Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Sterrenstatus kan een dier de das omdoen

Groen

Willem Schoonen

Freek Vonk met leeuw Alex uit de film Madagascar. © ANP

Het is voor de tijger een grote eer de populairste te zijn van alle dieren, maar het zal hem niet behoeden voor uitsterven. Integendeel.

De panda kan rekenen op meer menselijke genegenheid dan de vogelspin. Dan zal het ook wel gemakkelijker zijn steun en middelen te krijgen voor zijn behoud, zou je denken. Maar het tegendeel is waar: sterrenstatus kan het dier nekken.

Lees verder na de advertentie

Dat is de concludeert een ploeg Franse onderzoekers onder leiding van ecoloog Franck Courchamp vandaag in vakblad PLOS. Een paar geliefde diersoorten noemen kan iedereen, maar een goede populariteitsmeting is nog nooit gedaan, aldus Courchamp. Zijn ploeg zette verschillende middelen in om tot een top-tien te komen.  Er werd een grote online enquête uitgezet. Kinderen van basisscholen werd gevraagd naar hun favorieten. De onderzoekers keken welke diersoorten figureerden op de websites van dierentuinen in alle delen van de wereld. En ze gingen na welke dieren hoofdrollen kregen in tekenfilms.

Charismatische dieren zijn zo prominent aanwezig in onze cultuur, dat mensen denken dat ze ook in de natuur talrijk zijn

Opvallend veel katachtigen

Dat leverde een ranglijst op met de nodige bekenden, en met opvallend veel katachtigen. De tijger staat op 1, gevolgd door de leeuw en de olifant. De giraffe blijft het luipaard net voor, die wordt gevolgd door de panda en opnieuw een katachtige: het jachtluipaard. De ijsbeer, wolf en gorilla sluiten de rij, in die volgorde.

Het zijn allemaal grote zoogdieren, en ze worden allemaal met uitsterven bedreigd, met uitzondering van de wolf. Maar dat blijkt de mens nauwelijks te weten. De onderzoekers vroegen niet alleen naar favorieten, maar ook hoe men dacht over het voorbestaan van die populaire soorten. Het risico op uitsterven werd zwaar onderschat. 

Slechts drie diersoorten zijn erin geslaagd de hele wereld duidelijk te maken dat ze op uitsterven staan. Dat zijn de panda, die het toonbeeld geworden is van uitsterven, de tijger, de uitgeknepen leverancier van alternatieve geneesmiddelen, en de ijsbeer, icoon van klimaatverandering.

Films, logo's, posters

Het gaat men hun geliefde dieren veel slechter dan mensen denken. Dat komt, zeggen de onderzoekers, omdat mensen die dieren doorlopend tegenkomen: in films, op posters, in logo's en commercials van bedrijven. Die charismatische dieren zijn zo prominent aanwezig in onze cultuur, dat mensen denken dat ze ook in de natuur talrijk zijn. Terwijl ze in een week tv-reclames meer leeuwen zien dan er in heel Afrika leven, bij wijze van spreken.

Hier zou enige genoegdoening betracht moeten worden, besluiten de onderzoekers. Laat bedrijven die een bedreigde diersoort gebruiken in logo of reclameboodschap een passende donatie doen aan een fonds tot behoud van dat dier. 

Lees ook: Ieder schubdier telt
Civetkatten ruiken naar kaneel, beermarters naar popcorn, maar schubdieren hebben een scherpere lucht, een mengsel van bosgrond en oosterse vissaus. Het is het meest gestroopte dier ter wereld.


Het e-mailadres bij dit profiel is nog niet bevestigd. Een link om te bevestigen kunt u vinden in uw inbox.
Bent u de link kwijt? Vraag hier een nieuwe aan.

Wachtwoord is niet correct

tonen

Wachtwoord komt niet overeen

tonen

U moet akkoord gaan met de gebruiksvoorwaarden

Deel dit artikel

Charismatische dieren zijn zo prominent aanwezig in onze cultuur, dat mensen denken dat ze ook in de natuur talrijk zijn