interviewEK voetbal

Memphis Depay, van wispelturig talent tot mentor van Oranje: ‘Ik ben gegroeid als mens’

Memphis Depay tijdens een training deze week in Zeist.  Beeld AFP
Memphis Depay tijdens een training deze week in Zeist.Beeld AFP

Memphis Depay wil Nederland op het EK op sleeptouw nemen. In Zeist reflecteerde hij op zijn groei als voetballer en als mens.

Er waren jaren dat zijn modieuze hoed werd gezien als teken dat hij teveel met bijzaken bezig was. Bij Manchester United wilde het destijds allemaal niet zo lukken. Memphis Depay had er toen al een groot toernooi op zitten. Louis van Gaal had de PSV’er meegenomen naar het WK in Brazilië waar hij als invaller twee keer scoorde, tegen Australië en Chili. Hij was toen een wispelturig talent dat niet altijd begrepen werd en soms werd bespot. Bijvoorbeeld om die hoed.

Zeven jaar later praat niemand meer over wat Depay allemaal naast het voetbal doet. Hij gebruikte zijn status om de Black Lives Matter-beweging te ondersteunen, is rapper en heeft zijn eigen kledinglijn. Ondertussen is hij de onomstreden aanvalsleider van het Nederlands elftal geworden.

“Als ik mezelf vergelijk met 2014, dan ben ik denk ik gegroeid, als mens en als voetballer. Ik ben veel volwassener geworden. Ik was toen 20. Nu wordt er iets anders van me verwacht dan toen”, zei hij donderdag in Zeist waar de spelers een vrije dag hadden. Zondag is de eerste EK-wedstrijd tegen Oekraïne.

‘Heel Nederland leeft mee’

Zo'n eindtoernooi kan voor de ontwikkeling van jonge spelers veel betekenen, weet Depay nu. “Heel veel. De manier waarop de voetbalwereld naar je kijkt als speler verandert drastisch als je een goed toernooi speelt. Je kan jezelf in de kijker spelen als je een droom hebt om bij een grote club te spelen. En sowieso voor jezelf als ervaring.”

Hij verwijst naar oud-spelers als Mark van Bommel, Dirk Kuijt en Wesley Sneijder die nu in het speciale EK-programma Villa Oranje ook veel over hun eigen eindtoernooien praten. “Die herinneringen neem je de rest van je leven mee. Het gaat veel verder dan het moment op zich. Heel Nederland leeft mee. Het is een geweldig iets, wat we met z’n allen moeten beleven.”

‘Ik heb een groot gevoel van verantwoordelijkheid’

Onverstoorbaar zocht hij na 2014 zijn eigen weg. Dat ging met vallen en opstaan. De lange revalidatie na zijn zware knieblessure in 2019 was niet alleen een fysieke, maar ook mentale beproeving. Het belette hem niet bij Olympique Lyon weer de drijvende kracht te worden die hij daarvoor ook al was.

Bij Oranje is zijn rendement vanaf het tijdperk-Ronald Koeman omhoog geschoten. Depay onderstreepte dat in de oefencampagne voor dit EK met twee doelpunten tegen Schotland en een treffer en assist op Weghorst tegen Georgië. Het aanvalsspel is grotendeels op hem afgestemd. Soms wekt hij de indruk dat hij te véél zwerft, en daardoor in de zestien niet gevaarlijk kan zijn.

“Ik heb een groot gevoel van verantwoordelijkheid, dat ik een team moet dragen. Dat heb ik eigenlijk altijd gehad, ongeacht mijn leeftijd. Dat heeft me denk ik ook zover gebracht altijd. Ik voel niet echt druk. Ik zie elke wedstrijd als een mooie uitdaging met het team.”

Niet vergeten te genieten

Hij beschouwt zichzelf als een van de mentoren in de selectie. “Je moet niet vergeten om te genieten van het feit dat je voor het Nederlands elftal mag spelen. Dat zeg ik ook tegen de boys. Het kan zomaar je laatste keer zijn, niemand weet wat er in de toekomst gebeurt. Als je dat hebt, dan houd je de honger om je te bewijzen, elke keer weer. Ik doe mijn best om dat zo vast te houden. We geloven allemaal in de kwaliteit die we hebben.”

Om die reden haalde hij donderdag zijn schouders op bij alle voorspellers die Nederland niet als titelkandidaat voor het EK beschouwen. Volgens het sportdatabureau Gracenote heeft de ploeg van Frank de Boer 5 procent kans om het toernooi te winnen. “Volgens mij is dat geen verschil met het WK van 2014. Dat zijn we gewend”, reageerde Depay. Het eindigde toen met brons. “We hebben wel een andere groep, natuurlijk. Het is anders dan in 2014. Maar het komt qua beleving wel in de buurt. Je merkt dat het dichterbij komt. Dat doet wat met je scherpte, iedereen staat op scherp. De groepssfeer hadden we al. Die is niks veranderd.”

Over Georginio Wijnaldum werd donderdag bekend dat hij definitief naar Paris Saint-Germain gaat; hij tekende er voor drie jaar. Waar de toekomst van Depay ligt, is ongewis. Zijn contract in Lyon liep af. “Er zijn altijd speculaties in transferperiodes. Maar ik wil daar hier niet mee bezig zijn. Alles moet nu wijken voor een heel goed toernooi van Oranje. Daar ben ik nu mee bezig, daar ligt mijn focus.”

Lees ook:
De Roon over kritiek: ‘Ik zit niet bij Oranje vanwege mijn leuke karakter of mijn uiterlijk’

De vraag achtervolgt hem al drie jaar en kwam ook in de voorbereiding op het EK weer veel op: wat doet Marten de Roon in Oranje?

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden