Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Game, set, maar geen 'match' voor Federer

Home

Fred Buddenberg

Voor Roger Federer eindigt Wimbledon 2018 bij de kwartfinalewedstrijd tegen Kevin Anderson. © REUTERS
Wimbledon

Het was ‘niet 100 procent’, zei de aangeslagen titelverdediger Federer over de verloren partij tegen Kevin Anderson.

Van de 95 overwinningen van Roger Federer op Wimbledon waren er voor de Zwitsers tientallen als een gewone werkdag op kantoor. Als kantoor diende in de meeste gevallen het Centre Court, waar hij zijn gasten ontving en doorgaans bedankte voor hun aanwezigheid. Vandaag kreeg Federer door de bazen van de All England Club een andere werkplek toegewezen. Met ­fatale gevolgen.

Lees verder na de advertentie

Voor het eerst sinds 2015 en na negentien partijen op rij op het Centre Court moest Federer aan de slag op Court One. Op zich zou dat geen probleem moeten opleveren tegen Kevin Anderson, de Zuid-Afrikaan die op Wimbledon nooit verder kwam dan de vierde ronde. Maar het werd voor Federer een compleet andere werkdag op kantoor, als een penningmeester die plots niet meer wist hoe zijn ­rekenmachine werkte.

Verloren matchpoint

Het was zo’n dag, zoals Federer zelf zei, waarvan je hoopt dat het goed afloopt. Dat gebeurde niet, al zag dat er lange tijd wel naar uit. Bij 5-4 in de derde kreeg hij de kans om de wedstrijd als een voor hem routinematige driesetter uit te maken. Hij verzilverde het matchpoint niet en langzaam maar zeker kantelde de partij. Bij 4-4 in set vijf liet Federer ook nog een breakpoint onbenut. En bij 7-7 15-30 op de service van Anderson sloeg hij een volley, die hij normaal met zijn ogen dicht maakt, in het net.

Hij verzilverde het matchpoint niet en langzaam maar zeker kantelde de partij

Daarna deelde Anderson de genadeklap uit. De nummer acht van de wereld brak de achtvoudig Wimbledonkampioen bij 11-11 en gesteund door zijn machtige opslag serveerde hij de partij koelbloedig uit: 2-6, 6-7 (5), 7-5, 6-4, 13-11. Exit na 4 uur en 14 minuten voor Federer, die in de aanloop naar Wimbledon in de finale van het grastoernooi van Halle ook al van de Kroaat Borna Coric had verloren.

Dat was een lelijke streep door de rekening. In Stuttgart hoopte de 36-jarige tennislegende zijn 99ste toernooizege te boeken. Wat was er mooier om op zijn Wimbledon de honderd vol te maken. Maar titel nummer ­negen op het Londense gras, waarmee hij op gelijke hoogte zou komen met Martina Navratilova, kwam er niet. Dat had volgens Federer niets te ­maken met Court One, al had hij wel wat meer last van de wind.

Onverwachte tik

Vrijwel onmiddellijk na de partij zat Federer zwaar aangeslagen in de perszaal van Wimbledon. Hij zei geen idee te hebben hoe lang deze onverwachte tik (“Ik zag dit echt niet aankomen”) zou doordreunen. Hij zag zich volgend jaar wel weer terugkomen, maar het is de vraag of hij nog een grandslamtitel aan zijn indrukwekkende totaal van twintig kan toevoegen. In augustus bereikt hij de voor een sporter toch respectabele leeftijd van 37.

Federer kon niet aangeven op welk moment de partij door zijn vingers glipte. In de eerste set verliep alles nog naar wens, de tweede set vond hij het ook nog wel oké, maar daarna slopen er fouten in zijn soms passief ogende spel. Hij produceerde 33 afzwaaiers, waarvan de meeste (22) met zijn normaal zo dominante forehand. “Het was niet 100 procent”, erkende Federer, die ook in de rally’s het verschil niet kon maken met de vooral op zijn service leunende Anderson.

De 11.000 toeschouwers op Court One, vereerd met zulk hoog bezoek, steunden de zichtbaar met zichzelf worstelende titelverdediger. ‘Come on Roger, come on,’ klonk het in de ronde arena. De aanmoedigingen hielpen Federer niet en deerden Anderson niet. De 32-jarige, 2,03 meter lange speler uit Johannesburg hield het hoofd koel en plaatste zich als eerste Zuid-Afrikaan sinds Kevin Curren (1983) voor de halve eindstrijd.

Wondjes

De vroege uitschakeling van Federer in de 132ste editie van The Championships was net zo verrassend als de kleding waarin hij aan het toernooi begon. Op de dag van zijn eerste partij tegen Dusan Lajovic, die in zijn geheel korter duurde dan de vijfde set tegen Anderson, werd ­bekend dat hij na 21 jaar had gebroken met kledingsponsor Nike. Het Japanse merk Uniqlo betaalt hem naar verluidt 300 miljoen dollar voor tien jaar. De twee rode blokjes op zijn haarband leken op twee wondjes op het hoofd van een verslagen kampioen.

Deel dit artikel

Hij verzilverde het matchpoint niet en langzaam maar zeker kantelde de partij