Ook een papegaai wordt vrolijk van een gulle lach

groen

Joep Engels

Ook de kea, een inheemse papegaai uit Nieuw-Zeeland, houdt van een pretje en een spelletje. © ThinkStock

Lachen is aanstekelijk. Dat zie je aan de pret van een
groepje kleuters, maar ook onder volwassenen hoeft er maar één te schateren of het hele gezelschap krijgt de slappe lach.

Die gezamenlijke lol is niet aan de mens of andere primaten voorbehouden. Ook de kea, een inheemse papegaai uit Nieuw-Zeeland, houdt van een pretje en een spelletje. De vogel hoeft daarvoor niet te worden uitgenodigd door zijn soortgenoten. Oostenrijkse biologen ontdekten dat een specifiek ‘speeldeuntje’ genoeg is om hem in een vrolijke stemming te brengen en gekke dingen te laten doen.

Lees verder na de advertentie
Ze rollebollen over de grond, ze gooien steentjes naar elkaar over of maken allerlei acrobatische toeren in de lucht

Het zijn toch al vrolijke vogeltjes. Ze rollebollen over de
grond, ze gooien steentjes naar elkaar over of maken allerlei acrobatische
toeren in de lucht. Zo grijpen twee kea’s soms een derde vogel – in de vlucht –
bij zijn pootjes en houden hem dan ondersteboven. Dat alles gaat gepaard met
een hoop kabaal en gekrijs, wat op zijn minst suggereert dat ze er flink lol in
hebben.

Dat geluid dat ze erbij maken, is voor een kea alleen al
voldoende om gekkigheid uit te halen. De biologen namen de kreten die kea’s
tijdens hun spel slaken, op en lieten die aan andere kea’s horen. Zonder
spelende papegaai in de buurt begonnen deze vogels anderen uit te dagen voor
een spelletje, schrijven de biologen in het vakblad Current Biology. En was er
helemaal geen soortgenoot in de buurt, dan speelden ze in hun eentje met een
steentje of voerden ze salto’s uit in de lucht. Andere kreten  van de kea
of lokroepen van een andere Nieuw-Zeelandse vogel hadden dat effect niet.

Misschien is het een beetje antropomorf gedacht, erkennen de
biologen, maar toch zien ze een overeenkomst tussen dit speeldeuntje en
aanstekelijk plezier. “En als dieren de slappe lach kunnen krijgen, verschillen
ze niet zo veel van ons.”

Trouw.nl is vernieuwd. Ter kennismaking mag u nu gratis onze artikelen lezen.

Deel dit artikel

Advertentie
Ze rollebollen over de grond, ze gooien steentjes naar elkaar over of maken allerlei acrobatische toeren in de lucht