Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Iraakse troepen hebben zware dobber aan inname Falluja

Home

Gert Jan Rohmensen

Een Iraakse sjiitische militie vuurt een granaat af op strijder van IS in Falluja. De slag om het bezit van de stad begon een week geleden. IS veroverde de de stad meer dan twee jaar geleden. © REUTERS

Iraakse regeringstroepen zijn vandaag voor het eerst Falluja binnengedrongen, in een poging om Islamitische Staat te verjagen. IS heeft de symbolisch belangrijke stad al ruim twee jaar in handen en er wordt de komende weken een felle strijd verwacht. Tegelijkertijd pleegde IS in Bagdad vandaag bloedige bomaanslagen.

De operatie om Falluja op IS te heroveren begon een week geleden. De stad is omsingeld door duizenden Iraakse militairen, geholpen door sjiitische milities en soennitische stammen. Zij worden ondersteund door luchtaanvallen.
 
Een commandant van de Iraakse elitetroepen zei de zuidelijke buitenwijken van Falluja vandaag voor het eerst te zijn binnengedrongen. Naar verluidt bieden IS-strijders tegenstand met zelfmoordaanslagen en mortierbeschietingen. Gevreesd wordt dat zij ook de toegangswegen hebben ondermijnd.

Symbolisch bolwerk
Islamitische Staat kreeg het overwegend soennitische Falluja in januari 2014 vrijwel zonder slag of stoot in handen, toen Iraakse troepen de stad ontvluchtten. Het noordelijke Mosul en Falluja zijn de laatste grote bolwerken die IS in Irak nog in handen heeft. De stad ligt strategisch aan de wegen naar Jordanië en Syrië, en maar vijftig kilometer ten westen van Bagdad. Het verlies van het symbolisch belangrijke Falluja zou voor IS een zware klap zijn.

Waarnemers denken dat de strijd zeker een paar weken zal duren. Volgens verschillende bronnen zitten er mogelijk 800 tot 1200 IS-strijders in de stad, die zich schuil houden tussen de bevolking. In Falluja, dat oorspronkelijk zo'n 300.000 inwoners had, bevinden zich volgens regeringsmedewerkers en hulporganisaties nog ruim 50.000 burgers.

Lees verder na de advertentie
Iraakse elitetroepen zijn vandaag naar eigen zeggen de zuidelijke buitenwijken van Falluja binnengetrokken. © AP
Beschietingen op Falluja. © ap

Vluchten levensgevaarlijk
Voor hun lot wordt gevreesd. De burgers zijn vorige week opgeroepen de stad te verlaten, maar dat is toen maar zo'n 800 mensen gelukt, meldden de Verenigde Naties. Velen durven niet omdat IS vluchters regelmatig doodt om een afschrikwekkend voorbeeld te stellen. Maar blijven is vanwege de voortdurende beschietingen en de slinkende voedselvoorraden in Falluja ook een slechte optie.

De Iraakse commandant van de operatie stelde dat de veiligheid van burgers zijn prioriteit is. "Het belangrijkste is dat we de burgers ongedeerd kunnen bevrijden", aldus generaal Harbiya. Hoe het leger dat denkt aan te pakken zei hij niet.

Menselijk schild
Het uitvoeren van luchtaanvallen wordt in elk geval ernstig bemoeilijk doordat IS, net als in het verleden, burgers als menselijk schild inzet. Gevreesd wordt ook dat de jihadisten het omsingelde Falluja tot de laatste man zullen verdedigen, omdat zij ook zelf geen kant uit kunnen.
 
Het verder in het nauw drijven van IS heeft de afgelopen weken onder meer geleid tot een reeks van bloedige bomaanslagen in vooral Bagdad. Ook vandaag werd de Iraakse hoofdstad weer getroffen door bomaanslagen op markten en winkelwijken, waarvan er twee door IS werden opgeëist. Bij de terreuracties vielen minstens 24 doden en tientallen gewonden.

Uit Falluja gevluchte gezinnen in Garma, een plaats dichter bij Bagdad. © reuters
Op zo'n twintig kilometer ten zuiden van Falluja is een tentenkamp ingericht voor vluchtelingen uit de belegerde stad. © afp

Wilt u de reacties op dit artikel lezen? Registreer u hier voor een proefperiode van twee maanden.

Het plaatsen van reacties is voorbehouden aan de betalende abonnees van Trouw. Kijk hier voor een overzicht van onze abonnementen.

Het bekijken en plaatsen van reacties is voorbehouden aan onze betalende abonnees. Kijk hier voor een overzicht van onze abonnementen.

Als betalend abonnee kunt u een reactie plaatsen op dit artikel. Deze is alleen zichtbaar voor andere (proef)abonnees.

Om uw reactie te kunnen plaatsen, hebben we uw naam nodig. Ga naar Mijn profiel


Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.

Deel dit artikel

Advertentie