Thuiswerken

Zoom voor de rechter: vergaderapp worstelt met eigen succes

Linksboven de Britse premier Boris Johnson die gebruikmaakt van de omstreden video-app Zoom. Beeld AFP

De populaire video- en vergaderapp Zoom kampt met privacy- en beveiligingsproblemen. Een aandeelhouder ziet als gevolg daarvan de waarde van zijn aandelen dalen en sleept het bedrijf voor de rechter.

Nu veel mensen thuiswerken loopt het storm bij videobeldiensten die een online vergadering mogelijk maken. Een van de meest gebruikte is de app Zoom, met bekende gebruikers als de Britse premier Boris Johnson. De app heeft 200.000 dagelijkse gebruikers. Ter vergelijking; in december vorig jaar waren dat er nog 10.000.

Gouden tijden voor de techonderneming uit Californië, zou je zeggen. Ook voor aandeelhouders, want aandelen in Zoom zijn op dit moment bijna zeventig procent meer waard dan begin dit jaar. Toch vreest aandeelhouder Michael Drieu dat zijn aandelen straks minder waard zullen zijn. Hij beschuldigt Zoom ervan zwakke plekken in de beveiliging van de software te hebben verzwegen. Drieu noemt het achterhouden van de informatie fraude en sleept Zoom voor de rechter. 

Zwakheden in versleuteling

Drieu verwijt Zoom geen open kaart te hebben gespeeld over zwakheden in de versleuteling van de videogesprekken. Onlangs wees de onderzoeksgroep CitizenLab erop dat daar veel aan mankeert, waardoor afluisteren relatief gemakkelijk zou zijn. Ook onderzoeksjournalisten van webzine The Intercept laten weten dat gesprekken via het platform niet volledig versleuteld zijn, terwijl zoom dat wel beweert. 

Het is niet de eerste keer dat Zoom in opspraak komt. De app speelde data van iPhone-gebruikers door naar Facebook. Een gebruiker in Californië stapte daarom deze maand naar de rechter. Zoom heeft laten weten het probleem te hebben opgelost. Verder schrijft Bleepin Computer, een computerhulp-site,  dat linkjes in chatberichten via Zoom een aanvaller toegang kunnen geven tot Windows-computers. 

Zoombombers

Ook zijn openbare gesprekken via Zoom makkelijk doorzoekbaar  voor buitenstaanders. Als gevolg daarvan ontstond er een golf van zoombombers. Dat zijn mensen die zichzelf onuitgenodigd bij een openbaar videogesprek voegen. Zij proberen de bespreking te verstoren. Sommigen doen dat door porno of racistische beelden te laten zien.  De problemen zijn wel op te lossen door de meeting te beveiligen met een wachtwoord. 

Voor de privacy- en beveiligingsproblemen ging topman Eric Yuan publiekelijk door het stof. “We zijn tekortgeschoten”, liet hij weten. Hoe dat kan? Volgens Yuan lag het aan de onverwacht grote groei van de app van het bedrijf dat sinds 2011 bestaat.

Of de aandeelhouder zijn gelijk krijgt moet nog blijken. De onthullingen hebben in ieder geval ook impact buiten de muren van een rechtbank. Zo kregen leerlingen van het Erasmus College in Zoetermeer, te maken met een zoombomber die pornobeelden vertoonde. De school is meteen gestopt met het gebruik van de app. In Amerika waarschuwt de FBI dat de app gevaarlijk kan zijn. Veel scholen in New York, Nevada en Los Angeles hebben de app inmiddels verruilt voor Microsoft Teams. Elon Musk, directeur van automaker Tesla en ruimtevaartbedrijf SpaceX, heeft zijn medewerkers verboden nog via Zoom te vergaderen.

Topman Yuan heeft gezegd dat het bedrijf de komende drie maanden niet meer aan nieuwe opties gaat werken, maar zich alleen zal richten op het oplossen van de huidige problemen.

Lees ook: 

De do’s-en-don’ts van digitaal vergaderen

Veel Nederlanders werken nu vanuit huis. In de praktijk betekent dat veelal: vergaderen via videoverbindingen. Dat kan efficiënt zijn, maar is het vaak niet. Twee experts over de do’s-en-don’ts. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden