Een backpacker op een populaire locatie: Phi Phi-eiland, Thailand.

Stimuleringspakket

Zo wordt het afnemende toerisme in Thailand aangepakt

Een backpacker op een populaire locatie: Phi Phi-eiland, Thailand. Beeld EPA, Udo Weitz

Thailand wordt geplaagd door hoge schulden. En dan valt de groei in het toerisme ook nog eens tegen. Vietnam groeit in populariteit ten koste van Thailand.

Op de Chatuchak weekendmarkt in de Thaise hoofdstad Bangkok strompelen twee Westerse toeristen van kraampje naar kraampje. Ze lopen te zweten in de brandende zon. Een paar meter verderop vist een Aziatische toerist een smartphone uit haar handtas; ze maakt een foto van de paarskleurige smoothie die ze zojuist voor minder dan een euro heeft gekocht. 

In Thailand geldt het toerisme als één van de belangrijkste inkomstenbronnen. Vorig jaar trok het land een recordaantal van 38,27 miljoen vakantiegangers, 7,5 procent meer dan in 2017, toen er ook al een record werd gevestigd. Waar de rest van de Thaise economie de afgelopen jaren steeds verder in het slop raakte, daar werd de groei in het toerisme geregeld gezien als het lichtpunt van de economie.

Het hoogseizoen wordt steeds korter

Maar die rappe groei – in 2008 verwelkomde Thailand nog geen 40 procent van het aantal toeristen dat in 2018 kwam – blijkt niet zo eindeloos als door sommigen werd gehoopt. In het eerste kwartaal van 2019 zwakte de groei af naar 1,8 procent ten opzichte van 8,4 procent een jaar eerder. In juni bleef de groei zelfs steken op 0,89 procent. Vooral het aantal bezoekers vanuit China daalt. Vorig jaar was een op de vier toeristen van Chinese afkomst.

Op Koh Samui merken ze de gevolgen. Het aantal hotelboekingen lag er in het eerste halfjaar van 2019 45 procent lager dan vorig jaar. Toergids Dhamyawarat Vasinchai werkt al twintig jaar op het eiland. “Normaal gesproken hebben we in juli en augustus twee maanden hoogseizoen, maar dit jaar duurde het hoogseizoen maar een paar weken”, vertelt zij. “Veel restaurants en bars waren leeg. Ik ken hoteleigenaren die proberen de boel te verkopen.”

Geruchten over een crisis

De tegenvallende toerismegroei komt bovenop de neerwaartse spiraal van de Thaise economie. In het tweede kwartaal van dit jaar groeide het bruto nationaal product met 2,3 procent, het laagste percentage in bijna vijf jaar tijd. Voor geheel 2019 is de groeiverwachting onlangs bijgesteld van circa 3,5 procent naar 2,7 tot maximaal 3,2 procent. Geruchten over een crisis zijn inmiddels zo hardnekkig dat de minister van financiën zich onlangs geroepen voelde mee te delen dat er van een recessie nog geen sprake is. 

Om de groei weer aan te jagen, en een recessie te voorkomen, is een stimuleringspakket ter waarde van omgerekend 9,4 miljard euro aangekondigd. Het geld moet onder meer boeren en mensen met lage inkomens helpen, en het toerisme stimuleren. Maar het probleem zit diep. Als exporteconomie merkt Thailand de neergang van de wereldeconomie. Ondertussen wordt het land geplaagd door hoge schulden en door de hoge waarde van de Thaise baht. Dat laatste zorgt er volgens een rapport van de Bangkok Bank voor dat toeristen andere bestemmingen aandoen of minder uitgeven dan gebruikelijk.

Het veerbootongeluk hielp niet

Voor het toerisme is er bovendien nog de impact van een veerbootongeluk vorig jaar juli bij Phuket. Het ongeluk, waarbij 47 Chinese toeristen verdronken, zorgde voor veel commotie, helemaal toen bleek dat de veerboot niet voldeed aan veiligheidseisen. Thaise luchtvaartmaatschappijen lijden eronder. Bangkok Airways, Thai Airways, Nok Air en Thai AirAsia rapporteerden stuk voor stuk een stevig verlies in het tweede kwartaal van 2019, aldus persbureau Reuters. De oorzaak werd deels neergelegd bij de afname van het aantal Chinese passagiers.

Volgens Richard Brouwer, een Nederlander die al dertig jaar in Thailand woont en in het toerisme werkt, is er echter geen sprake van crisis. “Je zal verschuivingen zien. Dat is gebruikelijk in het toerisme. Tien jaar geleden kwamen er één miljoen Chinese toeristen naar Thailand, vorig jaar tien miljoen. Nu zie je een verschuiving naar Vietnam. Dat land groeit gigantisch.”

De Thaise overheid heeft haar verwachting bijgesteld. Er komen dit jaar niet meer 41 miljoen toeristen, maar 39,9, zo luidt de voorspelling. Het zou nog steeds een record zijn. De cijfers over augustus stemmen alvast hoopvol. In die maand groeide het aantal aankomsten met 5,5 procent. Brouwer verwacht dat het jaar nog steeds met een plus zal eindigen. “Maar die grote groei is eruit.”

Lees ook:

Thailand blinkt niet meer uit met rijst

Een kwakkelende economie, hoge schulden en een bevolking die snel vergrijst hebben de ijzersterke positie van Thailand als rijstexporteur een forse knauw gegeven. 

Hanoi heeft genoeg van de rotzooi van halfnaakte toeristen.

Ze brengen veel geld op, maar toeristen gedragen zich niet altijd even netjes. Vietnam komt met fatsoensnormen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden