Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Federer jaagt in Ahoy op koppositie

Home

Fred Buddenberg

Roger Federer: 'Ik had een flexibel programma in februari, wist niet wat ik zou gaan doen'. © ANP

Roger Federer, winnaar van de Australian Open, kan in Rotterdam de eerste plaats op de mondiale ranglijst overnemen van Rafael Nadal. Dan moet hij wel de halve finale halen.

Vaak, beweert Roger Federer, gaan zijn gedachten terug naar 1999, het jaar van zijn doorbraak als tennisprof. Hij bewaart vooral mooie herinneringen aan de toernooien van Marseille en Rotterdam. Als 17-jarig talent kreeg hij van beide toernooidirecteuren een wildcard. Hij beschaamde dat vertrouwen niet. In beide havensteden bereikte de jonge Federer de kwartfinales.

Lees verder na de advertentie

Door die prestaties, in Marseille schakelde hij in de eerste ronde topfavoriet Carlos Moya uit, steeg de Zwitser op de mondiale ranglijst van plaats 243 naar plaats 129. "Daardoor kreeg ik de rest van het jaar toegang tot bijna alle toernooien", keek Federer deze week in Ahoy terug op die februarimaand negentien jaar geleden. "Al won ik de zes maanden daarna bijna geen partij."

Ranglijst

Federer is dit jaar terug in Rotterdam, waar hij in 2005 en 2013 de titel won. Niet uit dankbaarheid, want de twintigvoudig grandslamwinnaar had het toernooi niet in zijn schema opgenomen. De mogelijkheid om voor het eerst sinds 4 november 2012 weer nummer een van de wereld te worden deed hem besluiten om zijn planning om te gooien. De dag na de finale van de Australian Open nam zijn manager al contact op met toernooidirecteur Richard Krajicek.

"Ik heb pas na de Australian Open naar de wereldranglijst gekeken", vertelde Federer in een volle perszaal in Ahoy. "Ik had niet verwacht dat ik weer in Melbourne zou winnen. De laatste keer dat ik een grandslamtitel met succes verdedigde was in 2008 op de US Open. Toen ik in december in de halve finale van de ATP World Finals verloor (van de Belg David Goffin, red.) dacht ik dat ik nooit meer nummer een zou worden."

'Nu mag ik een beetje dromen over de nummer een-positie. Ik ben er nog lang niet, maar de mogelijkheid motiveert mij enorm.'

Een blik op de mondiale ranglijst na de Australian Open leerde Federer dat zijn achterstand op Rafael Nadal nog maar 155 punten bedroeg. Aangezien de Spanjaard pas later deze maand in actie komt in Acapulco, deed zich de mogelijkheid voor om in Rotterdam zijn vriend en rivaal van Mallorca van de troon te stoten. Het bereiken van de halve eindstrijd in Ahoy levert Federer 300 punten op.

En dus koos hij voor de optie Rotterdam. "Ik had een flexibel programma in februari, wist niet wat ik zou gaan doen", zei Federer, die in de kortste maand van het jaar graag de bergen in zijn vaderland opzoekt.

Maar nu besloot hij in Rotterdam een gooi te doen naar de koppositie, ruim vijf jaar nadat hij in november 2012 door Novak Djokovic werd onttroond.

Kansen

Een ongelooflijke reis, zo noemde Federer de periode van januari 2017 tot nu. Tijdens de revalidatie van een knieblessure in 2016 dacht hij niet dat hij nog drie grandslamtitels zou winnen en dat hij weer zicht zou krijgen op de eerste plaats op de wereldranglijst. Als iemand hem dat in oktober 2016 had voorgespiegeld, had hij resoluut geantwoord: dat gaat niet gebeuren.

"Mijn kansen waren destijds niet bijster groot. Djokovic en Murray waren in goeden doen en ik wist dat Nadal op de weg terug was. Een grandslamtitel erbij en ik zou al over the moon zijn. Ik ben blijven vechten en soms had ik het geluk aan mijn zijde. Nu mag ik een beetje dromen over de nummer een-positie. Ik ben er nog lang niet, maar de mogelijkheid motiveert mij enorm."

Dan toch nog eventjes terug naar 1999. Of er sinds dat jaar veel veranderd was, werd er gevraagd, bijvoorbeld in het onderhouden van zijn 36 jaar oude lichaam. Ja, zei Federer, de warming up is anders. "Toen ik destijds hier om tien uur trainde, kwam ik om vijf voor tien op de baan, hurkte ik twee keer door de knieën en ging ik de baan op. Nu begint mijn warming up een uur eerder en, nu overdrijf ik wel een beetje, ben ik al moe als de training begint."

Griekspoor stunt tegen Wawrinka

Tallon Griekspoor heeft op het World Tennis Tournament in Ahoy voor een grote verrassing gezorgd door Stan Wawrinka uit te schakelen. De Nederlandse nummer 259 van de wereld versloeg de Zwitser in de eerste ronde met 4-6 6-3 6-2. Wawrinka, dertiende op de mondiale ranglijst, wist de eerste set na een break nog wel naar zich toe te trekken. Maar in de tweede set maakte hij veel fouten. Griekspoor profiteerde optimaal en won die set vrij gemakkelijk. In de derde set wist de Nederlander Wawrinka meteen in de eerste game te breken en besliste hij de partij daarna knap in zijn voordeel.

Lees ook:

De komst van Federer naar het ABN Amro-tennistoernooi leidt tot een enorme run op kaartjes.

Deel dit artikel

'Nu mag ik een beetje dromen over de nummer een-positie. Ik ben er nog lang niet, maar de mogelijkheid motiveert mij enorm.'