Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Ajax kan topseizoen niet bekronen met finaleplaats

Home

Henk Hoijtink

Matthijs de Ligt en Dusan Tadic van Ajax balen na de 2-3 van Tottenham Hotspur tijdens de returnwedstrijd Ajax tegen Tottenham Hotspur in de halve finale van de Champions League. © ANP

Ajax deed dit seizoen de voetbalwereld versteld staan, maar Tottenham Hotspur versperde de weg naar de Champions League-finale. De teleurstelling in de Arena was enorm.

Betoverend was de zegereeks geweest, hallucinerend en bedwelmend, vernietigend was de finale stoot – tégen Ajax. Aanvaller Moura, die al twee keer eerder had gescoord, drukte de bal in de slotfase nogmaals in het doel: 2-3 voor Tottenham Hotspur. Ja, 2-3, na 2-0 in de eerste helft in Amsterdam, en de 0-1 zege al van Ajax in Londen. Het was met het ongelukkige einde dus niet het sprookje dat het zo lang en steeds meer had geleken.

Lees verder na de advertentie

Ajax was toch niet bestand tegen de kracht die in de rijkste competitie van Europa kan worden ontwikkeld, de kracht die Liverpool en Tottenham Hotspur op 1 juni samenbrengt in de finale in Madrid. Ajax rest herinneringen, lang zo zoet, nu ook heel wrang, aan een uitzonderlijke campagne: achttien duels, tien keer winst, tweemaal verlies, waarvan het laatste de cijfers doet vervagen.

Het eerste gejuich had nog vroeg kunnen losbarsten in de Arena, na een doelpunt met de kracht van herhaling, een doelpunt dat alles zo simpel doet lijken, steeds simpeler – wat het natuurlijk niet is. Zoals verdediger De Ligt de bal inkopte na een hoekschop van Schöne, zo had hij dat eerder in Turijn tegen Juventus gedaan, tussendoor nog eens in de competitie, en nu deed hij het dus ook doodleuk in de halve finale (1-0).

Het was een doelpunt met tactische gevolgen, gevolgen die de groei van Ajax in strategisch opzicht moesten tonen. Dit is bepaald niet alleen een bende hongerige jongens die door Europa dartelt, het eerste en natuurlijk meest aansprekende beeld dat Ajax’ triomftocht opriep. Door het vroege doelpunt was er geen noodzaak meer tot de onvoorwaardelijke aanval, de eerste zorg was nu om de verdedigende zaken op orde te brengen.

Dat is een verschil met het Ajax van 2017 in de Europa League, onder de eenzijdig op de aanval gerichte trainer Bosz. Trainer Ten Hag, een structuurdenker, heeft Ajax vooral door te volharden – het ging aanvankelijk lang niet makkelijk – een denkslag in het ‘andere’ aspect van het voetbal laten maken. De Ligt (19) had daarin een belangrijke rol. 

De vorige week geschorste Son was teruggekeerd bij Tottenham. Hij moest eerst worden afgestopt, pas dan kon, straalde de jonge aanvoerder uit, aan meer worden gedacht. Son had de bal vroeg op de paal geschoten, later keerde doelman Onana schoten van hem en Eriksen. Ajax kon gedoseerd uitbreken en in het slotgedeelte van de eerste helft leek het zijn slag al te kunnen slaan. Van de Beek en Tadic buitten een fout van Trippier uit en Ziyech stuurde de bal stijlvol naar de verre hoek (2-0).

Maar nee, zo hecht bleek ook dit Ajax toch niet te kunnen zijn, toen Tottenham in de tweede helft evenals vorige week zijn krachten aansprak. De Ligt gebaarde en schreeuwde, maar nog in het eerste kwartier kon Moura tot tweemaal toe scoren, na een uitbraak en van dichtbij (2-2).

Ten Hag riep Sinkgraven als een extra verdedigend denkende speler op. De tobbende Dolberg, die de niet fitte Neres had vervangen, werd gewisseld. Het kon nu niet meer gaan over wat de trainer had uitgedacht, over wat hij defensief had verordonneerd, over hoe de spelers ideaal op het veld geformeerd zouden staan.

Mooi waren de verhalen geweest over die jongens die frivool door Europa waren gesneden, het buitenland had er geen genoeg van gekregen. Nu moesten ook zij, opnieuw, vechten en knokken. Nee, voetbal is geen spel voor het theater, helemaal natuurlijk niet als alles op het spel staat. Ziyech schoot de bal net naast, op de paal ook zelfs. Vertonghen kopte ’m aan de overkant in de slotfase op de lat. Zo weinig scheelde het al, en toen dook weer Moura op (2-3): Ajax, hoe zuur ook, prachtig gevoetbald soms, net niet krachtig genoeg kunnen knokken.

Lees ook:

Na een briljante actie voel je je even Ziyech

Hartkloppingen en jongensdromen op het veld van het Amsterdamse AVV SDZ. Het Europese succes van Ajax en de wedstrijd van vanavond houden trainers en spelers bezig.

Ajax tart alle logica en het wil meer

Vanavond begint Ajax in Amsterdam eens als favoriet aan de return van een Champions League-tweeluik. Het zal aan de spelopvatting en de opdracht weinig veranderen. Er moeten grenzen worden verlegd.

Deel dit artikel