Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Nepalezen gaan niet stemmen uit angst voor geweld

Home

door Gert Jan Rohmensen

In Nepal worden vandaag voor het eerst sinds jaren weer verkiezingen gehouden. Maar door een oppositieboycot en rebellengeweld blijven kandidaten en waarschijnlijk ook de kiezers weg.

Verkiezingscampagnes in Nepal zijn doorgaans een kleurige en lawaaiige aangelegenheid, met veel vlaggen, posters, blèrende luidsprekerwagens en kandidaten die langs de deuren gaan. Maar daarvan is dit jaar geen sprake. Op veel plaatsen bestaat de campagne hooguit uit een paar eenzame vlaggen.

Mensen zijn er weinig op straat. De maoïstische rebellen, die van de monarchie af willen en een socialistische staat willen stichten, hebben een algemene staking van een week uitgeroepen. De meeste Nepalezen gehoorzamen uit angst voor wraakacties van de rebellen. Maandag werd nog een taxi-chauffeur die wel werkte, doodgeschoten.

De gemeenteraadsverkiezingen van vandaag, uitgeschreven door koning Gyanendra die vorig jaar zelf de macht greep, lijken gedoemd te mislukken. De zeven grote oppositiepartijen in Nepal, verenigd in de Democratische Alliantie, boycotten de stembusgang. Honderden van hun leden en leiders zitten in de gevangenis, en de partijen vinden dat meedoen neerkomt op de legitimatie van de machtsgreep van de koning. Ook de maoïsten proberen de verkiezingen door intimidatie en geweld te laten stranden. De afgelopen weken hebben de rebellen twee kandidaten doodgeschoten en één dodelijk verwond, en er zijn bommen geplaatst in huizen en auto's van kandidaten.

Door de boycot en het geweld hebben zich maar zo'n 2100 kandidaten gemeld voor de ruim 4100 beschikbare posten in de 58 steden en dorpen. De angst is groot. Zo'n 650 kandidaten hebben zich na het invullen van de benodigde papieren meteen alweer teruggetrokken. Zij die hun kandidatuur handhaven, trotseren hun angst. Surya Bahadur Thapa, een ex-militair die nu burgemeester wil worden, zegt een patriot te zijn en zich verantwoordelijk te voelen voor zijn land. “Ik weet dat ik mijn leven en dat van mijn gezin op het spel zet. We gaan allemaal een keer dood. Tot die dag wil ik voor mijn volk werken.“

“Als de politieke partijen niet vertegenwoordigd zijn en er maar voor de helft van de posten kandidaten zijn, hoe kun je dan legitieme verkiezingen houden?“, vraagt dr. Arjun Karki zich af. Karki is voorzitter van de Nepalese Federatie van niet-gouvernementele organisaties, en nu op bezoek in Europa. Hij vindt dat de verkiezingen afgelast hadden moeten worden. “De campagne is mislukt en deze stembusgang verergert het conflict alleen maar.“

Van afstel wil koning Gyanendra echter niets weten, en om de verkiezingen nog enigszins te redden heeft hij veel kandidaten laten onderbrengen op bases van de veiligheidstroepen. Velen zouden daar tegen hun wil zitten. Anderen zijn ondergedoken. “Menigeen denkt inmiddels dat koning Gyanendra niet goed bij zijn hoofd is“, zegt Karki. “Hij heeft geen groep in de samenleving met rust gelaten, luistert naar niemand, denkt alleen aan militaire oplossingen en vervreemdt zich daardoor van de traditionele bondgenoten van Nepal. Het resultaat is dat hij de democratische partijen in de armen jaagt van de maoïsten en zichzelf steeds verder isoleert.“

Deel dit artikel