Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

IJzingwekkend koele Osaka wint US Open van haar idool Serena Williams met formidabel tennis

Home

Jan-Cees Butter

De Japanse Naomi Osaka werd de winnaar van de tumultueus verlopen vrouwenfinale van de US Open tegen vedette Serena Williams. © AFP

De Japanse Naomi Osaka zorgde voor een primeur, maar de hoofdrol werd onbedoeld opgeëist door Serena Williams, die zwaar in de clinch lag met de scheidsrechter.

Aan het einde van een chaotische avond stond daar ineens Naomi Osaka, exponent van een nieuwe generatie tennissters. De Japanse (20) won zaterdagavond de US Open in New York, nadat ze de Amerikaanse titelfavoriet Serena Williams in de finale de baas was (6-2, 6-4).

Lees verder na de advertentie

Osaka, de eerste Japanse Grand Slam-winnaar ooit, wist zich tijdens de prijsuitreiking nauwelijks raad met haar emoties. Ze bedekte haar tranen met haar cap in het Arthur Ashe-stadion. Om haar heen klonk vooral boegeroep. Ontevreden tennisfans richtten hun woede op de arbitrage bij de finale van de 132ste editie van de US Open.

Wat was er allemaal niet gebeurd in deze tumultueuze eindstrijd? Alsof twee weken tennis, gespeeld in een zinderende hitte en een hoge luchtvochtigheidsgraad, zaterdagavond zijn kookpunt bereikte in New York.

Ergens zal Williams in haar partij tegen Osaka misschien hebben aangevoeld dat een wisseling van de wacht aanstaande is in het vrouwencircuit

De finale telde diverse incidenten. In het begin van de tweede set kreeg Williams, die bij winst het record van Margaret Court zou evenaren (24 Grand Slam-zeges), een waarschuwing voor ‘coaching’ van de Portugese umpire Carlos Ramos. Dat was een discutabele beslissing. Hoewel de regels Ramos in het gelijk stellen en Williams’ coach Patrick Mouratoglou na afloop inderdaad bekende aanwijzingen te hebben gegeven (waarbij het overigens nog maar de vraag was of Williams die zou hebben gezien), sprak er een zekere willekeur uit. Alle coaches ‘coachen’ tijdens een wedstrijd. Waarom nu ineens een berisping?

Serena Williams heeft een woordenwisseling met umpire Carlos Ramos, die zij een 'dief'en een 'leugenaar' noemde. “Jij bent mij een excuus schuldig”, foeterde ze tegen Ramos. 'Ik heb in mijn leven nog nooit vals gespeeld!” © AFP

Williams gaf op rustige wijze commentaar op de waarschuwing die ze had gekregen. Even leek de zesvoudig winnares zich te herpakken in New York - wat nodig was na het verlies van de eerste set - maar een verloren punt zorgde ervoor dat er iets knapte bij de 36-jarige Williams. 

Een woede-uitbarsting (met gebroken racket tot gevolg) leverde haar een strafpunt op. “Jij bent mij een excuus schuldig”, foeterde ze vervolgens tegen Ramos. “Ik heb in mijn leven nog nooit vals gespeeld!” Toen ze de Portugese arbiter ook nog eens voor ‘dief’ en ‘leugenaar’ uitmaakte, kon Ramos niet anders dan overgaan tot de derde straf: verlies van de game.

Een woede-uitbarsting, met een gebroken racket tot gevolg, leverde Serena Williams een strafpunt op. © AFP

Williams, die in januari 2017 bij de Australian Open haar laatste Grand Slam won (voordat ze zwanger raakte), verloor daarna ook de tweede set van Osaka, die ijzingwekkend koel bleef onder al het tumult.

“Dit is haar moment”, probeerde Williams na afloop de schijnwerpers te verplaatsen naar Osaka. Dat was tevergeefs natuurlijk, omdat Williams dicht bij geschiedschrijving was en de finale veel stof gaf om over na te praten, maar het was in ieder geval een poging Osaka de credits te geven die zij verdient.

Osaka, de nummer twintig op de wereldranglijst, speelde formidabel tennis in New York, waar ze over het hele toernooi slechts één set verloor. In de eerste set tegen Williams zagen we haar klasse. Koeltjes, en spelend zonder angst of zenuwen, had ze telkens een antwoord op de krachtige slagen van Williams. Bijna foutloos tenniste ze. De twee breekkansen die ze in de eerste set kreeg, benutte Osaka meteen en die van Williams werkte ze knap weg.

“Dit is haar moment”, probeerde Williams na afloop de schijnwerpers te verplaatsen naar Osaka, in een poging Osaka de credits te geven die zij verdient. © AFP

Ergens zal Williams in haar partij tegen Osaka misschien hebben aangevoeld dat een wisseling van de wacht aanstaande is in het vrouwencircuit. Osaka onderstreepte dat de top bij de vrouwen alsmaar breder wordt; na Wozniacki (Australian Open), Halep (Roland Garros) en Kerber (Wimbledon) werd er dit seizoen voor de vierde keer een andere naam gegraveerd in de beker van een Grand Slam.

Osaka won, net als in maart tijdens Indian Wells, opnieuw van haar grote idool. En Williams is gewaarschuwd. Osaka heeft nooit een geheim gemaakt van haar missie. Ze wil de beste tennisster ooit worden. Ook al gaat dat ten koste van haar idool. 

Lees ook: Wie er ook wint, Osaka en Williams spelen een historische US Open-finale

De door haar vader met dvd’s en instructieboeken opgeleide Naomi Osaka speelt tegen Serena Williams om de titel bij de US Open 2018.

Deel dit artikel

Ergens zal Williams in haar partij tegen Osaka misschien hebben aangevoeld dat een wisseling van de wacht aanstaande is in het vrouwencircuit