InterviewBrexit

Oost-Nederland wil Britse bedrijven als Candy Hero alsnog verleiden de overstap te maken

Blikjes met snoepjes uit Engeland.Beeld EPA

Het Engelse Candy Hero verspreidt zijn snoepgoed voortaan vanuit Nijmegen over Europa.

De uitslag van het brexitreferendum in 2016 was even slikken voor Candy Hero, een Britse groothandel in snoepgoed. De helft van de klanten zit namelijk op het Europese continent. 

Nadat ze alle opties op een rij hebben gezet, besluiten de gebroeders Frank en Leo Dillon uit West Yorkshire een nieuwe vestiging te beginnen op het vasteland. Op 1 december nemen ze een distributiecentrum in Nijmegen in gebruik voor de opslag en overslag van snoep, chocola en zoete koek. Lekker dicht bij de Duitse markt. 

Sinds 2008 hebben de Dillons, voormalige website-ontwikkelaars, hun snoephandeltje uitgebouwd tot een professionele voedseldistributeur. Candy Hero importeert en verkoopt 20.000 soorten zoetwaren uit de VS, Japan, Thailand en Zuid-Korea. Voor Europese klanten is zo’n tussenhandelaar wel zo gemakkelijk, vertelden de eigenaren op de website van de Britse bank HSBC.

Maar na de jaarwisseling wordt handel drijven tussen de EU en het Verenigd Koninkrijk ingewikkelder, tijdrovender en duurder. Als Candy Hero die extra kosten moet doorberekenen, prijst het bedrijf zichzelf uit de Europese markt. Een concurrent uit de EU zou hun klanten kunnen overnemen. Vandaar de sprong naar Nederland. Eerst twee jaar in Nijmegen en dan naar een nieuw distributiecentrum in Wijchen, met zo’n vijftien werknemers.

Candy Hero uit Engeland importeert snoep uit Azië en verkoopt het in de Europese Unie. Omdat de brexit hun zaken verstoort, openen ze een vestiging in Nijmegen.Beeld Candy Hero

Candy Hero is bij de overstap geholpen door Oost NL, de regionale ontwikkelingsmaatschappij die het zakelijk klimaat in Overijssel en Gelderland stimuleert. Oost NL probeert Britse bedrijven te verleiden naar Oost-Nederland te komen. De organisatie helpt bij het vinden van locaties en introduceert de onderneming in zakelijke netwerken. Zo wordt ‘een zachte landing’ geboden. Vaak werkt Oost NL samen met het Netherlands Foreign Investment Agency (NFIA) van het ministerie van economische zaken.

Eerst de kat uit de boom kijken, dan pas ingrijpende stappen

Regio’s en landen dingen nog altijd naar de aandacht van Britse bedrijven. Ook nu nog, op de valreep van de economische brexit.  Veel bedrijven zijn daar nog altijd niet volledig op voorbereid, bleek vorige week uit onderzoek van de Bank of England. 

“Momenteel zijn we in gesprek met zo’n veertig Britse bedrijven”, zegt Fons de Zeeuw, manager international van Oost NL. “Als ze vanwege de brexit naar Noordwest-Europa willen, waarom dan niet hier?” De Zeeuw verwacht dat veel bedrijven in de eerste helft van volgend jaar knopen gaan doorhakken. 

Fons de Zeeuw, manager international van Oost NL. Deze regionale ontwikkelingsmaatschappij die voor meer bedrijvigheid zorgt in Overijssel en Gelderland.Beeld Oost NL

De Zeeuw begrijpt die afwachtende houding wel. “Eerst willen exporterende bedrijven zien wat er uit de gesprekken tussen Londen en Brussel komt en welke invoertarieven straks voor hun producten gelden. Dan pas nemen ze ingrijpende stappen.”

Oost NL richt zich op Britse regio’s die in zekere zin te vergelijken zijn met Oost-Nederland. Zoals Kent en East-Anglia. De Zeeuw: “Bedrijven zoeken naar een ecosysteem waarin ze zich thuis voelen. Met branchegenoten, dienstverleners, leveranciers, logistieke mogelijkheden en wetenschappelijke instellingen.”

Candy Hero uit Engeland importeert snoep uit Azië en verkoopt het in de Europese Unie. Omdat de brexit hun zaken verstoort, openen ze een vestiging in Nijmegen.Beeld Candy Hero

Een Brits techbedrijf heeft al een vestiging in Apeldoorn geopend. Clevertouch is goed voor een omzet van 100 miljoen euro en levert informatietechnologie aan het bedrijfsleven en het onderwijs, zoals digiborden voor het klaslokaal. Apeldoorn is de ideale uitvalsbasis, vertelde Nick Pietza, verkoopdirecteur Nederland, aan De Stentor. En hij is er zelf opgegroeid, dat maakte de keuze nog makkelijker. 

Lees ook:

Nederlandse landbouwdrones helpen Britse boeren, ook na brexit

Een handelsmissie naar het VK vlak voor de brexit? Waarom niet: Brexit en klimaatverandering vergroten er de vraag naar innovaties. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden