Afslanking

Philips verkoopt huishoudtak: stofzuigers en koffiemachines in Chinese handen

Het kantoor van Philips in Amsterdam.  Beeld Reuters
Het kantoor van Philips in Amsterdam.Beeld Reuters

Philips verkoopt zijn divisie voor huishoudelijke apparaten aan de Chinese investeerder Hillhouse Capital.

Een Chinese investeringsmaatschappij die wordt geleid door een Chinese miljardair is de nieuwe eigenaar van de huishoudelijke apparaten als de airfryer en de stofzuigers die Philips tot nu toe maakte. De maatschappij heet Hillhouse Capital, de miljardair heet Lei Zhang.

Zhang richtte zijn investeringsfonds in 2005 op, werkt met geld van grote beleggers en is eigenaar van, of heeft belangen in, meerdere bedrijven in en buiten China. Zijn vermogen wordt geschat op 5,5 miljard dollar. Hillhouse stak bijvoorbeeld geld in Airbnb en taxiregelaar Uber, en is onder meer eigenaar van een keten van koffiewinkels (Peet’s Coffee), een Chinese producent van wasmiddelen (Blue Moon) en een fabrikant van kindervoeding (Little Freddie). Hillhouse Capital heeft ook belangen in techbedrijven en bedrijven die consumentenartikelen maken.

Welke plannen Hillhouse heeft met de airfryers, koffiezetapparaten (Senseo), espressomachines, stofzuigers, rijstkokers, luchtreinigers, strijkijzers, mixers, staafmixers, blenders en citruspersen van Philips, is nog niet bekend. Dat de naam Philips op de apparaten, of in elk geval een deel daarvan, blijft staan is wel zeker. Onderdeel van de verkoopdeal is dat Hillhouse de naam Philips op de apparaten mag blijven plakken. Daarvoor maakt het de komende vijftien jaar in totaal 700 miljoen euro over naar het Philips-hoofdkantoor in Amsterdam. Philips maakte een dergelijke deal eerder met de kopers van andere bedrijfsonderdelen, zoals audio-apparatuur, en hield en houdt daar een flinke stuiver aan over. De naam Philips is nu eenmaal bekend, en dus te gelde te maken. Hillhouse betaalt netto (exclusief kosten en belastingen) ongeveer drie miljard euro voor de apparatenpoot van Philips, meldde de verkopende partij donderdag.

Sterk verbeterde resultaten in de apparatentak

Philips-topman Frans van Houten maakte ruim een jaar geleden bekend dat hij van de huishoudelijke apparaten afwilde. Philips wil zich concentreren op, en investeren in, medische apparatuur en zorgtechnologie. Het afgelopen jaar kocht Philips al een paar medische techbedrijven. Daarbij zijn de resultaten van de huishoudelijke-apparatenpoot de laatste tien jaar sterk verbeterd. Philips kon er dus veel meer geld voor krijgen dan een aantal jaren geleden. Met de opbrengst koopt Philips waarschijnlijk andere bedrijven in de medische sfeer. De apparatentak was vorig jaar goed voor een omzet van ruim twee miljard euro. Een beursgang van het bedrijfsonderdeel hoorde in principe ook tot de mogelijkheden. Maar blijkbaar was het bod van Hillhouse Capital aantrekkelijk genoeg om daar op in te gaan.

Philips is nu dus een bedrijf dat zich alleen richt op medische apparaten en zorgtechnologie. Ooit maakte het, net als zijn grote concurrenten General Electric in de VS en Siemens in Duitsland, ongeveer alles waar een stekker aan zat. Twintig jaar geleden veranderde Philips van koers. Radio’s, televisies en allerhande audio-apparatuur gingen in de loop der jaren de deur uit en later volgde ook de lichtdivisie – gloeilampen waren het product waarmee Philips ooit begon. Eenmaal zelfstandig heette die eerst Philips Lighting en nu Signify. Signify is op de Amsterdamse beurs genoteerd. General Electric en Siemens volgden datzelfde pad, maar deden dat niet zo rigoureus als Philips. Philips blijft overigens wel tandenborstels (Oral B) en scheerapparaten (Philishave) maken. Datzelfde geldt voor de spenen, borstkolven en babyflessen van Avent. Die producten hebben een link met gezondheid, zei Van Houten in januari vorig jaar toen hij de verkoop van de apparatentak aankondigde. Hoogstwaarschijnlijk verdient Philips er ook goed op.

Of er voor de zevenduizend werknemers in kwestie veel verandert, is ook niet duidelijk, al is dat niet erg waarschijnlijk. Van die zevenduizend werknemers werken er achthonderd in Nederland: deels op het hoofdkantoor in Amsterdam, deels in Drachten, waar Philips apparaten maakt. Het hoofdkantoor van de huishoudelijke apparaten komt in Amsterdam.

Lees ook:

Philips door overname BioTelemetry nu groot in hartbewaking op afstand

Philips deed zijn grootste aankoop in twaalf jaar: een Amerikaans bedrijf gespecialiseerd in hartbewaking op afstand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden