Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Diversiteit een probleem? Niet in Amsterdam waar 188 nationaliteiten vreedzaam samenleven

Home

Theo Brand

Bezoekers op het Kwaku Zomerfestival in het Nelson Mandelapark in Amsterdam Zuidoost. © ANP

Er zit een kern van waarheid in wat Stef Blok zei, aldus Gert Jan Geling (Trouw, 23 juli). Meer diversiteit kan 'uiterst problematische consequenties hebben'. 

Geling vergeet drie dingen. Ten eerste is onze pluriforme samenleving een gegeven waarmee we te dealen hebben. Ten tweede: ons vluchtelingenbeleid is zeer restrictief. Ten derde is de oorzaak van spanningen vooral sociaal-economisch van aard.

Lees verder na de advertentie

Dat culturele diversiteit tot spanningen kan leiden, is een waarheid als een koe. Verschillen vragen voortdurend om de kunst van vreedzaam samenleven. Dat was vroeger zo en is nu in onze globaliserende wereld niet minder. De vraag is hoe we daarmee omgaan. Wat is onze grondhouding en mindset? En wat vraagt dit van politieke leiders?

Toverstokje

Politiek leiderschap kent twee eigenschappen: het benoemen van spanningen zonder ze groter of anders te maken. En dat gaat niet zonder een andere eigenschap: het bieden van perspectief en het waar nodig aandragen van oplossingen. Gelukkig is dit type leiderschap niet uitsluitend aan politiek links voorbehouden. Afzwaaiend waarnemend burgemeester van Amsterdam en VVD'er Jozias van Aartsen stelde onlangs in Algemeen Dagblad: "Er is een grote groep moslims die zich keurig gedraagt. Daar zitten ook orthodoxe aanhangers bij. Als je continu tegen hen zegt 'jullie deugen niet', werkt dat ontwrichtend. Daar moet ook mijn partij eens goed over nadenken."

Minister Blok geeft allerminst blijk van dit soort leiderschap. Neem een stad als Amsterdam met 188 nationaliteiten en een grote religieuze diversiteit. Met uitzondering van incidenten die door sommige media worden uitvergroot, leven de Amsterdammers in vrede samen. Een cruciaal punt waaraan ook Gert Jan Geling voorbijgaat. Wie het geloof in de kracht van onze liberale rechtsstaat wil vergroten, moet dat vertrouwen zelf ook uitstralen.

Er gaat ontzettend veel goed in Nederland. En als er culturele spanningen zijn, is er geen toverstokje om diversiteit uit te schakelen. Zeker niet binnen de liberale democratie die Blok en Geling beiden hoog willen houden. Politici en opiniemakers moeten zich niet door emoties laten meeslepen: de wet moet worden gehandhaafd en samen kunnen mensen er het beste van maken. Doemscenario's werken vooral contraproductief.

In zijn betoog betrekt Geling ook migratiepolitiek. Maar van een grote vluchtelingenstroom is allerminst sprake. In 2016 vroegen 18.171 mensen asiel aan in Nederland; in 2017 waren dat er 14.716. Dat is jaarlijks nog geen 0,01 procent van de bevolking. Nederland en de Europese Unie houden vluchtelingen op afstand door migratiedeals met landen buiten de EU. Hier gewortelde kinderen worden uitgezet naar het land waar hun ouders vandaan komen. Het vluchtelingenbeleid is zeer restrictief.

Genetische aanleg

Ten derde is de grootste oorzaak van spanningen historisch gezien vooral sociaal-economisch van aard. Als mensen bestaanszekerheid hebben en gelijke kansen krijgen, is de grootste voedingsbodem voor spanningen uitgeschakeld. Perspectief op scholing en betaald werk zijn cruciaal voor het realiseren van maatschappelijke vrede.

Dat Blok door sommigen als racist wordt bestempeld, snijdt geen hout en draagt niet bij aan het debat. Zijn opmerking over genetische aanleg slaat op het niet kunnen omgaan met diversiteit in het algemeen. Maar dat de VVD-minister met deze negatieve borrelpraat een exponent is van angstpolitiek, valt niet te rechtvaardigen. Zeker niet door het selectief citeren van wetenschappers die zijn verbonden aan Harvard en Oxford.

Lees ook: Minister Blok gaat door het stof na de commotie over zijn uitspraken

Minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken vindt zijn uitspraken over onder meer migratieproblemen en het 'mislukte' Suriname achteraf niet zo verstandig. Dat had anders gemoeten, zegt Blok in reactie op alle commotie die daarover ontstond. Zelfs zijn eigen partij VVD en coalitiepartner D66 uitten felle kritiek en eisten opheldering.

Dat Blok ex-kolonie Suriname mislukt vindt, getuigt van wereldvreemdheid

De veelbesproken uitglijders van minister Blok die tv-programma ‘Zembla’ deze week onthulde, geven te denken. 

Deel dit artikel