Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Nederlandse start-ups floreren in Koerdistan

Home

Judit Neurink

Lingeriezaak Elegant Lady in Sulaymanya. © Jana Andert

De Koerdische regio van Irak zucht onder een economische recessie, de strijd tegen de islamitische groep IS is nog steeds niet afgerond en er zijn 1,8 miljoen ontheemden en vluchtelingen. Desondanks durven Nederlandse ondernemers het avontuur aan om er een nieuw bedrijf te openen, en sommigen doen dat met veel succes. 

Ze stappen in een gat in de markt, zoals de Nederlands-Koerdische die een lingeriewinkel opende, of creëren dat gat zelf door een succesvol Nederlands concept naar Koerdistan te brengen, zoals een Nederlandse restaurateur uit Velp deed.

Lees verder na de advertentie

Lingerie kopen bij een vrouw is veilig

"Ik kom hier altijd, omdat ik geen schaamte voor haar voel," zegt de jonge Koerdische met een blik naar verkoopster Hind Abdullah, die haar zojuist in het pashokje heeft geholpen. "Elders weet je nooit of er een camera in de paskamer hangt. We zijn een islamitisch land, maar alleen aan de buitenkant."

De goedgeklede vrouw die - gezien de aard van de winkel - alleen met haar voornaam Lara in de krant wil, koopt drie producten en geeft haar telefoonnummer voor de klantenkaart van Elegant Lady, een lingeriezaak in de tweede Koerdische stad Sulaymanya. Die is opgezet door een van de weinige, vrouwelijke ondernemers in Iraaks Koerdistan, de Nederlands-Koerdische Shapol Majid.

Ondanks de conservatieve samenleving is er ook sexy kleding, zelfs in de etalage

Terwijl door de oorlog tegen IS en de recessie andere zaken sloten, loopt de hare goed. Want ze voorziet in een behoefte, die deels met een gevoel van veiligheid te maken heeft. "Veel vrouwen die naar de winkel komen zeggen: wat fijn om bij een vrouw te kopen."

Mannelijke ondernemers verkopen Chinese en Turkse beha's en hebben geen idee van maten. Dat Koerdische en Arabische vrouwen steviger zijn, en hun borsten groter, uit zich in Majids winkel in een overmaat aan grote maten, tot aan G-cups toe. Alle lingerie komt uit Nederland, Frankrijk en Engeland. Ondanks de conservatieve samenleving is er ook sexy kleding, zelfs in de etalage. Daar is veel vraag naar. Vrouwen kopen dat voor hun man, zegt Majid. Ze trekt klanten uit heel Irak.

Vanuit haar ideaal 'voor vrouwen door vrouwen', wil Majid andere vrouwen helpen elders in Irak een franchise op te zetten, en werkt ze aan een atelier waar vrouwen de populairste producten maken. "We willen een eigen merk: Khanem, wat vrouw of mevrouw betekent in alle talen in de regio."

Tekst loopt door onder afbeelding.

All you can eat restaurant ABC in Erbil. © RV

Elf restaurants onder een dak

Het is het grootste restaurant in het Midden-Oosten, vertelt de topman van ABC Franchise International, Maarten Meurs uit Velp. Eind december ging hun vestiging in de Koerdische hoofdstad Erbil open, met elf restaurants onder een dak en 1500 zitplaatsen - veel groter dan de eerste in Velp. En ondanks de recessie kwamen er in de eerste maand 35.000 klanten. "Ver boven de verwachting", zegt Meurs.

De Koerdische partner zorgde voor de locatie en de bouw, de Nederlanders stuurden meubels en vrijwel al het voedsel, meest in portieverpakkingen. En het personeel, "om het concept te bewaken".

In Koerdistan leidt de cultuur waarin gastvrijheid overvloed betekent echter tot veel afval

Dat concept houdt in dat een bezoeker voor één bedrag in twee uur kan eten wat hij of zij wil. In Koerdistan leidt de cultuur waarin gastvrijheid overvloed betekent echter tot veel afval. "In Erbil wordt de helft weggegooid, in Nederland maar vijf tot tien procent", zegt Meurs. "In Nederland pak je wat je lust, hier zet men een buffetje op tafel." Omdat dit niet uit kon, ging de prijs al snel van 25.000 naar 35.000 dinar (van 19,50 naar 27,30 euro).

Volgens Meurs zijn er al vaste klanten die meerdere keren per week komen eten. Door de grootte oogt het echter op een zaterdagavond niet druk, met slechts een paar families.

Om door de prijsverhoging meer expats en Koerden uit de hogere klassen te trekken, overweegt het bedrijf in een afgesloten restaurant ook wijn en bier te schenken. Roken mag alleen buiten, en hoewel in Koerdistan nog bijna niets rookvrij is, gaat dat goed. Omdat veel geld te verdienen is met de populaire waterpijp, is die er ook, maar buiten.

Meurs wil dit aangepaste concept ook elders in Koerdistan toepassen en erbuiten, en heeft al concrete plannen voor Dubai.

Deel dit artikel

Ondanks de conservatieve samenleving is er ook sexy kleding, zelfs in de etalage

In Koerdistan leidt de cultuur waarin gastvrijheid overvloed betekent echter tot veel afval