Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

Honderdduizenden koeien verdronken in Australië

Groen

Arjen van der Ziel

Runderen in overstroomd gebied bij de plaats Julia Creek in de Australische deelstaat Queensland. © AFP

Na verwoestende tropische regens proberen boeren in Queensland te redden wat er te redden valt.

Na vijf jaar verstikkende droogte verlangden veetelers in het verdorde, stoffige noordoosten van Australië vurig naar regen. Maar toen de moessonbuien in de tropische deelstaat Queensland eind vorige maand eindelijk losbarstten, kreeg het land veel meer water dan het kon verwerken. Sommige gebieden kregen in een week net zo veel regen als normaal gesproken in een jaar.

Lees verder na de advertentie

In de kustplaats Townsville, waar een overbelaste dam moest worden opengezet, liepen stadsdelen onder water en verdronken twee mensen. In het binnenland werden uitgestrekte gebieden overspoeld.

Nu het water zich terugtrekt, begint de omvang van de schade duidelijk te worden. En het grote dierenleed dat is veroorzaakt. Veeboeren schatten dat meer dan 300.000 koeien zijn verdronken. “Dit heeft het gebied verwoest”, vertelde veehouder Michael Bulley aan persbureau Reuters. “Overal liggen dode dieren. Niet alleen koeien, ook schapen, kangoeroes en wilde zwijnen.”

Ondergelopen land bij de Australische plaats Julia Creek. © AFP
Sommige boeren zijn alles kwijt, letterlijk alles, behalve een alsmaar groeiende schuld

Michael Guerin

Boeren proberen op dit moment dieren die nog leven te redden. Ze doen dat onder meer door met terreinwagens, boten en helikopters hooi te brengen naar beesten die overleven op hoger gelegen stukken land. Op sociale media circuleren beelden van koeien die bij elkaar gepakt staan op heuvels in ondergelopen vlaktes en van runderen die zijn vastgelopen of gestikt in de modder.

Naar verwachting zal het nog weken duren voordat de totale omvang van de schade duidelijk is. Maar volgens de lokale boerenorganisatie AgForce zullen sommige veehouders er decennia over doen om hun bedrijven weer op te bouwen. “Sommige boeren zijn alles kwijt, letterlijk alles, behalve een alsmaar groeiende schuld”, aldus AgForce-directeur Michael Guerin tegen de krant The Guardian. “Dit is zonder twijfel een ramp van ongekende proporties.”

De Australische premier Scott Morrison bracht vorige week een bezoek aan het gebied. Morrison weigert te speculeren over klimaatverandering als mogelijke oorzaak van de hevige regen, maar belooft wel financiële steun voor de getroffen gemeenschappen. Hij noemt de calamiteit ‘hartverscheurend’.

Deel dit artikel

Sommige boeren zijn alles kwijt, letterlijk alles, behalve een alsmaar groeiende schuld

Michael Guerin