Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

'De sleet zit er nog niet op'

Home

John Graat

AMSTERDAM - Timmerend op het stuur van teleurstelling reed Michael Boogerd over de finish in de Ronde van Lombardije. Voor de derde keer dit jaar eindigde hij als tweede in een wereldbekerwedstrijd. Zaterdag weerhield de jonge Italiaan Damiano Cunego hem van de zege.

De winnaar van de Ronde van Italië hield in de sprint in de straten van Como een halve fiets voorsprong op Boogerd. De Hagenaar baalde daar stevig van. In Luik-Bastenaken-Luik en in de Amstel Gold Race had hij in april spurtend twee keer het hoofd moeten buigen voor Davide Rebellin.

,,Daar kon ik beter mee leven omdat Rebellin gewoon heel sterk was. Maar in Lombardije was ik duidelijk beter dan Cunego. Bergop was ik met Basso de sterkste. Alleen kwam Cunego in de afdaling terug. Daar heb ik zelf misschien ook een klein beetje schuld aan.” Boogerd betreurt het achteraf dat hij op de laatste klim, vijf kilometer van de streep, in het wiel van Basso bleef hangen. ,,Basso vroeg mij om over te nemen, maar ik kende dat bergje niet. Ik was bang dat de klim aan het einde nog heel steil zou worden. In 1998 was ik met Camenzind in deze koers ook te overmoedig geweest. En trouwens, Basso reed heel hard. Ik was niet okselfris meer na 240 kilometer. Vandaar dat ik een beetje angst had om later nog gelost te worden, weer achtste te worden en een emmer stront over me heen te krijgen.”

Boogerd (32) kende een bewogen seizoen. Na zijn opvallende voorjaar volgde een kwakkelzomer. Hij viel regelmatig, waardoor ook zijn deelname aan de Tour op een tegenvaller uitliep. Op de Spelen was hij al snel uit koers. Een goed optreden op het WK in Verona (zevende) leek de afsluiting van de ellende maar vorige week werd Boogerd ziek. Des te opmerkelijk waren zijn sterke benen zaterdag in Noord-Italië.

,,Ploegarts Leinders had me vertrouwen gegeven. Hoe langer de dag zou duren hoe sterker ik zou worden. Dat kwam uit.” Zijn tweede plaats gaf hem nog eens de bevestiging 'een van de beste eendagscoureurs in de wereld' te zijn. ,,Op zware parcoursen als in Luik, Gold Race of Lombardije kan ik nog steeds de koers dragen. Dat idee geeft mij moraal. De sleet zit er nog niet op. Maar over het geheel genomen kijk ik niet met een positief gevoel terug op dit seizoen. In de zomer had ik een rotperiode. Al die valpartijen, ziek worden, het liep gewoon niet.”

Volgens ploegleider Erik Breukink heeft Boogerd laten zien dat hij 'nog altijd een hele grote renner' is. Zijn tweede plaatsen dit seizoen zijn hem niet aan te wrijven, vindt Breukink. ,,Michael was altijd de man die het werk niet schuwt en zich niet kon verstoppen. Dat is nog moeilijk voor hem, maar dit jaar ging dat al veel beter. Bij dit soort zware klassie-Leko ke wedstrijden komt veel taktiek kijken. Maar Michael bleef rustig en Cunego had hij nooit kunnen kloppen.”

De laatste weken hebben bewezen dat Boogerd en Dekker voor Rabobank nog altijd van onschatbare waarde zijn. Breukink acht het van belang dat ze deze kwaliteit 'nog een jaar of twee' vast kunnen houden. Kroon en de teruggehaalde Löwik moeten komend jaar naar dat niveau, vindt de ploegleider. Van de Rabojongeren mogen nog geen wonderen worden verwacht. Al maakt Pieter Weening kans om al volgend jaar te debuteren in de Tour. ,,Weening heeft mij veel hoop gegeven. Ik zou het met hem in de Tour wel aandurven.”

Onder leiding van Breukink, die Theo de Rooij verving als ploegleider, werd de wat negatieve sfeer die vorig jaar in en rond de Raboploeg hing verdreven. Rabobank presenteerde zich met meer elan en was succesvol. Boogerd: ,,We kunnen redelijk tevreden zijn. We hebben dit jaar niet voor lul gereden.” Freire won Milaan-Sanremo, een rit in de Vuelta en het WK. Dekker was de sterkste in Parijs-Tours, het NK en de Ronde van Nederland. Kroon verraste in Rund um den Henninger Turm. Alleen de Tour viel uit de toon. Breukink: ,,De Tour was niet zó dramatisch. Met een ritzege was de Tour ineens een succes geworden? Ik zie dat liever wat genuanceerder.”

De wereldbeker voor ploegen, een klassement met weinig prestige, verloor Rabobank zaterdag met één punt verschil aan T-Mobile. Evans en Nardello pakten samen meer punten dan Boogerd en Dekker (twaalfde). Dekker werd volgens Breukink in de slotkilometer bijna in de hekken gereden. ,,Anders wordt hij zesde.”

De individuele wereldbeker ging voor de derde keer op rij naar Paolo Bettini. De olympisch kampioen van Athene kon alleen nog door Rebellin worden bedreigd, maar die pakte in Como geen punten. Van een duel tussen beide kemphanen kwam het nooit. Gearmd reden Rebellin (28ste) en Bettini (29ste) over de finish, als uiting van de anticlimax in de strijd om de allerlaatste wereldbeker in de historie. Vanaf volgend jaar gaat het klassement na vijftien jaar op in de UCI Pro Tour.

Deel dit artikel