Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Hennepthee die niet high maakt

Home

ROBIN VAN WECHEM

De hennepthee van Dutch Harvest staat nu nog op het land, maar over een maand liggen de bladeren voor de eerste oogst te drogen. De thee is puur en in drie melanges: pittig, zacht en spannend. En nee, je wordt er niet high van.

Groener dan de hennepvelden van Albert Dun in Oude Pekela zul je het niet snel vinden. Binnen vijf stappen slokken de planten je op. Dunne sprieten torenen een slordige twee meter boven je uit en vangen het zonlicht weg. Vijf stappen verder is het opeens stil. Alleen de geur van gras blijft over, fris, licht en zoetig. Met de onmiskenbaar weeïge ondertoon van wiet.

Van zijn 1340 hectare hennepveld haalt Dun hennephout, hennepstro, hennepvezels en hennepsap. De houtachtige kern van de stengel wordt verwerkt tot strooisel voor onder andere paardenstallen en konijnenhokken, maar ook tot bouwblokken voor prefab-woningen. De vezels worden gekocht door autofabrikanten en tot matten geperst, waarna ze dienstdoen als deuk- en isolatielaag tussen het portier en de binnenbekleding.

De bladeren van de hennepplanten worden rauw geperst tot sap, dat minstens net zo gezond schijnt te zijn als tarwegrassap. In de bladeren zit ook het ontstekingsremmende cannabidiol (cbd, zie kader), dat wordt geëxtraheerd en, vanwege de medicinale werking, als olie wordt geëxporteerd naar de VS.

Lees verder na de advertentie

Duurzame kist

Vanaf komende maand leveren Duns uitgestrekte akkers eveneens hennepthee. Voor het ontstaan van het thee-idee moeten we twee jaar terug in de tijd en 250 kilometer naar het zuidwesten. Duurzaamheidconsultant Esther Molenwijk was toen in Amsterdam met iets totaal anders bezig. Voor een project bij de uitvaartbranche onderzocht ze de duurzaamheid van grafkisten. De katoenen bekleding van de kist had een grote milieubelasting vanwege het hoge water- en pesticidengebruik in de katoenteelt. Hennep bleek een duurzaam alternatief.

De plant had nog veel meer voordelen, ontdekte Molenwijk. "Hennep neemt veel CO2 op, groeit snel, heeft relatief weinig water nodig en geen pesticiden. Hennepzaad heeft net zo'n hoog proteïnegehalte als soja maar is beter verteerbaar. Ook zitten er veel omega 3-vetzuren in, die je normaal alleen uit vis haalt. Hennep is een populair wisselgewas omdat het de bodem verbetert. De wortels maken de aarde losser en verbeteren haar vermogen om voedingsstoffen vast te houden. Ook neemt hennep zware metalen op, net als olifantsgras. In Tsjernobyl wordt het bijvoorbeeld geplant om de grond te zuiveren. In de bouw is hennephout een alternatief voor beton, dat een enorme milieubelasting heeft."

Molenwijk reisde af naar verschillende Oost-Europese landen en bestudeerde de manieren waarop de plant werd verwerkt. Kort daarna zag ze bij de oogst op een hennepplantage in Almere dat het blad van de planten op de grond bleef liggen. "Ik stopte wat bladeren in mijn tas en liet ze thuis drogen. Toen ik logés vervolgens hennepthee serveerde, waren ze heel enthousiast."

Haar zoektocht bracht haar bij Dun Agro in Noordoost-Groningen. Dun had zelf een machine ontwikkeld om het blad van de hennepplant te strippen. Het gigantische gevaarte staat naast de fabriek die het hennepstro verwerkt. Duns zoon Kees legt uit hoe zijn vader de voormalige bietenrooier uitrustte met stalen kieparmen en een in hoogte verstelbaar stripmechaniek. "De stripper draait rond en scheidt het blad van de stengel. Het blad komt op een transportband die het afvoert naar de bunker in de machine. Vervolgens hakt de maaier onderaan de planten vlak boven de grond af en snijdt de stengels in stukken van een halve meter."

Inmiddels heeft Dun vier van zulke machines, wat ook wel nodig is voor de hoeveelheid planten die hij verbouwt. In augustus zullen ze drie weken non-stop aan het maaien zijn om alle planten op tijd om te krijgen. Daarna blijven de stengels nog een tijdje op het land liggen rotten, zodat de vezel losser komt van de houtige kern en makkelijker kan worden verwerkt.

Ondanks de onschuldige toepassingen van hennep moet Dun keer op keer uitleggen dat hij geen wiet teelt. Ook Molenwijk vindt het zonde dat de drugvariant alle naamsbekendheid heeft gekaapt. "Hennep is een typisch Nederlands gewas, de zeilen van de VOC-schepen werden ervan gemaakt. Het heeft een slecht imago vanwege thc, het psychoactieve stofje in wiet, maar lang niet alle soorten hebben een drogerend effect. In de hennepsoort die we voor de thee gebruiken, zit minder dan 0,2 procent thc. Daar kun je absoluut niet high van worden."

Parachutes

In Amerika werd hennep begin vorige eeuw zelfs geroemd als een million dollar crop, vervolgt ze. "Door de actieve tegenwerking van krantenconcern Hearst en kunststoffabrikant DuPont werd hennep echter omgedoopt tot marihuana, dat in verband werd gebracht met zwarte jazzmuzikanten en vermeend drugsmisbruik. In de Tweede Wereldoorlog stimuleerde de Amerikaanse overheid boeren om hennep te telen als grondstof voor parachutetouwen, maar kort daarna raakte het weer uit de gratie en belandde zelfs op de drugslijst van de VN."

Inmiddels is er een onderscheid gemaakt tussen recreationele hennep en zogenaamde vezelhennep. De laatste mag in Europa weer worden verbouwd. Steeds vaker worden daar ook voedsel, dranken en medicijnen van gemaakt. Terecht, vindt Molenwijk. "Het is tijd dat we de mogelijkheden van deze veelzijdige plant weer gaan benutten."

Thc en cbd

Hennep bevat thc en cbd. Thc (tetrahydrocannabinol) is de psychoactieve stof die in hoge concentraties in marihuana zit en vanwege het pijnstillende effect ook wel medicinaal wordt voorgeschreven. Cbd (cannabidiol) is een ontstekingsremmer die onder andere kan helpen bij reuma en artrose. Thc en cbd komen altijd in combinatie voor. Een plant zonder thc maakt dus ook geen cbd aan. In de hennepsoort van Dun zit 25 keer meer cbd dan thc.

Deel dit artikel