Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

'Duizenden onnodige asbestdoden, burger onvoldoende beschermd'

home

Joop Bouma

Onderzoek naar de aanwezigheid van asbest in een flatgebouw in Amsterdam. © ANP

De Nederlandse overheid is nalatig geweest bij het beschermen van burgers tegen de gezondheidsrisico's van asbest. Daardoor zullen de komende jaren 10.000 mensen onnodig overlijden aan asbestkanker.

Dit stelt letselschade-advocaat Bob Ruers in een proefschrift waarop hij gisteren is gepromoveerd. Ruers is expert op het gebied van asbest­zaken. Hij heeft meer dan duizend slachtoffers bijgestaan in rechtszaken tegen vroegere werkgevers.

In Nederland zijn nu al ongeveer  10.000 mensen overleden door asbestkanker. Er zullen er nog 10.000 volgen. Die 'laatste' 10.000 rekent Ruers de Nederlandse overheid aan. Pas in 1993 kwam hier een verbod op het gebruik van alle soorten asbest,  25 jaar na de eerste serieuze signalen over de risico's van asbest.

Staat aansprakelijk?
In zijn proefschrift maakt Ruers - tevens lid van de Eerste Kamer voor de SP - de overheid een ernstig verwijt. Hij wil uitzoeken of de staat civiel- of strafrechtelijk aansprakelijk kan worden gesteld. "Het is een grondwettelijke taak van de overheid om de volksgezondheid te beschermen. In het asbestdossier is de overheid ronduit laks geweest."

Eind jaren zestig was al bekend - ook bij de overheid - dat werknemers die met asbest werkten longvlieskanker kregen. Tijdens het onderzoek voor zijn proefschrift stuitte Ruers op een brief aan het ministerie van sociale zaken uit maart 1966, waarin arbo-arts J. E. Vogelenzang 53 gevallen opsomde van mesothelioom bij patiënten in Rotterdamse ziekenhuizen. Allen waren overleden. Bij onderzoek op een van de overledenen vond men onder de longvliezen asbestvezels.

Niets gedaan met advies
Vogelenzang adviseerde de bedrijfsartsen om maskers uit te delen en, in ruimten waarin asbest werd gespoten, niet gelijktijdig andere werknemers toe te laten. Hij raadde het ministerie aan om het verspuiten van asbest te verbieden.

Ruers: "Na die brief van Vogelenzang bleef het doodstil. Er gebeurde niets. Niemand deed er wat mee. Doordat de overheid onverantwoord lang heeft gewacht met het nemen van maatregelen, sterft een substantieel aantal mensen onnodig aan mesothelioom. Iedere nieuwe asbestdode overlijdt onnodig. De overheid heeft haar primaire taak: de bescherming van de burger, verwaarloosd."

> Meer hierover vandaag in Trouw
De Verdieping - De overheid is laks geweest met asbest



Trouw.nl is vernieuwd. Vanaf nu is onbeperkte toegang tot Trouw.nl alleen voor (proef)abonnees.

Deel dit artikel

Advertentie

Wilt u dit artikel verder lezen?

Maak vrijblijvend een profiel aan en krijg gratis 2 maanden toegang tot Trouw.nl.

Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kun je vinden in je inbox.
Ben je de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Ongeldig e-mailadres

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Wij gaan vertrouwelijk om met uw gegevens. Lees onze privacy statement.