Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De handelsoorlog met de VS begint China pijn te doen

Home

Jan Kleinnijenhuis

Een textielfabriek in Jinjiang in het oosten van China. © AFP

Het door president Trump gehate handelsoverschot met China is gestegen tot een recordhoogte van dik 323 miljard dollar. Vooral de laatste maanden lieten een omslag zien.

Handelsoorlog? Welke handelsoorlog? Wie de handelscijfers bekijkt die de Chinese overheid gisteren publiceerde, zou zomaar kunnen concluderen dat er weinig aan de hand is voor Peking. Zo groeide de export van het land in 2018 met bijna 10 procent, terwijl de import met bijna 16 procent nog sneller steeg. En ook het handelsoverschot van China met de Verenigde Staten – toch de reden dat president Trump begon met het instellen van heffingen op import vanuit China – sloot 2018 af met een nieuwe recordstand.

Lees verder na de advertentie

Maar schijn bedriegt: hoewel het beeld voor heel 2018 er goed uitziet voor China, vielen de laatste cijfers over de maand december fors tegen. In plaats van een verwachte stijging met 3 procent, daalde de export juist met 4,4 procent ten opzichte van een jaar eerder. Bij de import was het verschil nog groter: geen +5 procent, maar -7,6 procent. Daarmee was december de slechtste maand voor de Chinese handel in ruim twee jaar.

Een aluminiumvellenfabriek in Zouping, in de Chinese provincie Shandong. © AFP

Waarschuwing

Vooral de val van de import is een nieuw signaal van de snel afkoelende economie in China. Eerder kwam technologieconcern Apple al met een zeldzame omzetwaarschuwing, die het volledig toeschreef aan de afzwakkende vraag in het land.

Ook autobouwer Jaguar Land Rover kondigde vorige week drastische bezuinigingen aan na sterk tegenvallende verkopen in China, waarbij duizenden arbeidsplaatsen verloren gaan, vooral in het Verenigd Koninkrijk. De autoverkopen in China daalden vorig jaar voor het eerst in twee decennia.

Het contrast tussen de op het oog goede cijfers over heel 2018 en de onverwachte tegenvallers in december is groot. Veel bedrijven zouden volgens analisten de inkopen flink hebben opgevoerd in de aanloop naar de steeds verder escalerende handelsoorlog. Dat effect zou inmiddels zijn uitgewerkt, waardoor de terugval des te groter is.

Het han­dels­over­schot dat China heeft met de Verenigde Staten kwam in 2018 uit op een recordstand van ruim 323 miljard dollar

Gekelderd

In de handelsrelatie met de Verenigde Staten is een soortgelijk beeld te zien. Over heel 2018 was er sprake van een exportgroei vanuit China van 11,3 procent, terwijl in december juist een krimp van 3,5 werd genoteerd. Maar de Verenigde Staten lijken vooralsnog harder geraakt: de import vanuit de VS steeg in heel 2018 maar 0,7 procent, en kelderde in december met 35,8 procent. Het handelsoverschot dat China heeft met de Verenigde Staten kwam daardoor in 2018 uit op een recordstand van ruim 323 miljard dollar.

Dat cijfer komt precies op het moment dat beide landen onderhandelen over een mogelijk einde aan de alsmaar hogere tarieven die over en weer worden opgelegd. Op 1 december werd een tijdelijke wapenstilstand afgekondigd, maar nieuwe en hogere tarieven hangen al boven de markt voor het geval de landen er niet uitkomen. “Dit nieuwe recordhandelsoverschot zal de regering-Trump niet lekker zitten en mogelijk de onderhandelingen verder onder druk zetten”, schrijft analist Nick Marro van de Economist Intelligence Unit in een commentaar op de cijfers.

Tegelijkertijd zetten de tegenvallende cijfers de regering in Peking onder druk om de inzakkende economische groei aan te wakkeren. De afgelopen maanden kwam de regering al een aantal keren met maatregelen, zoals gerichte belastingverlagingen en versoepelde eisen voor banken om geld uit te lenen. Het land wil de binnenlandse vraag aanjagen om zo minder afhankelijk te worden van de export. Nog zonder veel succes, gezien de ingezakte import van het land.

De Amerikaanse president Trump en de Chinese president Xi spraken elkaar in december vorig jaar tijdens de G20 in de Argentijnse hoofdstad Buenos Aires. © REUTERS

Ontslagrondes

Verhalen over grote ontslagrondes in provincies die erg afhankelijk zijn van de export doen al de ronde. Dat effect zal in 2019 doorzetten verwachten analisten, als bedrijven steeds vaker kiezen voor leveranciers buiten China om tarieven te omzeilen. Ook hebben verschillende Amerikaanse bedrijven aangekondigd (een deel van) de productie te verplaatsen naar de Verenigde Staten, om onder de heffingen uit te komen.

Binnenkort zal China de economische groeicijfers over 2018 bekendmaken en veel analisten rekenen erop dat Peking voor volgend jaar zal moeten inzetten op een veel lager groeidoel dan de 6,5 procent die voor 2018 was bepaald.

Lees ook:

Chinese koopwoede in de VS is voorbij: investeringen 90 procent afgenomen

De tijd waarin Chinese bedrijven onbeperkt Amerikaanse ondernemingen en vastgoed konden overnemen, is voorbij.

De Chinese groei mindert vaart (daar is geen Trump voor nodig)

Chinese consumenten doen minder grote uitgaven. Dat remt de economie meer af dan heffingen door de VS. 

Is er meer aan de hand bij Apple?

Apple verrast beleggers door voor het eerst in bijna twaalf jaar zijn verwachte omzet naar beneden bij te stellen. Komt dat zoals het bedrijf zegt door de teruglopende verkoop van de iPhone in China? Of heeft het bedrijf een groter probleem?

Deel dit artikel

Het han­dels­over­schot dat China heeft met de Verenigde Staten kwam in 2018 uit op een recordstand van ruim 323 miljard dollar