Gebrek aan controle

Werknemers in distributiecentra van supermarkten lopen grote kans op besmetting met het coronavirus

Een distributiecentrum van Albert Heijn in Zaandam draait op volle toeren. Er wordt hard gewerkt om de schappen in de supermarkten goed gevuld te houden. Beeld ANP

Door de grote vraag naar thuisbezorgde boodschappen en de relatief krappe inrichting van de magazijnen, kunnen werknemers in distributiecentra onvoldoende afstand houden tot elkaar. Geen enkele controle-instantie ziet toe op de arbeidsomstandigheden in de centra. Dat blijkt uit onderzoek van Platform voor onderzoeksjournalistiek Investico in samenwerking met De Groene Amsterdammer en radioprogramma ‘Argos’, dat zaterdag in de uitzending aandacht besteedt aan de problematiek. 

Voor het onderzoek is met bijna dertig werknemers van online-distributiecentra van Albert Heijn en Jumbo gesproken. Een uitbraak van het coronavirus in de distributiecentra ‘is een kwestie van tijd’, zegt viroloog Bert Niesters van het UMC Groningen na bestudering van door werknemers aangeleverde foto’s en filmpjes over hun werkomstandigheden. 

In de distributiecentra zijn veiligheidsvoorschriften van kracht, zoals pijlen die eenrichtingsverkeer aangeven in gangpaden. Mede door de toegenomen drukte is afstand houden in de praktijk echter ‘onmogelijk’, zeggen de werknemers. Eind maart stelden medewerkers van een distributiecentrum van Albert Heijn Online in Rotterdam een petitie op die door 181 medewerkers werd ondertekend. Zij vragen onder meer ‘geen nieuwe medewerkers aan te nemen, omdat er al teveel werken in een shift’.

Nodige maatregelen

Toch heeft Albert Heijn meer medewerkers aangetrokken, zegt het bedrijf in een reactie. Een woordvoerder benadrukt dat het met alle maatregelen die zijn getroffen absoluut mogelijk is om anderhalve meter afstand te houden. Jumbo heeft ook extra medewerkers aangesteld, en stelt eveneens alle nodige maatregelen te treffen om de gezondheid en veiligheid van medewerkers voorop te kunnen stellen. 

Controlerende instanties wijzen naar elkaar. Geen van de instanties komt daadwerkelijk over de vloer in de distributiecentra, blijkt uit het onderzoek. De Inspectie SZW (de voormalige arbeidsinspectie) doet bij klachten alleen telefonisch navraag. De inspectie zegt dat ze niet is aangesteld voor het toezicht op coronamaatregelen. Uiteraard moet ze wel optreden als er in een bedrijf ongezonde en onveilige situaties zijn als gevolg van het risico op besmetting met corona, meldt een woordvoerder.

Toch blijft de handhaving vooral een taak van de gemeenten en politie, zegt de Inspectie SZW. Maar de politie controleert enkel ‘tot aan de voordeur’, en gemeenten blijken zelden op de hoogte van hun verantwoordelijkheid of geven er geen prioriteit aan. Investico deed navraag bij meer dan twintig gemeenten. Alleen Zaandam en Waalwijk zeggen controles uit te voeren bij de distributiecentra zelf.  

Lees ook:

Jeff Bezos: Aandeelhouders van Amazon, ga even zitten

Het is razend druk bij webwinkel Amazon. Om het bedrijf coronaproof te houden en werknemers beter te beschermen, trekt topman Jeff Bezos miljarden uit. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden