Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Leonidas, de Phelps van de Oudheid

Home

Melanie Zierse

Hoplitodromoswedstrijd. © Wikimedia/CC/Marie-Lan Nguyen

Precies 2168 jaar spande Leonidas van Rodos de Olympische kroon. In al die tijd evenaarde geen enkele topsporter zijn record van twaalf individuele gouden medailles. Totdat de Amerikaanse zwemmer Michael Phelps zijn voeten op het startblok zette, en hem met 13 overwinningen voorbij ging. Wie was die grootse atleet uit Rodos?

Het is 164 jaar voor Christus wanneer de jonge Leonidas aan zijn eerste Olympische Spelen meedoet. Zonder veel wedstrijdervaring betreedt hij het met zuilen gevulde stadion in Olympia. Het sportfestijn duurt maar vijf dagen. De eerste en laatste dag zijn gewijd aan de goden, ceremonies en feest. Slechts drie dagen wordt er gesport.

Op de derde dag van de 154ste Spelen mag Leonidas aan de bak. Bij zonsopkomst begint het eerste onderdeel waar de hardloper aan deelneemt: de Stadionwedstrijd. Ongeveer 200 meter - van de ene naar de andere kant van het stadion - geeft hij alles wat hij heeft. Het resultaat mag er zijn: Leonidas is de winnaar van zijn ronde. Hij krijgt een palmtak, het teken dat hij door mag naar de finale.

In de eindstrijd heeft de sprinter drie tegenstanders tegenover zich. Net als hij, allemaal naakt. Ook hier weet Leonidas als winnaar over de finish te komen. De eerste Olympische overwinning voor de man uit Rodos is een feit. Als prijs krijgt hij geen gouden medaille om zijn nek, maar een olijvenkrans op zijn hoofd.

(tekst loopt door onder afbeelding)

Lees verder na de advertentie
Olympia. © Publiek domein

Hoplitodromoswedstrijd
Op dezelfde dag verschijnt Leonidas aan de start van een volgend hardlooponderdeel. Dit keer doet hij mee aan de Diauloswedstrijd. Hierbij is geen voorronde, de winnaar gaat er meteen met de prijs vandoor. De hardlopers rennen ongeveer 400 meter: naar het einde van het stadion, een paaltje rond, en weer terug. Leonidas wint en krijgt zijn tweede krans.

Aan het einde van de derde dag komt Leonidas voor het laatst in actie tijdens de Hoplitodromoswedstrijd, ook wel de oorlograce genoemd. Alle deelnemers zijn gekleed in een wapenuitrusting inclusief helm, borstplaat en schild. Vier keer moeten de renners heen en weer. Na een uitputtende wedstrijd doet Leonidas het weer: hij gaat er met de hoofdprijs vandoor.

Held

Het blijft niet bij deze drie overwinningen. Leonidas doet het nog eens dunnetjes over op de volgende drie Spelen. Er zijn maar zeven triastes - sporters die drie onderdelen op één Olympische Spelen winnen - uit de hele geschiedenis van het sportevenement. In 152 voor Christus lukte het Leonidas voor de vierde keer. Hij was pas 36.   

Naast deze topprestatie is er weinig over de Griek bekend. Zijn naam, het Griekse woord voor leeuw, geeft aan dat hij waarschijnlijk uit een welgestelde familie kwam. Er zijn ook geen afbeeldingen van hem uit die tijd.

Pausanias, een bekende Griekse schrijver, beschreef hem als de 'bekendste hardloper ooit'. De sofist Philostratus schreef dat de veelzijdigheid van Leonidas alle wijsheid over atletiek en lichaamtypes weerlegde. Veel meer vertellen de geschiedenisboeken niet over de Olympische held uit de Klassieke Oudheid.

Deel dit artikel