Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

x

Debat over te lang doorbehandelen is hard nodig voor arts én patiënt

home

© ANP

'Mag alles wat kan?' In de medische ethiek wordt al veertig jaar nagedacht over de vraag of alles wat medisch mogelijk is, ook ethisch door de beugel kan. Artsen zetten die kwestie nu zelf op de agenda, al definiëren ze het probleem ietsje anders: gaan ze te lang door met behandelen, móet alles wat kan? Dat is minder een kwestie van goed of fout, maar meer van kosten en baten. Niet in financiële zin, maar in de zin van kwaliteit van leven: wegen de voordelen van behandelen op tegen de nadelen, of kunnen dokter en patiënt maar beter besluiten af te zien van complexe medische ingrepen en inzetten op een waardig einde.

Een enquête van Medisch Contact maakte deze week duidelijk hoe artsen hier tegenaan kijken. Bijna twee derde vindt dat ze doodzieke mensen in de laatste levensfase langer doorbehandelen dan wenselijk is. En de helft is van mening dat intensieve medische zorg aan het einde van het leven vaak strijdig is met het welzijn van de patiënt. Die hoge cijfers geven aan dat een diepgravend debat met artsen én patiënten zonder meer op zijn plaats is.

Dat wordt geen debat met makkelijke oplossingen. Medici is geleerd mensen beter te maken, niet om hen te helpen met de dood. Ze staan, zoals ze het zelf zeggen, in de 'behandelmodus'. De technologische mogelijkheden maken die klem alleen maar erger.

Ook zieke mensen staan zelf vaak in de behandelmodus. Zij willen leven, niet sterven, en hoe meer er kan, hoe meer ze willen. In die hoop op levensverlenging verwachten ze te veel van therapieën. En als zij dat niet doen, dan dringt hun familie er wel op aan het leven te rekken.

Zo houden arts en patiënt elkaar gevangen in de begrijpelijke en legitieme wens tot leven. Het is voor beide partijen niet makkelijk uit dat denken te treden, en nieuwe mogelijkheden te onderzoeken die gericht zijn op kwaliteit van leven en het welzijn van de zieke. Dokter en patiënt komen in een andere verhouding te staan, waarbij openheid van beide kanten voorwaarde is voor een goed gesprek over de inrichting van de laatste fase.

Het debat is nodig, ook omdat mensen ouder worden en vaak aan meerdere kwalen lijden. Maar de discussie moet zorgvuldig worden gevoerd. Ouderen zouden niet bang moeten zijn dat zij niet meer in aanmerking komen voor behandeling. Tegelijkertijd zouden zij ook niet moeten vrezen dat er tegen de klippen op aan hen wordt gesleuteld. Richtlijnen zijn niet te geven; het gaat om individuen.

Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.

Deel dit artikel

Advertentie

Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang tot Trouw.nl.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.