Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Mag dat: uit nieuwsgierigheid Friso's medische privacy schenden?

Home

Robin de Wever

Koningin Beatrix verlaat het ziekenhuis in Innsbruck. © afp

Johan Friso heeft helemaal geen schedelbasisfractuur, meldde NRC-redacteur Jannetje Koelewijn zaterdag na een gesprek met Friso's arts. Lezers en bloggers vragen zich af welk belang zo'n medische scoop dient. Moet een krant prinselijke privacy schenden omdat de lezer nieuwsgierig is?

Het was naar eigen zeggen puur toeval. Op de dag dat prins Johan Friso werd opgenomen in de universiteitskliniek van Innsbruck waren Koelewijn en haar man aan het wandelen op nabijgelegen bergen. Echtgenoot en neurochirurg Kees Tullekens moest in de kliniek een cursus geven aan jonge vakgenoten.

Friso heeft geen schedelbasisfractuur, schreef Koelewijn na een gesprek met Friso's behandelend arts. Ze mocht horen 'dat er geen verwondingen aan de rest van zijn lichaam zijn. Dat het enige serieuze probleem de asfyxie is, de ademnood waarin de patiënt verkeerd heeft, gedurende twintig minuten.'

Smakeloos
Hoofdredacteur Peter Vandermeersch legde op de website van zijn krant uit dat zijn journalisten 'rekening hielden met de privacy' en niet alle details publiceerden die hen ten ore waren gekomen.

'Maar wel de elementen die een ander licht wierpen op de gezondheidstoestand van de prins dan tot nu toe bekend. Want dat is nu eenmaal onze taak: zo betrouwbaar en genuanceerd mogelijk de mensen informeren.'

Onder Vandermeersch' betoog toonden lezers zich veelal kritisch. 'Ordinair', klonk het. En 'smakeloos'. Verkoos NRC Handelsblad het bevredigen van nieuwsgierigheid boven medische privacy? Zijn wetenswaardigheden over de gezondheid van een prins werkelijk landsbelang?

Landsbelang
Op het online mediaforum De Nieuwe Reporter zet wetenschapsjournalist Arno van 't Hoog vraagtekens bij NRC's morele afweging. Als veel burgers nieuwsgierig zijn, redeneert Van 't Hoog, is hun interesse niet direct een landsbelang.

'Er zijn geruchten over een schedelbasisfractuur, die NRC wilde ontkrachten. In het geval van Barack Obama of zelfs premier Mark Rutte is dat helemaal te rechtvaardigen: hun medische toestand bepaalt de politieke stabiliteit en toekomst van de regering.'

'Friso is weliswaar een publiek figuur, maar zijn maatschappelijke positie is dusdanig (geen troonopvolger, geen regeringsinvloed) dat zijn medische toestand of zelfs onverhoopt overlijden geen politieke of maatschappelijke gevolgen heeft. Ze zijn hooguit emotioneel.'

Geruststelling
Volgens media-ethicus Huub Evers van de Tilburgse Fontys Hogeschool voor Journalistiek dient NRC's nieuws wel degelijk een groot belang. 'Dit is het gesprek van de dag. Mensen willen graag op de hoogte gebracht worden.'

Die wens is geen moreel richtsnoer, geeft Evers toe. 'Informatie over blijvend letsel is misschien te privacygevoelig. Dergelijk nieuws heeft een speculatief karakter; het maakt niet direct duidelijk hoe de patiënt er aan toe is. Maar het gegeven dat iemand toch geen schedelbasisfractuur heeft, is een soort maatschappelijke geruststelling.'

Bezorgdheid
'Ik kan me voorstellen dat die bezorgdheid heel het land in bedwang hield, ook al bekleedt Friso geen belangrijke functie. Wel had Vandermeersch zijn beslissing uitvoeriger kunnen motiveren. Als je enkel zegt dat je iets zorgvuldig hebt afgewogen, geef je nog geen inzicht in hoe je dat dan hebt gedaan.'

Koelewijns werkwijze lijkt deugdelijk, constateert Evers. 'Ik zou dit nieuws ook gepubliceerd hebben. Sterker nog: ik denk dat Koelewijn grote problemen had gekregen als ze achteraf op de redactie had verteld dat ze hier niets mee had gedaan.'



Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Deel dit artikel

Advertentie