Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De festivalgangers in Las Vegas konden geen kant op

Home

Bas den Hond

Na de paniek en chaos volgde verslagenheid rond het festivalterrein in Las Vegas. © AFP
update

De schietpartij die een bruut einde maakte aan het laatste optreden van een muziekfestival in Las Vegas, eiste zeker 59 levens en ruim 500 gewonden. Over het motief van de schutter tast de politie nog in het duister.

De politie-eenheid die zondagavond in Las Vegas koortsachtig op zoek was naar een schutter in een hotelkamer, hoefde niet lang te zoeken in het meer dan 3000 kamers tellende Mandalay Bay Resort and Casino. Door de kruitdamp was in een kamer op de 32ste verdieping het brandalarm afgegaan. Toen ze met explosieven binnen drongen, vonden ze de 64-jarige Stephen Paddock, dood door eigen hand.

Lees verder na de advertentie

Voor het hotel, waar hij een kogelregen had laten neerdalen op de 22.000 bezoekers van een countryfestival, werden minstens 59 doden geteld, en vielen meer dan 500 gewonden. Daarmee heeft de lijst van grote moordpartijen in de VS door terroristen of gestoorden met een vuur­wapen een nieuwe nummer één.

Het schieten begon kort na tien uur, toen op de laatste dag van het Route 91 Harvest-festival de laatste zanger, Jason Aldean, op het podium stond. Op video-opnamen van getuigen is te horen dat het salvo’s waren van soms bijna tien seconden, wat suggereert dat de schutter gebruik maakte van een automatisch wapen, dat kogels blijft afvuren zolang iemand de trekker indrukt. Volgens Amerikaanse media werden er negentien geweren in de hotelkamer gevonden. Paddock, een professioneel gokker, verbleef al sinds donderdag in het hotel.

© Photo News

Samen in de taxi

Toen het schieten begon, zochten concertgangers in paniek een veilig heenkomen. Ook daarbij vielen ­gewonden. Een taxichauffeur vertelde aan de Washington Post dat mensen in paniek in de taxi sprongen, en anderen smeekten of ze er nog bij mochten. Honderden verscholen zich in het kantoor van een bedrijf dat helikopterrondvluchten aanbiedt, inclusief een gewonde die er provisorisch werd behandeld.

In het traumacentrum van het University Medical Center in Las ­Vegas werden in korte tijd ruim honderd patiënten binnengebracht. Daar was onlangs nog een training gehouden voor een massaschietpartij, onder leiding van iemand die de schietpartij vorig jaar in nachtclub Pulse in Orlando had meegemaakt. Tot zondagavond was dat, met 49 doden, de ergste massaschietpartij die de VS sinds deTweede Wereldoorlog heeft meegemaakt.

President Donald Trump sprak het land kort toe en hield een minuut stilte. In een sombere, ­ingehouden toespraak noemde hij wat er gebeurde ‘een daad van pure slechtheid’, prees hij de politie die de dader zo snel had gelokaliseerd en vroeg hij God om de familie van de slachtoffers te steunen.

Hij kondigde aan dat hij vandaag naar Las Vegas zal gaan om er te spreken met gewonden en nabestaanden. Vandaag is hij eerst nog in Puerto Rico, om met eigen ogen te zien hoe ­orkaan Maria daar heeft huisge­houden.

Op dit moment is over het motief van de schutter nog niets bekend. Hij had geen strafblad, en werd voor zover bekend niet verdacht van het hebben van terroristische plannen.

Islamitische Staat liet weten dat Paddock een van de soldaten van de terreurorganisatie was, een recente bekeerling tot de islam. Maar het zou niet de eerste keer zijn dat IS een aanslag opeist, die later niets met de organisatie te maken bleek te hebben.

Familie dader reageert ontzet

De familie van Stephen Paddock (64), de dader van het bloedbad in Las Vegas, is verbijsterd.

Zijn broer Eric zegt tegen de Washington Post dat hij de FBI drie jaar aan sms-berichten heeft overhandigd. Hoewel de dader een gokker was, leek er geen sprake van te zijn dat hij schulden had, verklaarde Eric. Ook hing zijn broer geen specifieke ideologie of religie aan. “We snappen er niets van, er was geen enkele aanwijzing dat hij tot zoiets in staat was.”

Alles wijst op een machinegeweer

“Hier hadden we nachtmerries van”, zei een woedende Mark Kelly, ex-astronaut en de man van het in 2011 in het hoofd geschoten Congreslid Gabby Giffords (ze overleefde het). “Oorlogswapens in de handen van een vastbesloten moordenaar met een tactisch voordeel.”

Helemaal zeker was het nog niet, maar het tempo waarmee de kogels kwamen doet vermoeden dat de schutter in Las Vegas een machinegeweer had. Zo’n wapen wordt maar zelden gebruikt, want er is moeilijk aan te komen. Zelfs in het op wapengebied zo vrije Amerika mag in principe niemand zo’n geweer kopen, dat in hoog tempo kogels afvuurt, zolang je de trekker overgehaald houdt. Het is voorbehouden aan krijgsmacht en politiediensten. Een uitzondering is er voor geweren die voor 1986 zijn gemaakt, maar ook daarvoor zijn de regels streng, ze zijn schaars en erg duur.

Tot nu toe was een van de speerpunten in de discussie over wapenregulering in de VS een verbod op ‘aanvalsgeweren’, half­automatische vuurwapens, waarbij je voor nog elke kogel apart de trekker over moet halen. Zulke wapens, die zijn gebruikt bij de ernstigste moordpartijen tot nu toe, waren in de VS verboden tussen 1994 en 2004. 

Lees ook: Doden en gewonden bij schietpartij Las Vegas

Deel dit artikel