang de grote belofte van de Britse politiek. In 2010 boekte hij een daverend succes met zijn Liberaal Democraten door 57 zetels in het Lagerhuis te bemachtigen. ‘Clegg­mania’ riepen de media. Hij was vijf jaar lang vicepremier onder David Cameron. Maar inmiddels is hij politicus af: vorig jaar verloor hij bij de verkiezingen zijn zetel.

Lees verder na de advertentie

Toch mengt hij zich vanaf de zijlijn veel in het publieke debat. En hij zal blijven proberen om de Brexit tegen te houden, zegt hij in gesprek met een groep buitenlandse media, waaronder Trouw.

Ze mist het karakter, de politieke slimheid om het land door dit immens ingewikkelde proces te navigeren

Nick Clegg

“De Brexit is vol tegenstellingen. Het idee van de harde brexitvleugel binnen de Conservatieve partij is om het land weer soevereiniteit terug te geven, controle terug over onze grenzen. Maar zodra dan in het geval van de Noord-Ierse grens blijkt dat dat niet zomaar kan, zeggen ze: dat moet de EU maar oplossen. Dat is niet ons probleem. Wat de Brexiteers doen is Britten valse hoop geven dat er simpele oplossingen zijn voor heel complexe problemen.”

Lees verder onder de foto

Nick Clegg © epa

Clegg kent Theresa May nog als minister uit zijn kabinetsperiode. Hij had met haar een goede werkrelatie, maar acht haar totaal ongeschikt om de Brexit te regelen.

“Het is geen slecht persoon, zeker niet. Maar ze mist het karakter, de politieke slimheid om het land door dit immens ingewikkelde proces te navigeren. Dit zijn de belangrijkste onderhandelingen voor dit land sinds de Tweede Wereldoorlog.”

Geen verzoenende toon

Zo vond hij het onbegrijpelijk dat May bij haar aantreden vlak na het referendum geen verzoenende toon aansloeg. “Ze zei niet: Ik kies voor het compromis. Ik ga voor een Brexit zorgen waarmee de 48 procent die tegen stemde ook kan leven. In plaats daarvan koos ze direct voor de harde brexit-lijn.”

Een politieke crisis is misschien de enige manier om deze historische fout recht te kunnen zetten

Nick Clegg

May wist dat ze daardoor de invloedrijke brexit-tabloids aan haar zijde zou krijgen, zoals The Sun en de Daily Mail. Ook sloot ze de luidruchtige brexit-gezichten in de armen door Boris Johnson en David Davis belangrijke ministersposten te geven.

Maar daarmee was de toon wel gezet. Want May trok direct een aantal rode lijnen: geen vrij verkeer van personen meer, geen enkele zeggenschap meer van het Europese Hof van Justitie en het Verenigd Koninkrijk zou geen onderdeel meer zijn van de interne markt.

“Kijk waar we nu zijn: langzaam wordt duidelijk dat deze rode lijnen economisch enorm veel pijn gaan doen, zo bleek zelfs uit uitgelekte regeringscijfers. En dat is niet zo gek. Met ons buurland Ierland drijven we meer handel dan met China, India en Australië bij elkaar. Het is een krankzinnig idee dat we met allerlei handelsdeals over de hele wereld het verlies aan handel met de EU kunnen compenseren.”

Geïntimideerd

Toch ziet Clegg dat er iets aan het veranderen is. Steeds meer Conservatieve parlementariërs die tegen deze harde Brexit zijn, spreken zich uit. “Velen van hen waren geïntimideerd door de Brexiteers en de rechtse media. Ook vonden ze dat ze zich neer moesten leggen bij de referendumuitslag. Maar nu zien ze steeds meer in dat ze moeten opkomen voor de kiezers in hun kiesdistrict.” En er zijn tientallen Conservatieven gekozen in districten die in meerderheid tégen de Brexit stemden.

Daarom ziet Clegg ook de speech van May vandaag niet als bepalend voor het proces. Dat zal een stemming in het parlement worden, eind dit jaar, over de deal die is onderhandeld. “Als er dan een meerderheid tegen stemt, is dat het einde van May. Dan krijgen we hier weer een politieke crisis. Maar dat is misschien de enige manier om deze historische fout recht te kunnen zetten.”

Lees ook: Brexit schiet voor geen meter op.

En: Het Britse zwijgen wordt steeds groter punt van zorg in brexit-besprekingen

Deel dit artikel

Ze mist het karakter, de politieke slimheid om het land door dit immens ingewikkelde proces te navigeren

Nick Clegg

Een politieke crisis is misschien de enige manier om deze historische fout recht te kunnen zetten

Nick Clegg