Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De zomer kan eenzaam zijn

Home

Redactie

Veronica Akkermans (rechts) heeft Annemiek Eggermont uitgenodigd om mee te doen met een les tai-chi. © Ton Toemen

Voor eenzame mensen kan de zomer net zo zijn als Kerst: iedereen is met vakantie of doet iets anders leuks. En zij zitten maar alleen.

De vergelijking tussen de zomer en de Kerst komt van Arie Ouwerkerk, directeur van Coalitie Erbij, een verband van organisaties dat eenzaamheid bestrijdt. Coalitie Erbij voert deze zomer campagne tegen de 'zomereenzaamheid', met de kaartenactie 'Wie nodig jij uit deze zomer?'. Mensen kunnen een kaartje sturen aan iemand van wie ze vermoeden dat die wel een verzetje kan gebruiken, om ze uit te nodigen iets samen te gaan doen.

Voorgeschreven criteria wie wel en wie niet mee mogen doen, zijn er niet. Maar het idee is, zegt Ouwerkerk, dat de uitnodiging gaat naar mensen 'in de rafelrand van je netwerk'. Zelf stuurt hij bijvoorbeeld een uitnodiging aan zijn oude hulp, die hij uit het oog is verloren.

De leden van Coalitie Erbij hebben zo'n 450.000 kaarten verspreid, daarvan gingen er alleen al via het blad van de katholieke Ouderenbond 190.000 de deur uit, en het Leger des Heils stuurde er ook 200.000 mee. Daarnaast zijn er 22.000 besteld door kerken, welzijnsorganisaties, zorginstellingen en mensen die bijvoorbeeld van de actie hadden gehoord via de (sociale) media.

De organisatie kan niet zeggen hoeveel mensen een uitnodiging aan een ander hebben verstuurd; daar heeft ze weinig zicht op.

Ouwerkerk kan zich indenken dat mensen zich beschroomd voelen om een ander tot eenzame te bestempelen. "Dat ongemakkelijke element kan erin zitten, maar het taboe moet van eenzaamheid af. Acties als deze kunnen helpen die gêne juist te overwinnen."

Lees verder na de advertentie
Dat ongemakkelijke element kan erin zitten, maar het taboe moet van eenzaamheid af

De eenzaamheid is er gewoon ingeslopen

In haar oude, nette buurt, toen haar man nog leefde, had Veronica Akkermans (62) uit Oosterhout goed contact met haar buren. Maar haar man overleed, ze moest het huis uit en kwam terecht in een flat. "In zo'n betonnen gebouw word je levend begraven", zegt ze. Ze woont tussen mensen, vaak jonge stellen, die allemaal werken. Ze zijn overdag weg en als ze moe thuiskomen zitten ze niet te wachten op een praatje met de buurvrouw, laat staan dat ze bij haar op de koffie willen.

Annemiek Eggermont (52) was zo'n vrouw. Gescheiden, druk met haar werk als management-assistent in de geestelijke gezondheidszorg, en thuis had ze de gezelligheid van haar opgroeiende zoon, die ook nog eens vaak vrienden over de vloer had. Aan contact met de buren had ze weinig behoefte.

Maar nu is dat anders. De zoon is het huis uit, ze heeft haar baan verloren en nog geen nieuwe gevonden. Overdag heeft ze alle tijd, ook om bij het uitlaten van de hond een praatje te maken met haar nieuwe buurvrouw Veronica, die duidelijk ook verlegen zat om contact, en haar uitnodigde eens mee te gaan naar tai-chi. Bij 'RTL-Boulevard' had Annemiek net actrice Babette van Veen horen praten over de zomeractie tegen eenzaamheid waar zij ambassadeur van is. Eén en één was dus gauw twee: "Veronica vroeg mij voor tai-chi, en ik zei ja omdat ik ik dacht dat zij eenzaam is."

Bij Veronica is, zoals ze het zelf zegt, de eenzaamheid er langzaam ingeslopen. De laatste drie jaar van zijn leven was haar man ernstig ziek. Ze was 24 uur per dag in de weer met sondevoeding, pillen, verzorgen; de sociale contacten werden op een laag pitje gezet. Toen hij na dertig jaar huwelijk overleed en kort daarop ook nog zijn zus stierf, met wie Veronica veel optrok, had ze alleen nog haar buurt. Maar ook die sociale omgeving viel weg, toen ze wegens financiële problemen haar huis moest verlaten en in de flat terechtkwam. "Ik viel in een groot, zwart gat", zegt ze.

Maar Veronica Akkermans krabbelde op, via een cursus budgetteren leerde ze docent tai-chi Coby Bakker kennen, ze werd vrijwilliger bij een oecumenische geloofsgemeenschap, die lezingen organiseert en weekenden houdt voor eenzame mensen. En deze tai-chi-les met Annemiek is weer de aanzet om de band met haar buurvrouw te verstevigen. Binnenkort gaan ze vast bij elkaar op de koffie. "Als je je deur dicht houdt, komt er niemand op je af", zegt Veronica. "Je moet er wel wat voor doen om mensen te leren kennen."

Bij RTL-Boulevard had Annemiek net actrice Babette van Veen horen praten over de zomeractie tegen eenzaamheid

Deel dit artikel

Dat ongemakkelijke element kan erin zitten, maar het taboe moet van eenzaamheid af

Bij RTL-Boulevard had Annemiek net actrice Babette van Veen horen praten over de zomeractie tegen eenzaamheid