Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De Bakker toont groei en bereikt derde ronde

Home

Fred Buddenberg

Met de bravoure van een sportman in vorm keek Thiemo de Bakker vooruit naar zijn partij tegen Jo Wilfried Tsonga in de derde ronde op Roland Garros. „Ach, als ik hem toch moet pakken, dan maar op het centre court.”

Die verbale uitspatting van de Westlander was niet alleen gestoeld op jeugdige overmoed. Eerder deze maand triomfeerde De Bakker (21) in Barcelona over de Franse nummer tien van de wereld. „Ik denk niet dat hij mij een lekkere speler vindt.” Tsonga zelf erkende gisteren dat hij liever een andere tegenstander op zijn pad had gezien.

De Bakker en Tsonga lijken elkaar aan te trekken. Het wordt in Parijs al de derde onderlinge confrontatie in negen maanden. De eerste keer, in Davis Cupverband, ging de winst naar de Franse atleet, die in Maastricht wel een set aan De Bakker moest afstaan. „Hij heeft mij in eigen land verslagen, dat moet nu maar andersom”, zei De Bakker. „Ik vond hem de eerste partij hier niet heel goed spelen, maar als ik nu zijn uitslag zie (Tsonga won met 6-0, 6-1 en 6-4 van zijn landgenoot Ouanna, red.) zit het wel goed met hem. Hij is er klaar voor en hij weet wat hij kan verwachten.”

In een driemaal door regen onderbroken partij bevestigde De Bakker gisteren opnieuw zijn groei als professioneel tennisser. Hij liet zich niet van de wijs brengen door de moeilijke omstandigheden en deed wat niet voor veel spelers is weggelegd: winnen van een geplaatste Spanjaard op het gravel van Roland Garros. Nu is Guillermo Garcia-Lopez wel een apart geval. Hij is weliswaar nummer veertig van de wereld, maar in eigen land is hij niet meer dan een figurant, met toppers als Nadal, Verdasco, Ferrer, Ferrero, Almagro, Robredo, Lopez en Montanes voor zich. De bijna 27-jarige Garcia-Lopez speelde nog nooit in de Davis Cup en zal dat ook nooit doen.

Met zijn overwinning op Garcia-Lopez (6-3, 3-6, 7-6 en 7-5) werd De Bakker de eerste Nederlandse tennisser in de derde ronde van een grandslamtoernooi sinds Raemon Sluiter in 2006. Het bracht de Zuid-Hollander weer een stap dichter bij zijn doel van dit jaar, de top dertig. Hij is nu al verzekerd van 90 punten voor de wereldranglijst en een bedrag van 42.000 euro aan prijzengeld. Dat kan oplopen tot 180 punten en 70.000 euro als hij ten koste van Tsonga de vierde ronde haalt. Maar zover is het nog niet. „Het zal erg zwaar worden, best-of-five, veel Fransen op de tribune en in een groot stadion. Maar ik heb laten zien dat ik hem aankon, dus laat maar komen.”

De Bakker zal tegen Tsonga niet worden bijgestaan door Mats Merkel, de Duitse coach met wie hij sinds maart van dit jaar nauw samenwerkt. Merkel is in dienst bij het Adidas Player Development Program en in die hoedanigheid begeleidt hij De Bakker. Er zit echter een restrictie aan de ondersteuning. Merkel mag niet coachen als zijn pupillen in actie komen tegen spelers die ook bij de Duitse sportfirma onder contract staan, zoals Tsonga. „Maar dat was ook zo in Barcelona ook zo, en toen won Thiemo ook”, aldus de pas 26-jarige Merkel. „Dat vond ik knap van hem. Hij heeft mij helemaal niet nodig.”

Over het niveau van zijn tennis tegen Garcia-Lopez was De Bakker niet echt tevreden. Omdat zijn forehand hem in de steek liet, moest hij te veel bouwen op zijn service. „Dat doe ik liever niet, zeker niet op gravel. Mijn slagen zijn te goed om dat te laten gebeuren.” Zijn opslag zorgde nu vaak voor lucht, zoals op het laatste setpoint in de tiebreak van de derde set. Met zijn elfde ace sleepte De Bakker die belangrijke set binnen.

De Bakker koos zelden voor een andere optie: service-volley. De spaarzame keren dat hij wel achter zijn service aanliep, haalde hij het punt binnen. „Ik vind het inderdaad moeilijk om af te wisselen, het is net alsof ik dan iets heel anders doe. Als ik het doe, is het vaak op belangrijke momenten.” Op grote punten kiest De Bakker ook vaak voor een dropshot, gisteren elf keer. „Vaak is het een bewuste keuze, maar soms doe ik het omdat ik eigenlijk niet weet wat ik moet doen. Dan heb ik zoveel opties in mijn hoofd en dan zit het in mijn systeem om een dropshot te slaan.”

Lees verder na de advertentie
Thiemo de Bakker juicht na zijn overwinning op de Spanjaard Guillermo Garcia-Lopez. (FOTO KOEN SUYK, ANP)

Deel dit artikel