Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Zelfs president Trump redt de kolencentrales niet

Groen

Seije Slager

Donald Trump (14 januari 2019) © Photo News

Een voor een schrapt Trump de regels die president Obama instelde om de uitstoot van kolencentrales te beperken. Maar dat heeft het tij nog niet kunnen keren: een voor een sluiten die kolencentrales evengoed hun deuren.

In de eerste twee jaar van Trumps ambtstermijn, 2017 en 2018, werd 23.400 megawatt aan capaciteit van het net afgehaald, berekende EIA, het bureau voor energiestatistieken van de Amerikaanse overheid. Dat zijn meer sluitingen dan in de hele eerste termijn van Obama bij elkaar. De hoeveelheid opgewekte kolenstroom is nu teruggevallen naar het niveau van 1979. Als de voor volgend jaar voorziene sluitingen doorzetten, daalt de hoeveelheid opgewekte kolenstroom verder met 8 procent.

Lees verder na de advertentie

Oorlog tegen kolen

Tijdens zijn verkiezingscampagne beloofde Donald Trump aan mijnwerkers dat hij hun banen zou verdedigen en de ‘oorlog tegen kolen’ zou stoppen. Daar heeft hij ook alles aan gedaan. Hij draaide milieuwetten uit de tijd van Obama terug en hij benoemde vorig jaar zelfs een ex-lobbyist van de kolenindustrie, Andrew Wheeler, als baas van milieudienst EPA.

Zijn enthousiasme moet het afleggen tegen de realiteit van de markt

Maar voor volgend jaar staat slechts de opening van één nieuwe, relatief kleine kolencentrale op de agenda. Want hoezeer de regering van Trump kolen ook probeert te bevorderen, zijn enthousiasme moet het afleggen tegen de realiteit van de markt: kolenstroom wordt steeds minder interessant voor energiebedrijven. Dat komt deels door de verdere ontwikkeling van hernieuwbare energie. Bovendien heeft in de Verenigde Staten de winning van goedkoop schaliegas de afgelopen jaren een hoge vlucht genomen. Sinds 2016 is gas de voornaamste bron van elektriciteit in de VS.

CO2-uitstoot

Het gebruik van gas voor de elektriciteitswinning levert aanmerkelijk minder CO2-uitstoot op dan steenkool. Dat betekent niet dat mensen die zich zorgen maken over de uitstoot van broeikasgassen opgelucht adem kunnen halen. Onderzoeksbureau Rhodium Group maakte vorige week bekend dat de uitstoot van CO2 in 2018 in de VS met 3 procent steeg, na een aantal jaar waarin die juist was teruggelopen. Dat kwam vooral door de economische groei, die flink aantrok. “Er zit een grens aan wat goedkope hernieuwbare energie en goedkoop gas vermogen, als het gaat om het terugbrengen van de uitstoot”, aldus het onderzoeksbureau.

Lees ook:
Hoe staat het met het wonder van de Trumponomics?

Als automobilist in Ashland besef je dat het kolentijdperk nog niet voorbij is. Daar heb je ruim de tijd voor terwijl je wacht op een trein van zeker een kilometer lang die door het dal van de Ohio-rivier tuft. En als je iets voor onderweg gaat kopen in de Maggard’s Cash Store in Eolia­­, tegen de grens met Virginia, dan zal Ellis Maggard het je nog sterker vertellen: de steenkool komt terug.

Deel dit artikel

Zijn enthousiasme moet het afleggen tegen de realiteit van de markt