Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Gestolen werk Van Gogh was bij Italiaanse maffiabende

Home

© ANP
Update

Twee schilderijen van Vincent van Gogh, die in 2002 waren gestolen uit het Van Gogh Museum, zijn terecht. De werken zijn teruggevonden tijdens een groot onderzoek in Italië, uitgevoerd door een speciaal team dat onderzoek doet naar georganiseerde criminaliteit. De doeken waren in handen van een gevreesde maffiose drugsbende in Napels.

Het gaat om de doeken Zeegezicht bij Scheveningen (1882) en Het uitgaan van de Hervormde Kerk te Nuenen (1884/85). Ze waren in handen van maffiosi van de clan Amato-Pagano, die zich bezighoudt met internationale drugshandel.

Volgens de Italiaanse justitie gaat het om een van de "meest meedogenloze en actieve criminele organisaties van de camorristische maffiabendes'' in de omgeving van Napels. Met de term Camorra wordt doorgaans de maffia in en rond de Italiaanse stad Napels aangeduid.

Volgens de conservator die de werken voor de Italiaanse justitie onderzocht zijn het de echte. Ze lijken in 'redelijk goede conditie', al zijn ze niet meer voorzien van hun lijst.

Bendelid slaat door
Tijdens een persconferentie in Napels zei de Italiaanse hoofdofficier van justitie dat de vondst gedaan is tijdens een onderzoek dat erop was gericht om de activiteiten van de Napolitaanse clans te ontwrichten. Het onderzoek raakte in een stroomversnelling toen een opgepakt lid doorsloeg en de politie vertelde over de schilderijen en de vele andere bezittingen van de bende.

De Amato-Pagano-clan beschikte volgens justitie over "immense personele en materiële middelen''. De politie nam voor tientallen miljoenen euro's aan goederen in beslag, waaronder ook een vliegtuigje, meldden Italiaanse media.

De bende, die onder leiding stond van de eveneens opgepakte 'capo' Raffaele Imperial, stond volgens de politie in nauw contact met de Nederlandse onderwereld. Mogelijk kwam zij zo in het bezit van de twee Van Goghs. Volgens de Italiaanse minister van Cultuur toont de vondst weer eens aan dat criminelen kunst vaak gebruiken als onderling betaalmiddel.

Steun
"Ze zijn terecht!", jubelde Axel Rüger, directeur van het Van Gogh Museum. "Dat ik dat ooit nog zou kunnen zeggen, daar durfde ik niet meer op te hopen." De directeur, die in Napels is, gaat ervan uit dat hij kan rekenen op 'de onvoorwaardelijke steun' van de Italiaanse autoriteiten bij de terugkeer van de doeken.

Het schilderij Zeezicht bij Scheveningen is beschadigd. In de linkeronderhoek is de verf afgebroken. Het andere doek lijkt ongeschonden, afgezien van wat kleine beschadigingen aan de doekranden. Een restaurator moet kijken wat de precieze conditie is van de werken voordat ze kunnen worden gerestaureerd, aldus het museum.

'Niet durven dromen'
Minister Jet Bussemaker van cultuur noemt de vondst van de kunstwerken fantastisch. "Niemand had eigenlijk durven dromen dat ze zomaar onverwachts tevoorschijn zouden komen.''

Volgens Bussemaker zullen ze 'heel snel ' terugkeren naar Nederland. Wanneer is echter niet duidelijk, omdat de doeken mogelijk nog als bewijs moeten dienen in de rechtszaak tegen de maffiaclan. Bussemaker zei te verwachten dat de schilderijen na terugkeer wel weer snel te zien zullen zijn voor het publiek.

Lees verder na de advertentie
Een van de nu teruggevonden werken van Van Gogh: Het uitgaan van de Hervormde Kerk te Nuenen (1884/85). © Van Gogh Museum, Amsterdam

Veroordelingen
Voor de kunstroof zijn in 2005 twee mensen veroordeeld. Octave D. en Henk B. kregen in hoger beroep respectievelijk 3,5 jaar en drie jaar en twee maanden cel opgelegd. Ook werden de twee veroordeeld tot het betalen van een schadevergoeding van 350.000 euro aan het ministerie van OCW, de eigenaar van de schilderijen.

De straf viel in hoger beroep lager uit dan in eerste aanleg: toen werd het 4,5 en vier jaar cel. Het hof baseerde zich voor de veroordeling onder meer op DNA-sporen die bij het Van Gogh-museum werden gevonden, getuigenverklaringen en afgeluisterde telefoongesprekken.

De mannen ontkenden tijdens het proces stellig iets met de roof van de twee schilderijen te maken te hebben. Volgens hun advocaten waren de twee erin geluisd. Een pet en een muts waarin DNA-sporen werden gevonden zouden met opzet zijn achtergelaten door de werkelijke daders, om de autoriteiten op een dwaalspoor te brengen. .

Verhaal loopt door onder afbeelding

Zeegezicht bij Scheveningen (1882) van Vincent van Gogh. ANP HANDOUTS VAN GOGH MUSEUM © ANP Handouts

Deel dit artikel