Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Krajicek haalt sterren van de toekomst naar Ahoy

Home

Fred Buddenberg

Richard Krajicek (rechts) tijdens de persbijeenkomst van het ABN Amro-toernooi. © ANP

De Big Four komen niet naar het tennistoernooi in Rotterdam. Wel vier toptienspelers, en een aantal grote talenten.

De afgelopen drie jaar werden de tennissers op het ABN Amro-toernooi op weg naar het centercourt begeleid door de klanken van het Rotterdams Philharmonisch Orkest. In de 45ste editie van het toernooi, van 12 tot en met 18 februari in het Rotterdamse sportpaleis Ahoy, wordt de sound anders en gaat de volumeknop omhoog. Op de opzwepende technobeat van Afrojack betreden de hoofdrolspelers straks de arena.

Lees verder na de advertentie

De wereldberoemde dj componeerde de muziek waarop de spelers de gang maken van de kleedkamer naar het centrecourt. Ook zal hij een live-optreden verzorgen tijdens de finaledag van het toernooi. De in Spijkenisse geboren Afrojack heeft een speciale band met Ahoy. Hij trad vaak op in het sportpaleis en op 9 september vorig jaar organiserde hij er een show ter ere van zijn dertigste verjaardag.

De deceptie van 2016, toen Federer afhaakte, is nog niet vergeten

Groot risico

De aflossing van het Rotterdams Philharmonisch Orkest door Afrojack als muzikale omlijsting staat symbool voor de omslag die het Rotterdamse tennistoernooi te wachten staat. Voor de derde keer op rij ontbreekt een speler van de Big Four in Ahoy. In 2016 en 2017 prijkten nog de namen van Federer en Nadal op de spelerslijst, maar zij haakten op het allerlaatste moment af. Dit jaar richtte toernooidirecteur Richard Krajicek zich vooral op de sterren van de toekomst.

Krajicek deed niet eens moeite om Federer naar Rotterdam te halen. Hij is de deceptie van 2016 nog niet vergeten toen hij al zijn geld had gezet op de Zwitser die vlak voor het toernooi een meniscus-operatie onderging.

"Dat ligt nog te vers in het geheugen van iedereen", zei Krajicek gisteren bij de presentatie van het spelersveld in een Amsterdams filiaal van de hoofdsponsor. Hij vond het een onverantwoord groot risico om dit jaar opnieuw alle troefkaarten op Federer te zetten. "Stel dat het weer mis zou gaan, dan roept iedereen: je hebt zeker je les niet geleerd."

Trekpleister

En wat moest de toernooi-directeur met Nadal, Djokovic en Murray, de overige leden van de Big Four? Dat drietal kwakkelde in 2017 met blessures en Krajicek durfde het ook niet aan om een van hen als trekpleister aan zijn toernooi te koppelen. "Federer is de duurste, maar die andere drie zijn ook niet goedkoop", zei hij. En dus besloot Krajicek, net als vorig jaar eigenlijk al, te kiezen voor een sterk spelersveld in de breedte.

Krajicek kiest voor een sterk spelersveld in de breedte

De toppers van nu ontbreken overigens niet, want met Dimitrov (drie), Zverev (vier), Goffin (zeven) en Wawrinka (negen) wist Krajicek vier spelers uit de mondiale toptien te strikken. "Dat de nummers drie en vier komen is natuurlijk mooi", zei Krajicek relativerend. "Maar als je een paar jaar geleden de nummers drie en vier had, waren dat wel twee spelers van de Big Four. En dat is toch anders."

Wisseling van de wacht

Krajicek wilde Federer, Nadal, Djokovic en Murray ook absoluut niet afschrijven voor komende edities van het toernooi in de Maasstad. Want hij weet als geen ander dat dat toch (nog) de spelers zijn die de toeschouwers willen zien. Maar de wisseling van de wacht zal niet lang meer op zich laten wachten. De NextGen, zoals de nieuwe generatie wordt aangeduid, komt eraan.

De vroege twintigers Zverev (20), Pouille (23), Kyrgios (22), Roeblev (20), Khachanov (22) en wellicht ook de door Krajicek met een wild card binnengehaalde Auger-Aliassime (17) hebben het in zich om Ahoy dit jaar te laten swingen. Op de dreunende tonen van Afrojack die weet hoe je het Rotterdamse sportpaleis op zijn kop kunt zetten.

Deel dit artikel

De deceptie van 2016, toen Federer afhaakte, is nog niet vergeten

Krajicek kiest voor een sterk spelersveld in de breedte