Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Geraint Thomas: de Welshman die weet wat pijn lijden is

Home

Kick Hommes

Geraint Thomas (midden) was jarenlang de helper, de rechterhand van Chris Froome. © BELGA

De Pyreneeën gaan voor de beslissing zorgen in de Tour. Met Geraint Thomas als klassementsleider. Wie is de Welshman, die al sinds woensdag een ruime voorsprong verdedigt?

Volgens Geraint Thomas hoef je als wielrenner niet naar pijn te zoeken. De pijn vindt jou wel. Fysiek en mentaal. Pijn is eigenlijk het enige wat je tijdens het rijden als wielrenner onthoudt, schrijft hij in zijn boek ‘De wielerwereld volgens G’. De buitenwereld wordt een waas. “Alsof je in een taxi zit, half in slaap, starend uit het raam.”

Lees verder na de advertentie

‘G’, dat is de G van Geraint (32), wordt hij eigenlijk altijd al genoemd. Zeker binnen Team Sky, waar de trend is om alle namen te verkleinen. Chris Froome wordt ‘Froomey’, Mikal Kwiatkowski is ‘Kwiat’. En G, dat is nu de grote favoriet om de Tour de France te winnen. Hij staat na een weekend waarin het klassement niet veranderde nog altijd 1.39 minuut voor op zijn dichtstbijzijnde rivaal en teamgenoot Chris Froome.

Doorrijden ondanks pijn. Het is een korte samenvatting van Thomas’ wielerleven.

Thomas, geboren in Cardiff, weet wat fysieke pijn is. Hij reed in zijn carrière van blessure naar blessure. Hij scheurde zijn milt (in 2005) en brak zijn neus toen hij tijdens de Tirreno-Adriatico in 2009 in een ravijn viel. In 2013 viel hij op dag één van de Tour, brak zijn bekken, maar reed toch door om zijn kopman Froome te helpen. Ook vorig jaar verhinderde fysiek malheur het uitrijden van de Ronde van Frankrijk.

Vrienden

De mentale pijn is erger. Emotionele pijn, noemt Thomas het. Hij had het in 2015, toen hij in rit negentien van de Tour de France van plek vier naar vijftien kukelde. “Je wil het niet, doet alsof het meevalt, maar als de bluf faalt rijd je in een hel.”

Doorrijden ondanks pijn. Het is een korte samenvatting van Thomas’ wielerleven. Maar als de Welshman iets wil, lukt het meestal, vinden ze in zijn geboortedorp Cardiff. Dat hoorde ook de Britse krant The Guardian, die zondag langs ging bij zijn jeugdtrainer. Die gaf Thomas les op de baan, want het Maindy Stadium in Cardiff was veel meer in trek bij de jonge Thomas dan de weg. De jongeling won daar van veel oudere teamgenoten.

Toch reed hij in zijn tweede profjaar (2007), als lid van team Barloworld, waar een jaar later ook ene Chris Froome voor zou rijden, al de Tour de France. Hij eindigde als 140ste, een na laatste. Net voor de Belg Wim Vansevenant, op drie uur en 46 minuten van winnaar Alberto Contador.

Thomas is zes maanden jonger dan zijn kopman Froome. Ze zijn vrienden, fietsen al tien jaar samen en wonen in Monaco bij elkaar om de hoek. Over diezelfde Froome schreef Thomas in zijn boek, dat hij zich in de eerste dagen van hun samenzijn verbaasde over de onwetendheid van Froome over wielrennen. Demarreerde Vincenzo Nibali, dan vroeg Froome wie het was. Thomas zelf had het allemaal door.

© AFP
Thomas heeft deze Tour nog niet hoeven zeggen dat iets hem niet zint, zegt teamleider Servais Knaven.

Toch was Thomas jarenlang de helper, de rechterhand van Chris Froome. Die laatste groeide namelijk veel sneller naar de rol van kopman. Dat zag Thomas ook, die Froome in diens jonge jaren nog omschreef als een Clio met een Ferrari-motor. Thomas koos eerder voor het klassiekerseizoen, en werd in 2014 zevende in de Ronde van Vlaanderen en achtste in Parijs-Roubaix.

Druk verlichten

Binnen Team Sky groeide hij naar de status van kopman. Toch zal Thomas zich nooit als eerste mengen in een discussie, zegt ploegleider Servais Knaven. Niet dat hij zich niet laat horen, hij zegt het heus wel als er iets in zijn ogen niet klopt. “En áls hij wat zegt, dan ligt ook de hele tafel dubbel van het lachen.”

Thomas heeft deze Tour nog niet hoeven zeggen dat iets hem niet zint, zegt Knaven. Hij leidt royaal het klassement, is op geen fout te betrappen, wist zelfs twee keer achter elkaar te winnen in de Alpen. De vraag is of hij niet beter is dan Froome. Toch houdt de geletruidrager altijd een slag om de arm. “Ik heb dit nog nooit gedaan. Het is afwachten of ik het red.”

Het is een manier om de druk te verlichten. Al valt dat nog wel mee, herhaalt hij persconferentie na persconferentie. “Dit is een druk die eigenlijk telkens hetzelfde blijft.” De finale van de teamachtervolging op de Olympische Spelen van 2012, waarin de destijds 26-jarige Thomas uiteindelijk goud won, was wat dat betreft onovertroffen. “Toen kwam alles in één keer samen, op één moment. Dit is meer gestaag. En Froomey staat achter me. Dat is ook al wat relaxter.”

Lees meer over de Tour de France in ons dossier.

Lees ook: 

Kick Hommes verslaat de Tour voor Trouw: 'Ik wil andere dingen laten zien dan de winnaar'

Sportverslaggever Kick Hommes verslaat dit jaar voor Trouw de Tour de France. Hoe is het om de Tour van zo dichtbij mee te maken? En hoe bepaal je bij zo'n groot sportevenement wat je wel en niet opschrijft?

Hoe kraak je de code van Team Sky?

Team Sky heeft de Tour ferm in handen. De Britse ploeg bepaalt het tempo in het peloton en voert met Geraint Thomas en Chris Froome het klassement aan. Is Sky te verslaan? Vier manieren waarop dat zou kunnen.

Deel dit artikel

Doorrijden ondanks pijn. Het is een korte samenvatting van Thomas’ wielerleven.

Thomas heeft deze Tour nog niet hoeven zeggen dat iets hem niet zint, zegt teamleider Servais Knaven.