Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Alleen de vakbond is geen graag geziene gast bij McDonald's

Home

Redactie economie

De wereld achter de BigMac, de Franse frietjes en de Happy Meals van McDonald's is er een van lage lonen, slechte arbeidscontracten en kinderarbeid. Dat is de conclusie van het 'internationaal symposium over de arbeidsomstandigheden bij McDonald's', dat deze week werd gehouden op initiatief van de Nederlandse vakcentrale FNV. Vakbondsmedewerkers en onderzoekers uit de hele wereld kwamen bijeen in Volendam en Brussel om de hamburgergigant sociaal gedrag bij te brengen.

Intimidatie van vakbondsactivisten is dagelijkse praktijk in McDonald's-vestigingen in ontwikkelingslanden. In Europa en de Verenigde Staten is het niet ongewoon dat werknemers worden ontslagen omdat ze lid worden van de vakbond.

McDonald's zegt zelf de best denkbare werkgever te zijn, en houdt zich doof voor de klachten. Het allerhoogste management van het bedrijf, dat werkt vanuit Chicago, was niet vertegenwoordigd op het symposium. ,,Wij hoeven ons niet op internationaal niveau met dit soort beschuldigingen bezig te houden'', zegt Mike Love, Europees directeur van McDonald's in Londen. Hij wijst erop dat de fastfoodketen in landenorganisaties is opgedeeld en uit franchisenemers bestaat. ,,Die zijn zelfstandig.''

Dat is dé standaardreactie van McDonald's, reageert Andriette Nommensen van FNV Mondiaal. ,,Ze verschuilen zich altijd achter het franchisesysteem.'' Uit alle mogelijke onderzoek blijkt dat het topmanagement wel degelijk beleid voert en probeert wereldwijd de salarissen laag te houden en de bonden de voet dwars te zetten, aldus de FNV-activiste. ,,Er is nota bene in 1997 door een Engelse rechter vastgesteld dat McDonald's lage lonen betaalt.''

Een van de conclusies van het symposium luidt dat de 'franchisenemers van McDonald's in de praktijk niet echt onafhankelijk zijn'. ,,Het franchisesysteem lijkt een manier voor McDonald's om te voorkomen dat het zaken moet doen met vakbonden en ondernemingsraden.'' De symposiumdeelnemers hebben geen actieplannen behalve het bespelen van de publieke opinie, liever gezegd: de consument.

,,Eigenlijk zijn alleen in Nederland en Zweden de verhouding tussen de vakbonden en McDonald's redelijk'', zegt de Britse symposiumdeelnemer en onderzoeker Tony Royle. ,,Elders in Europa heeft het bedrijf een uitgesproken slechte relatie met de vakbonden.'' In Duitsland zijn de problemen groot, aldus Royle, die al negen jaar onderzoek doet naar de arbeidsverhoudingen bij McDonald's.

,,McDonald's intimideert werknemers die een ondernemingsraad willen oprichten. Slechts 50 van de 1240 vestigingen in Duitsland hebben een or. Werknemers worden weggepest, ze krijgen bijvoorbeeld alle nachtdiensten toebedeeld. Soms worden ze zelfs omgekocht om niet in de or te gaan zitten.''

Buiten Europa is de anti-vakbondshouding nog veel sterker, aldus de FNV. Op de Filippijnen sloot McDonald's vestigingen op het moment dat de meerderheid van het personeel zich wilde aansluiten bij een vakbond, om vervolgens een paar blokken verder nieuwe vestigingen te openen met ander personeel. ,,McDonald's weigert te praten met vakbonden'', zegt Royle. ,,Alleen in landen waar ze er echt niet onderuit kunnen, zoals Nederland, doen ze het wel.''

McDonald's heeft zich inmiddels ontwikkeld tot grootste speelgoedafnemer van de wereld. ,,In China worden de speeltjes, die bij een Happy Meal verstrekt worden, onder barre omstandigheden gemaakt'', zegt Monina Wong van de Hongkong Christian Industrial Committee. ,,Het speelgoed moet zeer goedkoop worden geproduceerd, voor twee à drie euro. Dat dwingt fabrikanten om onder slechte omstandigheden te werken. De lonen zijn laag en arbeiders lopen gezondheidsrisico's bij het spuiten van de plastic speeltjes. Ze gebruiken giftige stoffen om de verf van hun handen te krijgen.''

Deel dit artikel