Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

'Maartje is een generaal die anderen beter maakt'

Home

Jan-Cees Butter

Maartje Paumen na de finale van de EuroHockey Club Cup afgelopen mei. © ANP

Sommige dingen veranderen nooit bij Maartje Paumen. Met een gezicht op onweer verlaat ze zondagmiddag het veld van Royal Antwerp, waar ze sinds dit seizoen hockeyt. 

Regen, hagel en forse windstoten heeft ze al moeten trotseren, maar tot overmaat van ramp geeft haar team in het laatste kwart ook nog een voorsprong uit handen tegen Braxgata (2-3). “Als je verliest, op zo’n manier…”, zucht Paumen. “Dan heb ik er echt de balen in.”

Lees verder na de advertentie
Ik zie goede speelsters, goede combinaties en het niveau is hoog. Dat had ik misschien niet helemaal verwacht toen ik hierheen kwam

Maartje Paumen

Toch heeft Royal Antwerp, spelend in het dorpje Sint-Job-in-’t-Goor, Paumen gebracht waar ze naar zocht. Na dertien seizoenen bij hockeyclub Den Bosch (en elf landstitels) en nadat Paumen vorig jaar besloot te stoppen bij het Nederlands elftal (235 interlands, 195 doelpunten) vond de strafcornerspecialist het een passend moment om haar leven anders in te vullen. Royal Antwerp gaf haar die mogelijkheid. “Eigenlijk heeft het mij meer gebracht dan ik ervan had verwacht”, vertelt Paumen na afloop van haar laatste wedstrijd voor de winterstop. “Ik vind dat we goed hockeyen. Ik zie goede speelsters, goede combinaties en het niveau is hoog. Dat had ik misschien niet helemaal verwacht toen ik hierheen kwam.”

De hockeycultuur is anders in België, ervaart Paumen (32). “Het is wat kleiner”, zegt ze, terwijl achter haar de eerste van zo’n tweehonderd toeschouwers het terrein verlaten. “Maar qua beleving zit het hier wel goed”, meent Paumen. “Voor deze meiden is hockey echt een passie, een hobby. Iedereen heeft een fulltime baan en racete drie peer week vanuit zijn werk naar de club om hier te komen trainen. Dat straalt plezier en passie uit.”

Kennis en ervaring

Royal Antwerp (1100 leden) worstelt met de groeiende populariteit van hockey in België. De club heeft slechts twee speelvelden, en omkleden en douchen gebeurt in de nabijgelegen sporthal. De roodwitten zijn er trots op dat Paumen (2x Olympisch goud, 1x Olympisch zilver, twee wereldtitels, 3x Europees kampioen en tweevoudig beste speelster ter wereld) dit seizoen uitkomt voor hun club. “Met Maartje heb je een soort extra coach in het veld”, zegt voorzitter Steve De Meester achter een kop koffie op het overdekte terras. “Ze is een generaal, iemand die anderen beter maakt. Maartje tilt de hele club naar een hoger niveau. Op de trainingen die ze aan de jeugd geeft, zie je dat onze talenten leren van haar kennis en ervaring.”

In haar tweede hockeyleven past een meer ontspannen houding. Paumen vroeg nog één keer alles van haar lichaam in de aanloop naar ‘Rio’, waar de hockeysters genoegen moesten nemen met zilver, maar daarna moest het anders, vond ze, omdat haar lichaam protesteerde. “Ik ben best fit nu. Pijn heb ik niet meer. Voor mijn gevoel hoeft en moet het niet meer perse. Dat zorgt er misschien voor dat je in je hoofd wat rustiger wordt en je lijf daar op gaat reageren. Ik voel me nu relaxter.” Wat niet inhoudt dat ze minder traint, want in januari wil Paumen een halve marathon lopen. Ook kickbokst ze drie keer per week.

Topsport is niet alleen maar mooi en leuk. Het is voor tachtig procent ook minder leuk en keihard werken

Maartje Paumen

Over het eerste deel van haar hockeyleven verschijnt volgende week haar biografie Altijd tot het uiterste, geschreven door journalist Robèrt Misset. “Het was bijzonder om mezelf zo bloot te geven”, zegt Paumen, intussen worstelend met een paraplu. “Het was een mooie reis door het verleden, waarbij ik af en toe emotionele gesprekken heb gehad.” Het is een mooi boek is geworden, vindt ze. Vervolgens: “Topsport is niet alleen maar mooi en leuk. Het is voor tachtig procent ook minder leuk en keihard werken. Je moet iedere dag beter willen worden, met druk omgaan, presteren en het is ook echt een mentaal spel. Topsport is niet altijd even makkelijk.”

Het bewijs is deze zondag weer geleverd. Kou, regen en een wedstrijd die onnodig uit handen werd gegeven. Paumen doe je er geen plezier mee.

Deel dit artikel

Ik zie goede speelsters, goede combinaties en het niveau is hoog. Dat had ik misschien niet helemaal verwacht toen ik hierheen kwam

Maartje Paumen

Topsport is niet alleen maar mooi en leuk. Het is voor tachtig procent ook minder leuk en keihard werken

Maartje Paumen