Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Arrestatie ‘kroonprins’ Lee bedreigt groei Samsung

home

Hans Nauta

Samsung-topman Jae-yong Lee, midden. © AFP

De arrestatie van Samsung-topman Jae-yong Lee vanochtend in een corruptieschandaal is een klap voor het Zuid-Koreaanse concern, dat juist probeerde op te krabbelen na het debacle met de ontvlammende Galaxy Note 7.

Lee (48) wordt verdacht van omkoping, verduistering en meineed. De vicevoorzitter van het bedrijfsonderdeel Samsung Electronics zit nu in een éénpersoonscel in het Seoul ­Detention Center. Waarschijnlijk wordt hij vandaag opnieuw verhoord.

Lees verder na de advertentie

Lee is de hoogst geplaatste zakenman in het schandaal dat kan leiden tot de definitieve afzetting van president Park. Hij zou Park en haar vertrouwelinge Choi Soon-sil 36 miljoen dollar hebben betaald in ruil voor gunsten. Lee had overheidssteun nodig bij een controversiële ­fusie van bedrijfsonderdelen twee jaar terug die zijn greep op het concern verstevigde.

Bovendien zou hij onder ede hebben gelogen tijdens de parlementaire hoorzitting in het omkoopschandaal. Lee wordt ook verdacht van het verbergen van activa in het buitenland en het achterhouden van winst uit illegale praktijken.

Aanvullend bewijs

Een maand geleden kwam Lee met de schrik vrij toen de rechter een arrestatiebevel afwees. Maar nu kon aanvullend bewijs de rechter na een vijftien uur durende zitting overtuigen. Het risico dat Lee bewijs zou kunnen vernietigen of zou kunnen vluchten, speelde volgens een rechtbankwoordvoerder een rol bij dit besluit. De procesgang kan in totaal 18 maanden duren.

Samsung maakte bekend op zoek te zijn naar nieuwe investeringen, vooral op het terrein van kunstmatige intelligentie

De smartphonefabrieken draaien gewoon door, voor de dagelijkse gang van zaken heeft de arrestatie weinig gevolgen. Maar Lee’s arrestatie is een nieuwe kras op het imago van Samsung. Ook kan er een leiderschaps­vacuüm ontstaan, waardoor strategische beslissingen op de lange baan worden geschoven. Lee zou plannen hebben om de bedrijfsorganistatie te hervormen en inzetten op overnames en fusies.

Vorige maand maakte Samsung bekend op zoek te zijn naar nieuwe investeringen, vooral op het terrein van kunstmatige intelligentie. Ook wil het bedrijf zich richten op de ontwikkeling van smart cars. In november werd de Amerikaanse onderneming Harman International Industries, specialist in connected cars, daarom overgenomen voor 8 miljard dollar. Analisten verwachten dat Lee’s afwezigheid dit soort groeimogelijkheden afremt.

Rumoerig jaar

2016 was een rumoerig jaar voor Samsung, met als dieptepunt de 5,6 miljard euro kostende beëindiging van de Galaxy Note 7, waarvan de ­accu spontaan in brand kon vliegen. Toch bleek vorige maand de operationale winst flink te zijn gegroeid, vooral dankzij de geheugenchips en oled-beeldschermen. De Samsung Group is goed voor zo’n 20 procent van de Koreaanse economie.

De Samsung Group is goed voor zo’n 20 procent van de Koreaanse economie

Moon Jae-in, een mogelijke opvolger van president Park, verwelkomde de arrestatie van Lee. Moon wil een einde maken aan de sterke banden tussen overheid en bedrijfsleven in Zuid-Korea. De invloed van diepgewortelde chaebols, de door families gecontroleerde grote ondernemingsgroepen, is enorm. Hij hoopt dat Samsung zichzelf opnieuw uitvindt.

Lee leidt de Samsung Group sinds zijn vader Lee Kun-hee in 2014 een hartaanval kreeg. Ook die kreeg tijdens zijn heerschappij te maken met justitie: hij werd tweemaal veroordeeld voor financiële misdaden, maar belandde nooit in de gevangenis. In beide gevallen schrapte de president zijn strafblad.

Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.

Deel dit artikel

Advertentie
Samsung maakte bekend op zoek te zijn naar nieuwe investeringen, vooral op het terrein van kunstmatige intelligentie

De Samsung Group is goed voor zo’n 20 procent van de Koreaanse economie

Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang tot Trouw.nl.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.