Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Een aap is niet slim genoeg om te praten

Home

Willem Schoonen

Japanse makaken genieten van een warmwaterbad in de Tropische Tuin in de Japanse stad Hakodate. © Getty Images
Spraakonderzoek

Lang werd aangenomen dat hun anatomie het apen onmogelijk maakte om te praten als mensen. Maar ze zijn niet intelligent genoeg.

Will ye larry me? Zo kan een makaak een vrouwtje ten huwelijk vragen. Niet slecht, hè? Waarom heeft de makaak dat dan nooit gedaan? Aan zijn spraakkanaal heeft het niet gelegen. Maar hij had er de hersens niet voor.

Dat blijkt uit onderzoek van Europese en Amerikaanse wetenschappers dat vandaag wordt gepubliceerd in vakblad Science Advances. Je gelooft je oren niet, letterlijk, want de auteurs hebben bij hun publicatie audiobestanden gemaakt. In de ene opname hoor je een humaan huwelijksaanzoek, in de andere hoor je hoe een makaak het aanzoek zou kunnen uitspreken. Er zit wel wat accent in, maar de makaak is duidelijk te verstaan.

Lees verder na de advertentie

Overlap

De woorden van de aap zijn even charmant als het onderzoek zelf. Het belangrijkste werk ervoor werd in Europa gedaan. Onderzoekers van de universiteit van Wenen maakten met röntgen video-opnamen van alle veranderingen die mogelijk zijn in kaakstand, lippen, mondholte, tong enzovoort, als de makaak geluiden maakt of bekkentrekt.

Opnamen dus van de hele anatomie die voor spraak relevant is. Met die gegevens werd aan de Vrije Universiteit in Brussel een computermodel gemaakt van de klinkers en medeklinkers die een wezen met die anatomie ten gehore moet kunnen brengen.

Die 'spraakruimte' konden de onderzoekers vergelijken met die van de mens. En de overlap bleek aanzienlijk. In de spraakruimte van de makaak kunnen alle klinkers en medeklinkers worden gevormd die voor een verstaanbare taal nodig zijn.

In de spraakruimte van de makaak kunnen alle klinkers en medeklinkers worden gevormd die voor een verstaanbare taal nodig zijn.

Apentaal

De onderzoekers hebben de proef op de som genomen door met dit computermodel makakenwoorden te genereren, en die te laten horen aan proefpersonen. In meer dan 90 procent van de gevallen werd de gecreeerde apentaal goed verstaan door mensen.

Het resultaat is een cruciale correctie van de theorie die sinds eind jaren zestig opgeld heeft gedaan. Toen werd uit onderzoek aan apen geconcludeerd dat hun anatomie een gesproken taal in de weg zat. Nu blijkt dat met de technieken van toen die apenanatomie werd onderschat.

Geen verstaanbaar woord

Met deze nieuwe bevindingen zijn we terug bij het vermoeden dat de vader van de evolutietheorie, Charles Darwin, al had en dat gemeengoed is onder filosofen, namelijk het idee dat taal geen kwestie is van anatomie maar van intelligentie.

Welke ontwikkelingen in het brein dan de mens die spraakcontrole hebben bezorgd, is nog niet helemaal duidelijk. Maar dit is nu wel de leidende gedachte. Al neem je een chimpansee direct na geboorte in huis, en praat je de hele dag met hem, hij zal klanken voortbrengen maar geen verstaanbaar woord terugzeggen. En niet doordat zijn strottenhoofd hem in de weg zit, maar omdat hij er de hersens niet voor heeft.



Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Deel dit artikel

Advertentie
In de spraakruimte van de makaak kunnen alle klinkers en medeklinkers worden gevormd die voor een verstaanbare taal nodig zijn.