Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Hongerige tijger Simon Yates lijkt klaar voor eerste grote zege

Home

Kick Hommes

Simon Yates mag na de negentiende etappe wederom de rode leiderstrui aantrekken. © EPA

Het viel Simon Yates niet mee om deze ronde energie te sparen. Eén rit nog moet hij overleven, dan wint hij de Vuelta.

Simon Yates is een slechte pokeraar. Bluffen doet hij het liefst niet aan, hij is een renner die het liefst zo snel mogelijk zijn hand laat zien. Het maakt hem een attractieve maar soms wat flamboyante coureur. Wel eentje die nu de beste papieren heeft om de Ronde van Spanje te winnen. Vrijdag vergrootte hij op sterke wijze zijn voorsprong.

Lees verder na de advertentie

Yates (26) noemde het woord 'pokeren' in de Giro, waar hij in mei met Tom Dumoulin een gevecht aanging voor de roze trui. Hij noemde datzelfde woord deze Vuelta, waarin het verschil met Alejandro Valverde lange tijd binnen de minuut bleef.

Gruzelementen

Zijn ploegleider Matthew White koos deze Vuelta voor de verdedigende tactiek, berucht als hij was voor een nieuwe inzinking van zijn kopman. Yates reed in de Ronde van Italië achttien dagen onverslaanbaar in de rondte, maar kraakte in de door Froome gewonnen negentiende rit. Hij verloor in één rit 39 minuten en zijn ronde was voorbij.

Dat niet nog een keer, was het idee. De ploeg maakte een afspraak: spaar de energie, heb over in het laatste weekend. Maar Yates had er geen boodschap aan. De tactiek reed hij zelf aan gruzelementen toen hij in de vierde rit al aanviel op de eerste echte berg van deze ronde. 

Hij werd flink toegesproken, en deed het later inderdaad rustiger aan. Als een hongerige tijger in een kooi. "Matthew zegt elke dag wel een keer dat ik me in moet houden. Dat valt wel zwaar. Ik race zo sinds ik elf was. Een oud iemand een nieuw trucje leren is moeilijk."

De Vuelta heeft hij beheerster aangepakt. En eindelijk mag hij uitpakken

Hij gaf de leiderstrui af in de tweede week, om zo de koers niet te hoeven dragen. Het was het uitlokken van reactie bij Movistar, dat in Alejandro Valverde dicht bij de rode leiderstrui stond. "Ik domineer deze Vuelta niet", zei Yates daarover. Maar het was ook zorgen dat Yates in de luwte werd gehouden. De weken in de roze trui in de Giro vraten buiten de koers energie. Hij kon nooit eens lekker snel de bus in.

De Vuelta heeft hij beheerster aangepakt. En eindelijk mag hij uitpakken. In Andorra, zijn achtertuin, liet hij vrijdag zien dat hij bergop de constantste is. Sinds 2015 heeft Yates er zijn uitvalsbasis, net als broer Adam, die andere meesterknecht van de leider Jack Haig. Andorra is met een gunstig belastingklimaat en vooral veel wegdek dat oploopt een prettige uitvalsbasis voor wielrenners.

"Alle wegen zijn steil en belangrijk", aldus Yates voorafgaand aan het beslissende tweeluik in de dwergstaat. Vrijdag was de eerste weg al grotendeels beslissend, zo leek het. Hij vergrootte zijn voorsprong op Valverde tot ruim anderhalve minuut. Nog één rit moet hij zien te overleven. Hij is al verder gekomen dan vier maanden terug in de Giro. Met goede handen (in dit geval benen) is het nu eenmaal makkelijk pokeren.

Lees ook:

Kruijswijk heeft zijn podiumplek te pakken, kan hij die plek behouden?

Het kostte veel energie, te veel misschien. Maar de beloning was er na etappe 19 voor Steven Kruijswijk: plek drie in het klassement.

De wielerliefhebber lijkt weer verwend te gaan worden met de Vuelta. Of slaat de moeheid toe?

Nederland heeft drie renners aan de start die iets kunnen winnen. Maar onzekerheid is troef in de Vuelta.

Deel dit artikel

De Vuelta heeft hij beheerster aangepakt. En eindelijk mag hij uitpakken