Uw profiel is aangemaakt

U heeft een e-mail ontvangen met een activatielink. Vergeet niet binnen 24 uur uw profiel te activeren. Veel leesplezier!

De Amazone is veel minder wild dan gedacht

Home

Charlot Verlouw

Het Amazonewoud is minder prehistorisch en onaangetast dan gedacht. © thinkstock

Het Amazonewoud in Zuid-Amerika is niet zo authentiek en wild als gedacht. Tot diep in het bos zijn soorten te vinden die al voor de komst van Columbus door mensen geplant zijn.

Het is het grootste regenwoud op aarde, verspreid over negen landen. Een vijfde van alle vogels ter wereld beschouwt het als thuis. Het oeroude Amazonewoud spreekt tot de verbeelding als het summum van prehistorisch, wild en onaangetast. 

Lees verder na de advertentie

Maar dat beeld kan nu de prullenbak in.

De mens heeft al vroeg zijn stempel gedrukt op de ontwikkeling van het woud. Die kennis is er al een jaar of twintig, maar de bevolking die in het Amazonewoud woonde voor Columbus voet aan wal zette, cultiveerde het bos op veel grotere schaal en intensiever dan gedacht. Dat blijkt uit nieuw onderzoek van onder andere de Wageningen Universiteit, onder leiding van de Braziliaanse ecoloog Caroline Levis. En die cultivatie is van grote invloed geweest op hoe het bos er nu uitziet.

Tot diep in het bos

Voor het onderzoek werden 85 boomsoorten onderzocht waarvan bekend is dat ze door de bewoners van het Amazonewoud zijn geplant. Maar de bewoners beperkten zich bij die aanplant niet tot de rivieroevers en de makkelijk toegankelijke stukken van het woud, zo blijkt nu.

We vinden sommige aangepaste soorten terug op plekken waar je met een bootje uren naar moet varen

Frans Bongers

“We vinden sommige aangepaste soorten terug op plekken waar je met een bootje uren naartoe moet varen”, zegt Frans Bongers, hoogleraar bosecologie aan de Wageningen Universiteit en co-auteur van het onderzoek. “We hebben aangetoond dat de bewoners van de Amazone op grote schaal het bos veranderden en deels actief aanpasten aan hun wensen. Belangrijke soorten zoals de açaí palm en de cacaoboom werden zo wijd verspreid in het Amazonewoud, zoals wij dat nu ook doen met bijvoorbeeld koffie en vanille.”

Bongers toonde eerder al vergelijkbare resultaten aan voor een bos in Kameroen. De gedachte was dat het oud en ongerept was, maar er bleken al veel eerder tienduizenden mensen te hebben gewoond. Het bos had de landbouwgrond opnieuw in beslag genomen. "Het naar wens aanpassen en gebruiken van gewassen en bomen is iets wat de mens nou eenmaal doet", legt Bongers uit. "Nu, maar dus ook duizenden jaren geleden."

Deel dit artikel

We vinden sommige aangepaste soorten terug op plekken waar je met een bootje uren naar moet varen

Frans Bongers