Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Daadkrachtig Kroatië voor het eerst naar WK-finale

Home

Jan-Cees Butter

Mario Mandzukic scoort in de verlenging het winnende doelpunt voor Kroatië. © AFP
WK Voetbal

Daadkracht won het van vertwijfeling, ervaring zegevierde over jeugdigheid. Kroatië maakte gisteravond in het Loezjniki-stadion van Moskou een einde aan de WK-droom van Engeland, dat na verlenging strandde in halve finale van het WK (2-1).

Mandzukic schoot Kroatië, dat in 1992 officieel werd erkend als voetballand, in het tweede kwartier van de verlenging naar de eerste WK-finale in de historie. Tegenstander is daarin Frankrijk (zondag, 17.00 uur).

Lees verder na de advertentie

Voor Engeland kwam de uitschakeling hard aan. Het jonge elftal van bondscoach Southgate ontbeert nog de ­eigenschap om een wedstrijd klinisch ‘dood’ te maken, zoals ook Frankrijk de avond ervoor had gedemonstreerd in de andere halve finale tegen België. Dat resulteerde in een riskante onderneming tegen Kroatië, waar erkende krachten als Modric, Rakitic en Perisic precies aanvoelen wanneer er iets te halen valt. De Kroaten, vermoeid door twee eerdere verlengingen dit toernooi, lieten het in de reguliere speeltijd echter nog onbestraft in Moskou.

Vroege openingstreffer

Engeland was de avond nog wel zo goed begonnen. Al na vijf minuten werd de score geopend in de tweede halve finale. Een vrije trap van Trippier, ingeleid door een overtreding van Modric op Dele Alli, verdween onhoudbaar achter de Kroatische doelman Subasic. Dat de eerste interlandgoal van Trippier uit een dood spelmoment kwam, was geen verrassing. Liefst negen van de twaalf Engelse doelpunten op dit WK volgden uit een standaardsituatie. Southgate waakt erover dat er dagelijks op getraind wordt. Ook vandaag, tussen het ontbijt en de lunch, werd er nog geoefend op penalty’s, corners en vrije trappen.

De Kroatische hoop lag gek genoeg in handen van Engeland. The Three Lions maakten defensief al het hele toernooi een wankele indruk.

De vroege openingstreffer woog zwaar door voor Kroatië, dat zowel in de achtste finale tegen Denemarken als in de kwartfinale tegen Rusland een verlenging en strafschoppen nodig had gehad om verder te komen. Die inspanning liet zich voelen. Het was te merken aan kleine fragmenten. Miscommunicatie tussen Strinic en Brozovic bijvoorbeeld, een verdediger (Lovren) die er finaal werd uit gesprint door Sterling (en vervolgens maar een overtreding maakte) en ook Modric, de regisseur van Kroatië, voetbalde in de wetenschap dat hij met vermoeide spelers werkte en daarmee kansloos was in een teamsport van elf tegen elf.

De Kroatische hoop lag gek genoeg in handen van Engeland. The Three Lions maakten defensief al het hele toernooi een wankele indruk. Alleen in de kwartfinale tegen Zweden (2-0) werd geen tegentreffer toegestaan, iets wat landen als Panama en Tunesië bijvoorbeeld wél was gelukt. Rebic (schot) en Rakitic (te besluiteloos) waren voor rust kansrijk. Kane, WK-topscorer met zes doelpunten, voelde aan dat één doelpunt niet genoeg was voor de Engelsen, maar de spits trof na een half uur de paal.

Vertwijfeling

In de tweede helft nam de vertwijfeling alsmaar toe bij de Engelsen. Kroatië wist er wel raad mee. Perisic (na een voorzet van Vrsaljko) troefde Walker af en maakte de gelijkmaker: 1-1. Kroatië rook daarna bloed. Perisic schoot op de paal, Rebic miste de rebound en Mandzukic volleerde in de handen van doelman Pickford, waardoor de Kroaten verzuimden de Engelse twijfel af te straffen.

Een verlenging volgde. Engeland domineerde daarin. Stones zag zijn inzet van de lijn gehaald worden, Mandzukic werd gestuit door Pickford en net toen het duel op strafschoppen leek uit te draaien, maakte Mandzukic (na goede voorwerk van Perisic) een einde aan de WK-droom van Engeland.

Kroatië keert hierdoor zondag opnieuw terug in het Loezjniki-stadion om de finale te spelen, terwijl England het in de troostfinale in Sint-Petersburg moet opnemen tegen België.

Deel dit artikel

De Kroatische hoop lag gek genoeg in handen van Engeland. The Three Lions maakten defensief al het hele toernooi een wankele indruk.