Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

In Kameroen word je na één sms al gestraft als homo

Home

Seada Nourhussen

Alice Nkom © Alice Nkom
Interview

Advocaten Alice Nkom en Michel Togué worden in Vlaardingen geëerd vanwege hun strijd voor lhbt-rechten in Kameroen.

Het West-Afrikaanse Kameroen haalt het nieuws alleen als het nationale team weer eens de Africa Cup wint. Het staat zeker niet bekend als homofoob, die titel gaat in Afrika naar Oeganda en Nigeria. "Maar onze antihomowet is even erg." De Kameroense mensenrechtenadvocaat Alice Nkom (72), vertelt in het stadhuis van Vlaardingen vanuit haar rolstoel - ze is slecht ter been - hoe in haar thuisland 'een hoge stem of een vrouwelijk loopje' een man al het stempel homoseksueel kan opleveren.

Lees verder na de advertentie

"Zelfs het bestellen van een 'vrouwelijk' drankje als Baileys is reden om een man aan te geven als homo", vult haar collega Michel Togué (50) aan.

'Ik hou van jou'

De bekendste zaak is die van Roger Mbede. Hij werd tot 36 maanden voorwaardelijke gevangenschap veroordeeld voor het versturen van een sms naar een man waarin stond: 'Ik hou van jou'. Hij stierf in 2014. "Terwijl volgens de wet alleen seks met hetzelfde geslacht strafbaar is. Maar de politie probeert iets te vinden om je te kunnen vervolgen. Anaal onderzoek, wat niets bewijst, komt veel voor. Wie verdacht wordt van homoseksualiteit is bij voorbaat veroordeeld."

Door 'een hoge stem of een vrouwelijk loopje' kan een man in Kameroen al het stempel homoseksueel opleveren

De twee zijn in Vlaardingen om vandaag de Geuzenpenning in ontvangst te nemen voor het verdedigen van de rechten van homo's, lesbiennes, biseksuelen en transpersonen (lhbt'ers). Dat doen ze onder immense dreiging, Togué heeft zijn gezin op een geheime locatie in het buitenland moeten onderbrengen.

Uit jullie verhalen blijkt dat Kameroeners buren en zelfs kinderen die ze verdenken van homoseksualiteit aangeven. Waarom gebeurt dat zo actief?

Togué: "De kerk heeft een enorme invloed op onze samenleving. Nadat de aartsbisschop van de hoofdstad Yaoundé in 2005 homoseksualiteit tot de grootste zonde verklaarde, stegen het aantal aangiftes en het geweld tegen lhbt'ers enorm."

Nkom: "Mensen denken dat het hun goddelijke plicht is om homoseksualiteit te bestrijden. En daarom durven advocaten lhbt'ers niet bij te staan. Ze vrezen dat andere cliënten wegblijven."

Tekst loopt door onder afbeelding

Alice Nkom © x

Hoe bestrijden jullie homofobie als die zo diep is verankerd is in de samenleving?

Nkom: "We pakken het puur juridisch aan. De bekendste zaak, die van Roger Mbede, ligt nu bij het hooggerechtshof. Kameroen heeft internationale verdragen over privacy en discriminatie getekend. Wij willen aantonen dat onze antihomowetten daar haaks op staan. Met deze penning gaan we meer aan voorlichting van en bewustzijn onder jongeren doen. De kerk doet niets tegen homovervolging, maar imams in Kameroen hebben extremisme veroordeeld. Hopelijk komt daar iets goeds uit."

'Mensen denken dat het hun goddelijke plicht is om ho­mo­sek­su­a­li­teit te bestrijden'

Mensenrechtenadvocaat Alice Nkom

Ondertussen woedt er nog een strijd in Kameroen: die tussen de Engelstalige minderheid en de Franstalige machthebbers. Hoewel het land dankzij een koloniale erfenis verplicht is alles tweetalig te publiceren, gebeurt dat steeds minder. Docenten en advocaten kwamen in het geweer. Dat leidde tot hard optreden van de ordetroepen, zo'n tweehonderd arrestaties van activisten en journalisten en een totale internetblokkade. De Engelssprekenden zeggen dat ze worden onderdrukt zodat de overheid controle houdt over hun regio, die vruchtbaar is en rijk aan olie en vis.

Michel Togué © RV / lawyers for lawyers
De kerk doet niets tegen ho­mo­ver­vol­ging, maar imams in Kameroen hebben extremisme veroordeeld. Hopelijk komt daar iets goeds uit

Mensenrechtenadvocaat Alice Nkom

U bent beiden Franstalig, snapt u de opstand van de Engelstaligen?

Nkom: "Ja, ze hebben gelijk. Ze worden onderdrukt en de wet wordt niet nageleefd. Wij leven allemaal onder de dictatuur van Paul Biya, die al sinds 1982 president is. Maar de Franstaligen komen niet zo snel in opstand."

Kunnen deze problemen ertoe leiden dat de twee groepen samen de president verdrijven?

Togué: "Dat zou heel mooi zijn, maar er is weinig vertrouwen. De Engelstalige minderheid vindt dat francofoon Kameroen te weinig voor ze is opgekomen en vooral privileges heeft genoten. Terwijl we één gezamenlijke vijand hebben, de dictator. Daar moeten we vanaf."


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

Door een profiel aan te maken ga je akkoord met de gebruiksvoorwaarden en geef je aan het privacy statement en het cookiebeleid te hebben gelezen.

Deel dit artikel

Door 'een hoge stem of een vrouwelijk loopje' kan een man in Kameroen al het stempel homoseksueel opleveren

'Mensen denken dat het hun goddelijke plicht is om ho­mo­sek­su­a­li­teit te bestrijden'

Mensenrechtenadvocaat Alice Nkom

De kerk doet niets tegen ho­mo­ver­vol­ging, maar imams in Kameroen hebben extremisme veroordeeld. Hopelijk komt daar iets goeds uit

Mensenrechtenadvocaat Alice Nkom