Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Het Zweedse Are neemt afscheid van skilegendes Lindsey Vonn en Aksel Lund Svindal

Home

Eline van Suchtelen

Aksel Svindal in de finishzone van zijn laatste WK-afdaling. © AFP

De WK skiën in het Zweedse Are stonden in het teken van de afzwaaiende vedettes Aksel Lund Svindal en Lindsey Vonn.

Aksel Lund Svindal richt zijn blik naar boven. Hij juicht, terwijl de vlokken sneeuw op zijn gezicht smelten. Het sneeuwt nog steeds hevig in het Zweedse Are, waar Svindal zaterdag op de WK skiën de laatste race van zijn carrière deed. Op de afdaling zette hij de tweede tijd neer, slechts 0,02 seconde achter landgenoot en Svindals beoogde opvolger Jansrud. De wedstrijdorganisatie laat het publiek iets langer van het moment genieten, want dit is er eentje die een mooi afscheid verdient. Vanwege het slechte weer wordt er extra snel achter elkaar gestart. Maar voor de Noorse kampioen wacht de volgende skiër even wat langer.

Lees verder na de advertentie

Svindal gaat de boeken in als een van de grootste kampioenen uit de Noorse sportgeschiedenis. Hij zet met het zilver in Are een punt achter een lange carrière van zeventien jaar, waarin hij aan vier Winterspelen mee deed. Hij won vier olympische medailles, waarvan twee keer goud. Vancouver (2010) waren zijn beste Spelen met goud, zilver en brons om zijn nek. Svindal won 36 wedstrijden in het wereldbekercircuit. Twee keer was hij de beste in het eindklassement van de World Cup.

Bij terugkeer in Beaver Creek stond hij met knikkende knieën bij het startpoortje

In Pyeongchang op de Winterspelen van vorig jaar werd de Noor met zijn leeftijd van 35 jaar de oudste olympisch skikampioen op de afdaling. Maar de weg naar olympisch succes ging niet zonder blessures.

Aan een crash in het Amerikaanse Beaver Creek in 2007 hield de Noor angst over. Hij vloog verkeerd over een hobbel, belandde hard op zijn rug en brak daarbij zijn neus en kaak op drie plekken, hij verloor een paar tanden en hij sneed met zijn eigen ski een paar spieren in zijn lies door. Svindal herstelde, maar zijn geheugen bracht hem steeds terug naar de harde klap die levensbedreigend had kunnen zijn. Bij terugkeer in Beaver Creek stond hij met knikkende knieën bij het startpoortje.

Het bleek een beslissend moment te zijn in zijn carrière. Svindal sprak met zichzelf af dat hij op de tien seconden voor de beruchte sprong waar hij onderuit ging even rustig aan mocht doen. Voor en na die tijd zou hij alles geven. Hij kwam van zijn angst af en won de race. Daarna volgde nog een succesvolle carrière.

Maar niet zonder kleerscheuren. Zoals veel skiërs kreeg ook Svindal problemen met de knieën. In 2016 scheurde hij zijn voorste kruisband en zijn meniscus af. Svindal revalideerde en stond in Pyeongchang weer op het hoogste podium, maar hij wist dat het niet langer zo door kon gaan. De blessure zit hem nog steeds in de weg. Hij kan niet meer zo trainen als voorheen.

Kapot lichaam

Lindsey Vonn kan daarover meepraten. De skivedette nam net als Svindal afscheid op de WK in Are. De 34-jarige Amerikaanse werd in haar imposante carrière eveneens geteisterd door blessures. Pyeongchang waren haar laatste Winterspelen, maar ze had nog een heel seizoen willen afmaken. 2019 moest het jaar worden waarin ze op dezelfde hoogte zou komen als de Zweedse skilegende Ingemar Stenmark, die het recordaantal wereldbekeroverwinningen bezit van 86. De week voor de WK maakte Vonn bekend dat ze per direct met pensioen gaat. Haar hoofd wil door, maar haar lichaam kan niet meer. Het is kapot.

Toen ze zaterdag Svindal zag winnen, wist ze wat haar te doen stond. Ondanks een val van afgelopen dinsdag op de super-G, waarna ze met een van pijn vertrokken gezicht van de piste strompelde, deed ze nog één keer wat ze zo goed kan. Vonn won brons, achter de Sloveense Ilka Stuhec en de Zwitserse Corinne Suter.

Lees ook:

Het lijf van skidiva Lindsey Vonn schreeuwt: nu stoppen

Ze kent de namen van de vele chirurgen die haar opereerden inmiddels uit haar hoofd. Zo vaak moest Lindsey Vonn, de Amerikaanse skidiva die vorige week haar pensioen aankondigde, onder het mes. Dinsdag vloog ze misschien voor de laatste keer over de piste naar beneden.

Voor Lindsey Vonn voelt het brons als goud

De Amerikaanse superster Lindsey Vonn oogstte haatreacties na haar kritiek op president Trump.

Deel dit artikel

Bij terugkeer in Beaver Creek stond hij met knikkende knieën bij het startpoortje