Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Britten willen winnen op sneeuw en ijs

Home

Fred Buddenberg

Dave Ryding in actie, zondag tijdens de eerste run van de wereldbekerwedstrijd in het Finse Levi. © REUTERS
Sport

Groot-Brittannië stelt weinig voor op het ijs of in de sneeuw, maar met de Spelen in aantocht werkt het hard aan winters succes. Het wil niet langer alleen het land van Eddie the Eagle zijn.

Groot-Brittannië wordt als wintersportland nog vaak geassocieerd met Eddie 'The Eagle' Edwards, de oud-schansspringer die meedeed aan de Winterspelen van 1988 in Calgary. De Engelsman werd een beroemdheid, niet door zijn talent en zijn vaardigheden op de schans, maar door zijn doorzettingsvermogen, zijn afwijkende verschijning en zijn lachwekkende capriolen. Edwards' nooit gerealiseerde droom van olympisch goud werd zelfs verfilmd.

Lees verder na de advertentie

Nog altijd spelen de Britten geen hoofdrol op het ijs en in de sneeuw. Op de laatste Winterspelen, in 2014 in Sotsji, zorgde Jenny Jones voor een historische prestatie. Het brons van de 37-jarige Engelse snowboardster op de slopestyle was de eerste olympische medaille ooit voor een Britse in de sneeuw. Alain Baxter veroverde in 2002 in Salt Lake City brons op de slalom, maar zijn medaille werd afgepakt vanwege het gebruik van verboden middelen.

Die affaire had grote gevolgen voor de skisport in Groot-Brittannië. Sponsors trokken zich terug en later draaide ook UK Sport, het Britse NOC-NSF, de geldkraan voor de alpineskiërs dicht. Zij moeten het nog altijd zonder financiële steun doen, in tegenstelling tot de freestyle skiërs en de snowboarders. Na het succes van Jones in Sotsji heeft UK Sport 4,89 miljoen pond (5,5 miljoen euro) uitgetrokken voor die disciplines. De Britse skibond wil in 2030 bij de beste vijf wintersportlanden horen.

Kanshebber op de slalom

Dit is niet mogelijk, hij is een Engelsman

TV-commentator na winst Konrad Bartelski

Een van de Britse kanshebbers op een olympische medaille volgend jaar in Peyongchang is Dave Ryding. De bijna 31-jarige slalomspecialist (hij is geboren op 5 december, net als Eddie Edwards) was afgelopen weekeinde in het Finse Levi dichtbij zijn eerste wereldbekerzege. Hij leidde na de eerste run en in de tweede doorgang breidde hij zijn voorsprong op de Duitser Felix Neureuther uit. Maar vlak voor de finish miste Ryding een poortje.

"De slalom kan wreed zijn", zei de skiër uit Lancashire nadat zijn eerste wereldbekertriomf hem was ontglipt. Het zou een historische prestatie zijn geweest. In het vijftigjarige bestaan van de wereldbeker zegevierde nog nooit een Brit. In januari werd Ryding tweede in Kitzbühel. Op de beruchte Hahnenkamm was hij de snelste na de eerste run, maar werd hij alsnog voorbijgestreefd door de Oostenrijker Marcel Hirscher.

Met zijn eerste podiumplek ooit evenaarde Ryding de prestatie van zijn landgenoot Konrad Bartelski. De Londenaar verraste in 1981 in Val Gardena vriend en vijand met zijn tweede plaats op de afdaling De Franse tv-commentator kon zijn ogen niet geloven. "Dit is niet mogelijk, hij is een Engelsman", sprak hij tot zijn kijkers nadat Bartelski over de finish was gegleden. Pas 36 jaar later kreeg Bartelski in Ryding een opvolger.

Ryding klampt pas dit jaar serieus aan bij de wereldtop. In 2013 werd hij winnaar van het Europa Cup-circuit, maar op mondiaal niveau wilde het vooralsnog niet lukken. Van de zes keer dat hij op de slalom meedeed aan de wereldkampioenschappen haalde hij vijf keer de eindstreep niet. Dit jaar verwierf Ryding zich in Sankt Moritz wel een plek in de uitslagenlijst. Met de elfde plaats eindigde hij net buiten de toptien.

Dave 'The Rocket' Ryding heeft zijn zinnen gezet op een podiumplaats tijdens de Spelen in Pyeongchang. Olympische ervaring heeft hij al, de Brit was erbij in Vancouver (2010) en Sotsji (2014). In Canada eindigde hij als 27ste, in Rusland verbeterde hij zich met tien plaatsen. In Zuid-Korea moet het volgend jaar februari gebeuren. Tot die tijd hoopt hij de stijgende lijn in zijn carrière - of voor een skiër misschien beter de dalende lijn - vast te houden.

Werkt Wielrenkunstje ook in de sneeuw?

Dan Hunt is sinds een jaar technisch directeur van de Britse skibond. Hij moet van Groot-Brittannië een toonaangevende skinatie maken. Een onmogelijke opgave, lijkt het, maar Hunt draait zijn hand niet om voor een uitdaging. Hij trad in 2005 in dienst van de Britse wielerbond, zonder ervaring in de wielrennerij. Hij kreeg de leiding over de vrouwelijke duursporters en met zijn kennis als bewegingswetenschapper en psycholoog boekte Hunt snel succes. Op de Spelen van 2008 in Peking wonnen Rebecca Romero en Wendy Houvenaghel goud en zilver. Vier jaar later veroverde Team GB twaalf medailles in Londen, voordat Hunt overstapte naar Team Sky. "Een aantal fundamentele aspecten van presteren is in veel sporten gelijk", zegt Hunt.

Lees ook:  Voorlopig gaan de olympische winterspelen gewoon door 



Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden


Deel dit artikel

Advertentie
Dit is niet mogelijk, hij is een Engelsman

TV-commentator na winst Konrad Bartelski