Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Ajax heeft veel meer zorgen dan Feyenoord

Home

Matty Verkamman

Jan Wouters houdt er de moed in. Hij zegt steeds minder mis te zien gaan bij Ajax, maar na de gistermiddag tegen Feyenoord verloren strijd om de Johan Cruijff Schaal (2-3 in het afgesloten rookhol van Ajax) is de waarheid dat de coach van de Amsterdammers diverse problemen heeft. En het zijn geen luxe problemen.

Zondag begint Ajax de competitie met de thuiswedstrijd tegen Heerenveen. Toen hem door een journalist vorige week de vraag werd voorgelegd of Heerenveen klaar is voor dat openingsduel, grapte trainer Foppe de Haan: ,,Wij wel, maar of Ajax er ook klaar voor is?''

Vooral op het defensieve vlak is Ajax nog lang niet klaar. Het centrale duo Frank Verlaat/Jan van Halst komt vooralsnog veel te kort. Verlaat was in de Bundesliga jaren aan een stuk de bewierookte libero van Stuttgart. In Duitsland wordt echter anders verdedigd dan bij Ajax. Duitse libero's zijn in Nederlandse voetbalogen ouderwetse verdedigers, die het zich nog kunnen permitteren vele meters 'er achter' te opereren. In dat speltype werd Verlaat in Duitsland als een libero van internationaal kaliber beschouwd.

Bij Ajax was hij in zijn jonge jaren nooit verder gekomen dan een bijrolletje en nu hij, 31 jaar oud, ineens is teruggehaald, valt zijn kwestbaarheid als mandekker in de duels op en vooral ook zijn gebrek aan snelheid. Ten aanzien van Van Halst is het voorts zeer de vraag of hij ooit het door Ajax beoogde niveau zal bereiken. Hij is in ieder geval zwak begonnen. Wouters hield hem in de voorafgaande weken nog de hand boven het hoofd, maar gisteren moest hij er in de rust toch echt uit. Witschge en Winter kwamen Verlaat assisteren en Dani mocht als invaller voor meer druk zorgen.

De ingreep van Wouters was begrijpelijk, nu Ajax met een tas vol nederlagen en een onthutsend aantal tegentreffers aan de aftrap van de nieuwe voetbaljaargang verschijnt. In de laatste vijf voorbereidingsduels tegen Aston Villa, Panathinaikos, Santos, Lazio Roma en Feyenoord heeft Ajax niet minder dan vijftien goals tegen gekregen. Dat is een ontmoedigend begin voor doelman Grim. Hij zat jaren lang reserve achter Van der Sar. Grim overtuigt zelf ook niet. Een rentree van Menzo in Ajax 1 zou wel eens spoedig een feit kunnen worden.

De Feyenoord-fans gingen gisteren na de verdiende overwinning van hun favorieten collectief uit hun dak. Toen vorig seizoen de titel al binnen was, werd in de Arena nog een beschamende 6-0 nederlaag tegen de aartsrivaal geleden. Toen ging het om een spaarzaam lichtpuntje in een voor Ajax verder buitengewoon treurig seizoen. Na het vertrek van de gebroeders De Boer, Litmanen, Oliseh, de reserves Benni en Sibon en het afscheid van aanvoerder Blind, investeerde Ajax voor zeventig miljoen in het aantrekken van Machlas, Winter, Laudrup, Nieuwenburg, Van Halst, Menzo, Verlaat, Culina, Ikedia en Reuser. Zeventig miljoen - dat is nog net twee miljoen meer dan de totale begroting waar Feyenoord dit jaar mee werkt. De voorlopige conclusie is dat geld wel veel, maar lang niet altijd alles zegt in het topvoetbal. Feyenoord hield de selectie intact en werd nog versterkt met De Visser, Rzasa en Somalia. Dat Feyenoord het zaakje bij elkaar heeft kunnen houden, is zeker op de korte termijn een grote rijkdom voor de kampioen.

Feyenoord kan een stootje hebben, zo bleek gisteren. Kalou speelde aan de rechterkant ten koste van Piqué een sublieme wedstrijd. Nu Van Wonderen met liesklachten buiten beeld is en Van Gastel nog aan het terug komen is, laten Konterman en Paauwe in het hart van de ploeg zien hoe veelzijdig zij zijn. In zijn eerste jaar beperkte Konterman zich nog tot soberheid en het lam leggen van een spits. Gisteren liet hij tot vijf keer toe een puntgave lange bal over wel veertig meter los. Paauwe is voorts een ware allrounder. Hij debuteerde vorig jaar prima als linkermiddenvelder, thans blijkt hij ook centraal uit de voeten te kunnen. Tevens bevestigde hij de aangewezen man achter het kanon te zijn, wanneer Van Gastel er niet is.

Vlak voor het einde liet hij van ruim buiten het strafschopgebied een projectiel los, waar Grim geen zicht op had: 2-3. Veel eerder in de wedstrijd had Ajax een merkwaardige gewoonte doorgetrokken, die er nu al enkele weken uit bestaat om binnen het kwartier tegen een 2-0 achterstand aan te kijken. Dit keer waren het Tomasson en Kalou die toesloegen. Dit tot ergernis van Wouters, die de schuldigen had gezien en ook bij hun namen noemde: ,,Eerst staat Verlaat verkeerd te dekken en vervolgens Witschge.''

Door een herstel bij Ajax en een afnemende concentratie bij Feyenoord, werd het hierna via de alweer scorende Knopper - de aangewezen vervanger van Litmanen 'op tien' - en Grönkjaer toch nog gelijk, alvorens Feyenoord glunderend de schaal in ontvangst ging nemen; de schaal die niet door de wegens privé-omstandigheden afwezige Johan Cruijff werd uitgereikt, maar door bondscoach Frank Rijkaard. Dat zal zeker niet zijn betreurd door Leo Beenhakker, de coach die in zijn Ajax-tijd ooit door 'adviseur' Cruijff tijdens Ajax-FC Twente publiekelijk voor gek werd gezet.

Deel dit artikel