Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Is Ajax dit seizoen bestand tegen de druk?

Home

Jan-Cees Butter

Fans tijdens de open dag van voetbalclub Ajax bij de Johan Cruijff Arena op 28 juli. © ANP

'Wie klopt Ajax?' Zo luidt deze week de covertekst van het tijdschrift Voetbal International, dat met alle achttien eredivisie-trainers vooruit blikte op het nieuwe voetbalseizoen.

Ajax is de grote favoriet in de voetbaljaargang 2018/2019, die vanavond geopend wordt door PEC Zwolle en SC Heerenveen. Het merendeel van de eredivisie-trainers voorspelt dat de kampioensschaal ergens in het voorjaar afgeleverd zal worden in Amsterdam. Alfons Groenendijk, trainer van ADO Den Haag, is daarin het meest uitgesproken: “Als je met deze selectie geen kampioen wordt, dan word je het de komende 25 jaar niet meer.”

Lees verder na de advertentie

Er is Ajax veel aan gelegen om de supporters weer eens te trakteren op een kampioensfeest. De Amsterdammers staan al vier seizoenen met lege handen. De landstitel ging de voorbije jaren telkens naar de concurrentie. PSV (2015, 2016 en 2018) en Feyenoord (2017) vierden wél feest.

Dat moest anders, vond de clubleiding van Ajax, waar een trainerswissel (Ten Hag verving in december de ontslagen Keizer) niet het gewenste effect had geleverd. De goed gevulde clubkas werd deze zomer aangesproken door directeur voetbalzaken Marc Overmars. Voor ruim veertig miljoen euro is er gespendeerd aan ervaren spelers als Blind (Manchester United), Tadic (Southampton), Labyad (FC Utrecht) en Bandé (KV Mechelen). Alleen Kluivert (AS Roma) vertrok.

Radicale wijziging

De koopzucht is een radicale wijziging in het clubbeleid van Ajax, waar van oudsher - en zeker na de Cruijff-revolutie - de jeugd moest doorstromen om de verkochte spelers op te vangen. Wellicht is er gekeken naar het receptuur voor de recente landstitels van PSV en Feyenoord, waarbij ervaring (Guardado, Kuyt) niet onbelangrijk bleek.

Of de 34ste landstitel van Ajax nu een uitgemaakte zaak is? Aad de Mos, oud-trainer van onder andere Ajax en KV Mechelen, heeft zijn twijfels. Hij is kritisch op het spel van de Amsterdammers. “Als Ajax zo blijft voetballen, dan worden ze meegesleurd in de hype die rond het elftal heerst”, meent hij. “De media schrijven dat Ajax zo goed kan voetballen, maar er zijn in wedstrijden ook fases waarin je de bal niet hebt, zoals tegen Standard Luik. Ajax werd toen tachtig minuten weggespeeld. Het tactisch vermogen van de spelers is nihil.” PSV en met name Feyenoord zullen er raad mee weten, verwacht De Mos. “Een beetje duelkracht is al genoeg. Veel spelers geven dan niet thuis.”

Wat voor Ajax pleit, is dat de hand van de trainer in de voorbereiding duidelijk zichtbaar is geweest, stelt oud-voetballer en analist Youri Mulder. “Ik zie bij Ajax nu dingen terug waarvan ik weet dat de trainer dat wil. Verder hebben ze er een aantal geweldige spelers bij. Tadic is normaal gesproken niet van de bal te krijgen.”

Meer rust bij PSV

Maar op wie Mulder zijn geld zet? PSV. “Met die keuze maak ik de meeste kans”, knipoogt hij. “Die club is de laatste twintig jaar tien keer landskampioen geworden, dus het is ook een veilige keuze.” Er liggen echter ook diepere redenen aan ten grondslag voor Mulder. “PSV is een hele rustige club, waar verstandige mensen dagelijks werken aan de structuur en organisatie van de club. Van Bommel past daar prima bij. Qua idee, qua spel doet hij niet al te moeilijk.”

Groepsfoto met in het midden trainer Mark van Bommel van PSV op de fotopersdag van de PSV-selectie voorafgaand aan het voetbalseizoen van de Eredivisie 2018/2019. Met in het midden: de kampioensschaal die afgelopen seizoen opnieuw werd veroverd. © ANP

Bovendien is het de vraag of Ajax bestand is tegen de hoge druk dit seizoen. Het lijkt wel of de club kampioen moet worden om de miljoenenuitgaven te verantwoorden. “De verwachting is vaak de boosdoener in de sport”, zegt sportpsycholoog Rico Schuijers. “Spelers moeten zich concentreren op hetgeen waar ze invloed op hebben: voetballen op het veld. Tegen Standard Luik zag je dat al fout gaan. Toen het 0-2 stond, zag je spelers denken: we zijn er al. Spelers werden minder scherp, lieten het een beetje lopen en ineens werd het 2-2. Dat is een aandachtsprobleem.” 

Schuijers is het om het even wie er kampioen wordt, maar hij hoopt één ding. Dat er bij Ajax, behalve de veertig miljoen aan transfergelden, ook nog wat geld overblijft voor de mentale begeleiding. “Dat zou namelijk een goede investering zijn”, meent hij.

Lees ook:

Het Ajax van Erik ten Hag: langer en intensiever trainen

Ten Hag kent de verhalen. In de sjablonen, waar Nederlanders zich - zeker in Amsterdam - graag van bedienen, zou hij niet passen in de Ajax-huisstijl. Het moet sierlijk, technisch verfijnd en ja, uiteraard ook met buitenspelers (zelfs als ze niet voorhanden zijn) bij Ajax. Daar past toch geen trainer bij die discipline en arbeid als voornaamste pijlers heeft?

Gaat de Eredivisie er echt op vooruit met een speler als Blind ?

In de eredivisie keren Daley Blind en Jordy Clasie terug, de eerste bij Ajax, de tweede bij Feyenoord. Mijn eerste gedachte, schrijft Chef Sport Henk Hoijtink in zijn column: dat is geen stap vooruit, in een voetballand dat zo hoognodig vooruit moet.

Deel dit artikel