Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Klimaatvriendelijke schapen? Nieuw-Zeeland fokt ze

Groen

Seije Slager

© REUTERS

Als je Nieuw-Zeeland in één beeld zou willen samenvatten, dan kom je waarschijnlijk uit bij een glooiende, groene heuvel, bespikkeld met schapen. Maar hoe lieflijk en rustgevend dat er van een afstandje ook uit moge zien, de realiteit is dat al die wollige weidevrienden aan de lopende band boeren en scheten laten.

En die boeren zitten dan weer vol met methaan, een van de krachtigste broeikasgassen. Daardoor heeft Nieuw-Zeeland het moeilijk om aan klimaatdoelstellingen te voldoen. Ongeveer vijftig procent van alle uitstoot van broeikasgassen komt er uit de veeteelt, beduidend meer dan in de meeste andere landen. Er bestaat inmiddels wel veevoer dat schapen minder laat boeren, maar dat is niet echt geschikt voor Nieuw-Zeeland, waar het grootste deel van het schapendieet afkomstig is van grazen in de vrije natuur. 

Lees verder na de advertentie
De kli­maat­vrien­de­lij­ke schapen zijn niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor de portemonnee

Sinds ruim tien jaar doet Nieuw-Zeeland daarom onderzoek naar andere manieren om de uitstoot te verminderen. Het biotechbedrijf AgResearch mat hoeveel methaan verschillende schapen uitstootten, en fokte van de minder hevig boerende exemplaren een klimaatvriendelijke kudde, die nu in het plaatsje Mosgiel rondwandelt. Ze zijn inmiddels in de derde generatie beland, en ze stoten gemiddeld 10 procent minder methaan uit.

De onderzoekers vertelden onlangs aan Radio New Zealand dat ze binnen een paar jaar ook in de rest van het land geïntroduceerd kunnen worden. Dat zal een langzaam proces zijn, waarschuwen ze. 

Maar het kan wel een handje geholpen worden door een onverwachte meevaller. Die methaanboeren zijn namelijk ook gewoon verloren energie. En inderdaad blijken de klimaatvriendelijke schapen niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor de portemonnee: ze produceren iets meer wol dan hun ongegeneerd doorboerende soortgenoten.

Lees ook: Ik probeerde hun herder te zijn

Trouw-journalist Bas den Hond was ook acht jaar lang herder van een schapenkudde.  "Het hek zien, horen en ruiken dat je kudde gezond aan het grazen is, geeft zo'n sterk geluksgevoel dat ik me begon af te vragen of boer zijn niet is ingeslepen in de natuur van de mens, in de tienduizend jaar dat vee ons al helpt bij het overleven."

Deel dit artikel

De kli­maat­vrien­de­lij­ke schapen zijn niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor de portemonnee